Siegfried Aikman in Japan: selectie is weer open door nieuwe datum Spelen

‘Even een momentje’, verontschuldigt Siegfried Aikman, bondscoach van de Japanse heren, zich halverwege het telefonische interview. Er is op zijn kamerdeur geklopt. Er volgt een conversatie in het Japans en Engels. ‘Je maakt het live mee’, zegt Aikman als hij weer aan de telefoon komt. ‘Bij een speler is verhoging geconstateerd. Hij gaat meteen in afzondering in een aparte kamer. We nemen geen enkel risico.’

Het is ook voor Aikman, die vanwege de privacy de naam van de speler niet onthuld, de nieuwe realiteit. Voorzichtigheid is in deze tijden geboden. Sinds de uitbraak van het coronavirus in Japan wordt dagelijks bij de spelers de temperatuur gemeten. ‘Bij een lichte verhoging worden de protocollen in gang gezet.’

We zijn niet panisch, maar realistisch Bondscoach Siegfried Aikman van Japan

‘We zijn niet panisch, maar realistisch’, gaat Aikman verder. ‘Wij zaten in eerste instantie in ons trainingscentrum in Kakamigahara totdat een week geleden in de omgeving, niet bij ons in de buurt, twee coronagevallen werden geconstateerd. We zijn naar Mizuho gegaan, een stad waar nog geen corona is. En waarom zou je het risico nemen om in Kakamigahara te blijven als er een faciliteit is die coronavrij is?’

Japan wint de Asian Games in 2018 na shoot-outs in een bloedstollende finale (6-6) tegen Maleisië.

Terwijl in Nederland vanwege de coronamaatregelen de internationals individueel moeten trainen, traint het Japanse team elke dag met elkaar. ‘We hebben tien trainingsmomenten in de week, een dagelijkse teammeeting en daarnaast doen we leuke dingen’, zegt Aikman, die een trainingskamp in Tokio niet door zag gaan.

Als team leven we in een isolement en komen amper in contact met de buitenwereld Bondscoach Siegfried Aikman over het Japanse team

‘Daar zijn de meeste coronagevallen en we willen geen risico nemen. Als team leven we in een isolement en komen amper in contact met de buitenwereld. Als we naar een restaurant gaan, willen we een eigen ruimte, anders komen we niet. De spelers reizen niet per trein, maar met de auto en dan ook met teamgenoten, niet met mensen van buiten het team. De spelers hebben allemaal desinfecterende spullen en mondkapjes. We proberen het zo veilig mogelijk te doen, maar er is altijd een risico.’

Aikman kwam drie jaar geleden naar het land van de rijzende zon. Hij moet het nationale team klaarstomen voor de Olympische Spelen in Tokio. Als organisator van het grootste sportevenement ter wereld was het team al verzekerd van deelname. Het is voor de zestigjarige coach de tweede keer dat hij werd aangesteld als bondscoach van Japan. Eerder had Aikman de nationale ploeg al in de periode 2009-2011 onder zijn hoede.

Bondscoach Siegfried Aikman tijdens het trainingskamp van de Japanse nationale ploeg in 2018 in Nederland.

Uitstel Olympische Spelen

Vanwege de wereldwijde uitbraak van het coronavirus werd vorige week besloten de zomerspelen met een jaar uit te stellen. ‘In eerste aanleg was de afgelasting een tegenvaller’, zegt Aikman, ‘maar het uitstel is uiteindelijk goed ontvangen in Japan. Japanners gaan tot het uiterste om plannen uit te voeren, maar ze hebben toch samen met het IOC de moed gehad om de Spelen vroegtijdig af te gelasten. Er speelden veel belangen, maar de belangen van de mensen wegen het zwaarst. De volksgezondheid staat op nummer één. De Spelen moeten een feest zijn voor iedereen.’

Een nieuwe datum voor de Spelen liet niet lang op zich wachten. Maandag werd bekendgemaakt dat het evenement volgend jaar op 23 juli van start gaat. Dat betekent dat Aikman ook weet waar hij nu aan toe is.

Programma geschreven

‘Toen het besluit over uitstel was gevallen, hebben we gelijk een programma geschreven. Daarbij hielden we rekening dat de Spelen volgend jaar rond dezelfde datum zouden worden gehouden. Deze planning ligt nu ter goedkeuring bij de Japanse bond.’

Siegfried Aikman tijdens het WK in 2018 in het Indiase Bhubaneswar. Foto: Koen Suyk

De nieuwe startdatum van de Olympische Spelen betekent ook dat het selectieproces voor de Japanse hockeyploeg opnieuw van start gaat. ‘Met het uitstel hebben we nog zestien maanden, dus de selectie is weer open. In oktober wil ik een selectiekamp beleggen, waar spelers zich kunnen laten zien. Er zijn jonge spelers die op de deur kloppen.’

Spelen een droom

Kortom, het avontuur in Japan van Aikman wordt door de coronacrisis met een jaar verlengd. ‘Voor mij zijn de Spelen een droom en om in Japan te zijn is geen straf. Het is prima vol te houden. Natuurlijk zijn er altijd zorgen wat morgen brengt.’


6 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    Ik hoop oprecht dat Caldas het voorbeeld van Aikman volgt en de selectie open stelt. Een speler als Bovendeert verdient het om alsnog kans te maken.

    1. jobe

      Bovendeert 😂😂😂

  2. alsjemenou

    De opvolger van Caldas ?

  3. g-hockeyfan

    Bovendeert? Ik wist niet dat hij uitzonderlijk speelde tijdens de corona-crisis? 🙄 Soms zeg je zo belachelijk. Ik ben het er in grote lijnen mee eens dat de selectie weer open moet zijn voor Tokio, maar er is geen reden om bepaalde spelers te promoten omdat niemand de afgelopen maanden heeft gespeeld. Ook was hij niet bijzonder uitzonderlijk in Maleisië.

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Het punt is dat niemand speelt tijdens de crisis en dat juist daarom er opnieuw moet worden gekeken wie er in vorm is. Bovendeert heeft de meeste velddoelpunten van de Hoofdklasse gemaakt, maar Galema is wel geselecteerd vanwege zijn uitmuntende vorm in het voorjaar van 2019 🤔

  4. g-hockeyfan

    Geen reden om anders te geloven. Spelers die ooit paria's waren, zijn nu onbetwistbaar (Kellerman) en spelers die ooit onbetwistbaar waren, zijn weggegooid (Verga).


Wat vind jij? Praat mee...