Vooruitblik Paul van Ass: ‘Duitsland grootste bedreiging voor Oranje’

Over een maand, op 24 juli, gaat het hockeytoernooi op de Olympische Spelen in Tokio van start. Vanaf vandaag blikken we met prominenten uit de hockeywereld vooruit op de strijd om het allerhoogste hockeygoud. In de eerste aflevering HGC-coach Paul van Ass (60), bondscoach van de Oranje Heren tijdens de Olympische Spelen van 2012 in Londen.

Hoe leef je toe naar de Olympische Spelen? Is er al sprake van olympische koorts?
‘Eerlijk gezegd moet het olympisch gevoel bij mij nog een beetje komen. Je kunt er ook niet zomaar naar toe, naar Tokio. Dat was in Londen wel anders, of straks in Parijs. Het is dus nog een beetje een ver-van-je-bed-show, maar het gaat straks vast steeds meer kriebelen naarmate het dichterbij komt. Gelukkig is er deze week bekend geworden dat er publiek uit Japan op de tribune mag zitten. Dat komt de sfeer ten goede.’ 

Hoe ga jij het hockey volgen: kijk je alleen of met vrienden/bekenden? En kijk je ook middenin de nacht?
‘Ik ga er zeker voor opstaan. Ik wil Seve natuurlijk volgen, ik ben gewoon vader. Ik denk dat ik best een aantal wedstrijden met familie en vrienden zal kijken, zolang het maar mensen zijn die in hockey geïnteresseerd zijn. Ik wil wel kijken namelijk. Ik heb er geen zin in als het mensen zijn die het niets boeit of die vragen waarom het geen goal is wanneer de bal van buiten de cirkel is geslagen. Dan kijk ik liever alleen.’ 

Vader en zoon Van Ass. Foto: Willem Vernes

Wie wordt olympisch kampioen bij de mannen?
‘Qua spelers heeft Nederland de meeste kwaliteit. Ik zie Nederland absoluut als potentiële winnaar, dat hebben ze het afgelopen EK wel weer bewezen. De Belgen zijn ook goed, maar die voelen de druk van het moeten winnen. Ze zijn ook wat ouder aan het worden. België zet ik niet boven Nederland. Australië vind ik als collectief sterk, maar individueel zijn ze minder dan een aantal jaar geleden. Jamie Dwyer, Mark Knowles, Chris Ciriello: die zijn er allemaal niet meer bij. Ook Australië zet ik niet boven Nederland. België en Australië zie ik als halvefinalisten.’

‘Het land dat ik gelijk stel aan Nederland, is Duitsland. Tobias Hauke, Martin Häner, Christopher Rühr, Martin Zwicker, Niklas Wellen: dat zijn spelers hoor. Ik denk dat die Duitsers minimaal gelijkwaardig zijn aan Nederland. Ik zie hen als de grootste bedreiging voor Nederland. In de top zit het dicht bij elkaar. Uitslagen hangen ook een beetje af van de vorm van de dag.’

Wie wordt olympisch kampioen bij de vrouwen?
‘Nederland is natuurlijk nog steeds de favoriet, maar in de EK-finale tegen Duitsland zag je wel voor het eerst dat ze druk ervaarden. Ze moesten er harder voor vechten, heb ik het gevoel. Ik vind dat we niet te snel moeten zeggen dat die dames heus wel olympisch kampioen worden. Een olympische finale winnen is niet zomaar iets. Stel, het vierde kwart is begonnen en het staat nog steeds 0-0, wat doet de druk dan met ze? Daar moet je mee om kunnen gaan. Nederland heeft megaveel kwaliteit, maar ik zou het alsnog erg knap vinden als het ze lukt om goud te pakken.’

HGC-coach Paul van Ass. Foto: Koen Suyk

Welk land kan volgens jou de verrassing van het toernooi worden?
‘India zie ik bij de mannen als een gevaarlijke outsider. Ze zijn fit en hebben een sterke selectie: een goede mix tussen jong en oud. Ik vind ze bovendien enorm gegroeid in het tactisch lezen van de wedstrijd. Ze hebben echt flinke stappen gemaakt. Maar laten we hopen dat ze níét de verrassing van het toernooi worden, want de kwartfinale kan zomaar Nederland-India zijn.’ 

