Yara Casteleijn en HGC na dit seizoen uit elkaar

Aan het avontuur van Yara Casteleijn als hoofdcoach van HGC Dames 1 komt een einde. Na afloop van dit seizoen, mocht dat nog worden uitgespeeld, treedt ze terug als eindverantwoordelijke van het eerste vrouwenteam.

Via een online meeting lichtte Casteleijn vrijdagmiddag de spelersgroep in. Na lang wikken en wegen heeft ze besloten voor haar maatschappelijke carrière te kiezen en haar contract van twee seizoenen al na één jaar in te leveren, vertelt ze telefonisch. Casteleijn werkt fulltime bij Fanbased in Amsterdam, een organisatie die zich richt op het versnellen van groei bij individuen en teams.

‘Na alles op een rij te hebben gezet, ben ik tot de conclusie gekomen dat mijn baan bij HGC en mijn baan bij Fanbased niet met elkaar te combineren zijn. Coachen in de Hoofdklasse is een fulltimejob. Daarvan was ik van tevoren op de hoogte, ik wist dus waaraan ik begon, maar in de praktijk heb ik pas echt ervaren wat het met me doet. Als je agenda te vol is en je voor jezelf geen goede balans hebt, straal je dat uit naar anderen. Ik sluit niet uit dat ik ooit weer hoofdcoach word, maar in ieder geval niet volgend seizoen. Dat is voor mij too much.’

Dat ze haar contract niet uitdient, was volgens Casteleijn een moeilijke beslissing. Vooral haar loyaliteitsgevoel speelde op. ‘Ik heb bewust een contract voor twee seizoenen getekend. Aan de ene kant kun je zeggen dat je niet loyaal bent als je opstapt, maar ik vind mezelf ook niet loyaal als ik had besloten om door te gaan terwijl ik weet dat ik geen full commitment kan geven’, zegt ze. ‘Mijn dankbaarheid naar de club is groot. Ze hebben mij de kans hebben gegeven mezelf te ontwikkelen.’

Als coach van HGC. Foto: Willem Vernes

Als zij het gewild had, waren we met haar doorgegaan Mark van Loon, voorzitter Tophockey

Mark van Loon, voorzitter Tophockey van HGC, zegt de keuze van Casteleijn te begrijpen. ‘Als ik haar vader was geweest, had ik haar geadviseerd óf voor haar maatschappelijke carrière te kiezen óf voor het hockey, maar niet voor allebei. Coachen in de Hoofdklasse is eigenlijk een fulltime baan. Andere clubs betalen daar misschien naar, maar wij niet. Dan snap ik dat Yara liever een andere weg in slaat. Als zij het gewild had, waren we met haar doorgegaan.’

Met de ambitieuze intentie om frivool en aanvallend te hockeyen begon Casteleijn aan haar klus als eindverantwoordelijke van het gepromoveerde Dames 1, nadat ze drie jaar lang met succes hoofdcoach van Meisjes A1 was geweest. Dat team werd in 2017 onder haar leiding landskampioen. Met een aantal speelsters uit die lichting werd Casteleijn in Dames 1 herenigd.

Het avontuur van HGC in de Livera Hoofdklasse Dames draaide uit op een lange reeks nederlagen. In de winterstop greep het bestuur in: assistent Ewout Buijs werd vervangen door oud-international Bram Lomans. Onder diens leiding tankte de ploeg vertrouwen in de zaal. Toch verloor HGC op vrijdagavond 8 maart op het veld de belangrijke wedstrijd tegen concurrent Victoria (1-0). Daardoor werd de situatie uitzichtloos, maar leek ook de druk eraf. Twee dagen later tegen Hurley pakte de hekkensluiter voor het eerst in zestien wedstrijden een punt, twee weken voordat de uitbraak van het coronavirus de competitie zou gijzelen.

Na de verloren belangrijke wedstrijd tegen Victoria, begin maart. Foto: Bart Scheulderman

HGC volgend jaar in de Livera Hoofdklasse Dames?

Hoewel de achterstand op nummer elf Victoria een bijna onoverbrugbaar aantal van zeven punten bedraagt, wordt met het uitblijven van de competitiehervatting de kans steeds reëler dat HGC volgend seizoen opnieuw op het hoogste niveau speelt. De club gaat het met Dames 1 dan anders aanpakken, zegt Van Loon.

‘Door de bril van een club met 1350 leden gezien, moet ik vaststellen dat het misschien een brug te ver is om zowel met Heren 1 als Dames 1 structureel in de Hoofdklasse mee te doen. Daarvan is dit seizoen het bewijs geweest. Liever doen we één ding goed, dan twee dingen half. Maar we hebben van dit seizoen geleerd. Als we volgend jaar opnieuw in de Hoofdklasse spelen, gaan we er alles aan doen om bij sponsoren en leden een blik geld open te trekken zodat we de selectie kunnen versterken. Hopelijk worden dan ook promotieklassers als MOP en Klein Zwitserland tot de Hoofdklasse toegelaten, waardoor het onderin spannender wordt.’

Dat traject maakt Casteleijn niet meer mee. Vanwege het coronavirus bestaat de kans dat ze haar laatste wedstrijd als coach van HGC al gecoacht heeft. ‘Voor mij persoonlijk is het een dynamisch en leerzaam jaar geweest. Het mooiste vond ik de willingness van de speelsters. Ondanks de teleurstellende resultaten zijn ze terug naar de kern gegaan en hebben ze er bewust voor gekozen er vol voor blijven te gaan. Daar ben ik trots op. Natuurlijk is één punt maar één punt, maar ik zie het als een beloning voor het proces waarmee we bezig zijn geweest.’


3 Reacties

  1. stekel

    Authentiek, dapper en sympathiek mens maar wel een eerlijke en begrijpelijke keuze.

  2. tiemezegelink

    Hopelijk kan ze nog een keer slagen als coach.

  3. RRvdH

    Als supporter van HGC Dames 1 heb ik Yara een aantal jaren meegemaakt. Zij is een van de mensen – en daar zijn er rondom HGC Dames 1 zeker meer van - die je als supporter welkom laten voelen. Ik heb Yara als aanvoerster, assistent-coach en coach meegemaakt. Het is altijd zichtbaar geweest dat ze deze sport lief heeft. Ik kan mij daarom voorstellen dat het een hele moeilijke keuze voor haar is geweest. Ik bedank Yara voor het plezier dat ze me als fan heeft gebracht. En ik wens Yara heel veel succes toe in haar verdere carrière.


Wat vind jij? Praat mee...