Raoul Ehren: ‘We weten nu dat het mes op de keel staat’

Voor Den Bosch kwam donderdag een einde aan een reeks van zestien opeenvolgende overwinningen in de play-offs om de landstitel. In de eerste wedstrijd van de halve finales was SCHC in Bilthoven met 1-0 te sterk. ‘Het moest er een keer van komen zou je zeggen. Het is zoals het is. Het is nu aan ons om karakter te tonen, er zaterdag staan en die derde wedstrijd eruit slepen. Anders is het seizoen klaar’, zegt coach Raoul Ehren van Den Bosch.

De laatste keer dat Den Bosch een nederlaag leed in de play-offs was op 5 april 2014. Het was de tweede wedstrijd in de finale om de landstitel. SCHC won met 2-1, maar omdat de Bossche formatie het eerste duel al met 4-2 had gewonnen pakte Den Bosch de titel. ‘Dat is lang geleden voor ons’, zegt Ehren als hij terugdenkt aan die laatste nederlaag. ‘Natuurlijk balen we dat we hier niet winnen, maar we weten ook dat zaterdag een andere wedstrijd gaat worden. Het mes staat op de keel.’

Een ander SCHC aan de afslag

SCHC en Den Bosch troffen elkaar ook al afgelopen zondag tijdens de laatste competitiewedstrijd in de Livera Hoofdklasse Dames. Toen was Den Bosch in Bilthoven met 4-1 te sterk. Nu stond er een ander SCHC aan de afslag, een ploeg die feller, scherper en sterker voor de dag kwam. Ehren: ‘Dat verrast mij niet. Het is playoff-hockey en ik had ook niet anders verwacht dan dat het heel close zou zijn. Ik vond het eigenlijk een redelijke fifty-fifty wedstrijd, die op kleine dingen beslist zou worden. Alleen had ik wel gehoopt dat het in ons voordeel zou vallen.’

Lidewij Welten wordt gestopt door Caia van Maasakker in het eerste duel in de halve finales van de play-offs om de landstitel tussen SCHC en Den Bosch (1-0). Foto: Koen Suyk

Dit keer viel het kwartje de andere kant op, de kant van SCHC. In het vierde kwart viel de beslissing. Na twee strafcorners op rij leek voor Den Bosch het gevaar geweken, maar de bal werd opnieuw voorgegeven, waarna Kyra Fortuin haar stick tegen de bal zette: 1-0. Den Bosch zette in het vervolg van het duel nog wel aan, kreeg ook corners, maar keepster Maddie Hinch stelde de overwinning voor SCHC veilig.

Corner nul uit vijf

‘Een corner die je eigenlijk goed pakt, vliegt er in tweede, derde instantie alsnog in. Dat mag ons niet gebeuren’, vindt Ehren. ‘Stichtsche drong ons vaak terug op eigen helft, maar ik had niet het idee dat we daardoor echt in de problemen kwam. Alleen creëerden wij zelf ook niet echt veel kansen. Aan de andere kant, wij halen hier vijf corners en dat is meer dan genoeg eigenlijk. Zondag maken we twee uit twee uit de corner en vandaag nul uit vijf.’

Frederique Matla sprint de diepte in tijdens het eerste duel in de halve finales van de play-offs om de landstitel tussen SCHC en Den Bosch (1-0). Foto: Koen Suyk

Ehren wilde de nederlaag niet ophangen aan het ontbreken van Marloes Keetels, de aanvoerster en controleur op het middenveld. ‘Ik durf het niet te zeggen. Laat het duidelijk zijn, Marloes is een fantastische speelster en die heb ik er graag bij.’

Aard blessure Keetels onduidelijk

Keetels liep afgelopen zondag tegen SCHC een kwetsuur op, waarvan de aard vooralsnog in nevelen is gehuld. ‘We mogen tegenwoordig deze dingen niet meer openbaar maken vanwege de wet op de privacy. Want weet je waarom David Neres bij Ajax niet speelde tegen Tottenham Hotspur? Nee, dat weet ik eigenlijk ook niet.’

Je krijgt eigenlijk nooit een herkansing in de sport en nu heb je verloren, maar is het nog niet klaar. Den Bosch-coach Raoul Ehren

Toch heeft Ehren goede hoop dat Keetels zaterdag weer meedoet tegen SCHC. ‘In zoverre is er niets ernstig, maar het was wel belemmerend genoeg waardoor ze hier vandaag niet kon zijn. We gaan ervan uit dat ze er zaterdag wel is, maar het kan ook zo zijn dat ze er niet is en dan gaan we het met deze meiden doen.’

Vertrouwen in zaterdag

De opdracht voor ‘deze meiden’ is duidelijk: winnen. Anders dreigt voor het eerst sinds 1997 een finale om de landstitel zonder Den Bosch. ‘Je krijgt eigenlijk nooit een herkansing in de sport’, weet Ehren. ‘We hebben verloren, maar is het nog niet klaar. We staan maar 1-0 achter in de rust. Het is nu aan ons, moeten er staan zaterdag. Het gaat niet gemakkelijk worden, maar ik heb er alle vertrouwen in.’

SCHC - Den Bosch (1-0)

Stand Team Naam
58' 1-0 SCHC Kyra Fortuin

Wat vind jij? Praat mee...