Op welke buitenlandse spelers moeten we letten?
‘Zach Wallace van Engeland, die heb ik volgend jaar bij HGC rondlopen. Hij is 21 jaar en hét internationale talent. Van Engeland heb ik dit toernooi niet bijzonder hoge verwachtingen: alleen Wallace doet leuke dingen, en Sam Ward heeft een strafcorner, maar zij kunnen het niet alleen. Bij India heeft Harmanpreet Singh een megacorner. Een van de beste corners van het internationale speelveld. Net zo hard als die van Jip Janssen, misschien nog wel harder.

Van welke Oranje-internationals verwacht jij het meest?
‘Dat is een gevaarlijke vraag, want je wilt niemand tekort doen. Bij de mannen vind ik de kern De Wijn-Kemperman-Seve-en die kleine Brinkman altijd sterk. Zij kunnen de structuur neerzetten. Kempi is weleens een tijdje weg geweest, maar op het EK vond ik hem geweldig spelen. Pirmin heeft zich daar natuurlijk ook bewezen. Maar er kan gerust ook een andere held ontstaan. Thijs van Dam, Jorrit Croon: die kunnen allemaal met een bevlieging een wedstrijd beslissen.’

‘Eva de Goede heeft bij de vrouwen een goed EK gespeeld. Soms is ze bijna onzichtbaar, maar dat komt omdat ze de bal zó snel doorpasst dat ze niet opvalt. Matla is natuurlijk ook een heerlijke hockeyster om in je team te hebben. Zij zijn echt twee sterkhouders.’


6 Reacties

  1. RobV

    Als je de Belgen zo nu en dan hoort, dan lijkt de Olympische titel een ABC’tje voor hen te worden maar ik denk dat ze zich daarin vergissen. Interessante analyse van Van Ass wat betreft het heren- en damestoernooi. Ik denk dat de Oranje dames beter zullen moeten spelen om in Tokyo goud te kunnen halen, de NL heren zaten wat dichter bij hun topniveau.

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Voor de huidige generatie Belgische hockeyers is de OS titel de enige die nog ontbreekt. Ze zeggen niet dat ze gaan winnen, maar wel dat ze het heel graag willen en er alles op alles opzetten om op de OS te pieken. Natuurlijk is het een voordeel voor Nederland en andere landen om uit de underdog rol te spelen. Denk zelf dat het net als op vorige eind toernooien op de details aan zal komen.

  2. philchapel

    “Elk voordeel heb een nadeel” ;) Naar België wordt inderdaad gekeken omdat goud op de OS het enige is wat hen ontbreekt en de druk van het “te graag willen/moeten” kan natuurlijk een diepe valkuil worden. In tegenstelling tot P. van Ass zet ik dit België boven Nederland. Het huidige Nederland is m.i. een “gewone” exponent van een zéér lange, ingewortelde, succesvolle en professionele hockeycultuur die de Belgen (nog) niet hebben . Maar deze generatie Belgen bezit m.i. In tegenstelling tot het degelijke , collectieve en hyper-efficiënte Nederland, wél de Dwyers, Knowles’, Ciriello’s, Cruyffs, Rensenbrinks, Haans, Reps, Neeskens’ (sorry guys, ben weer jaartje ouder en dit waren mijn heroes :)) waar je voor naar het stadion komt. Maar op dit niveau hangt het idd binnen de top 5-6 af vd vorm vd dag en van details. Leuke discussie :)

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Wat me opvalt aan Nederland is dat zowel op het laatste EK als WK, NL wint terwijl het over de hele wedstrijd genomen eigenlijk niet de betere ploeg was (tegen resp. India, Australie, Belgie en Duitsland). Dat is op zich ook een kwaliteit, maar lijkt me lastig om die reeks vast te houden. Daarom zal NL voor een gouden medaille op een hoger niveau moeten komen dan ze nu spelen.

  3. rhonig

    Naar mijn idee moet Australië niet onderschat worden. Zij zijn door hun geografische ligging meer dan andere landen gewend om met weinig internationale wedstrijden toch een hoog niveau te bereiken. Dus zij hebben het minst last gehad van Covid. En ze zijn beter bestand tegen de hitte. De omstandigheden kunnen heel bepalend worden. Nederland moet oppassen dat ze in de zware poule niet meteen al hun krachten verspelen.

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Klopt, wordt naar verwachting gemiddeld 30 graden met 80% vochtigheid. Australie heeft een voordeel.


Wat vind jij? Praat mee...