Ellen Hoog: ‘Nog 2 jaar Oranje kan ik niet meer opbrengen’

‘Supermooi’. Dat vond Ellen Hoog van alle reacties op het nieuws dat ze afgelopen week naar buiten bracht. Na 12,5 jaar in het oranjetenue te hebben geschitterd kondigde ze het einde van haar interlandcarrière aan. Daarmee sluit de 232-voudige international een periode af waarin ze een imposante reeks aan prijzen in de wacht sleepte. ‘Het teamgevoel ga ik het meest missen.’

‘Ja, alle mooie reacties deden wel iets met mij’, vertelt Hoog. ‘Ik werd er toch een beetje emotioneel van. Vrijdag bracht ik het naar buiten en voor mijn directe omgeving kwam dat niet als een verrassing. Zij wisten dat ik langer met het idee speelde om te stoppen. Voor de Spelen was ik 99% zeker dat ik na Rio niet meer voor Oranje uit zou komen. Tijdens het toernooi begon ik echter te twijfelen. Ik was zo aan het genieten.’

Commitment

Bij terugkomst in Nederland kwam bij Hoog alsnog het besef dat de koek op was. ‘Toen ik eenmaal terug keerde besloot ik vrij snel dat het klaar was. De beslissing berustte echt op mijn gevoel. Ik wilde mij niet committeren voor 2 jaar en weer alles geven. Je moet gaan bouwen met een nieuw team en veel investeren. Dat heeft tijd nodig. In principe ga je daarom een verbintenis voor een periode van minimaal 2 jaar aan. De optie om er 1 jaar aan vast te plakken en na het EK in eigen land te stoppen was er eigenlijk niet. Ik heb het daar met Alyson Annan ook niet eens over gehad. De gedachte dat ik nog een jaar het maximale eruit zou moet halen kan ik al niet meer opbrengen, laat staan 2 jaar. Dat Naomi van As stopte speelde nooit mee in mijn besluit. Als zij zou zijn doorgegaan was ik evengoed gestopt.’

Uitdaging

Ruim een decennium was Hoog in het Nederlands Elftal te bewonderen. Het resulteerde in een indrukwekkend palmares met onder meer 2 keer olympisch goud, 1 keer olympisch zilver, 2 wereldtitels en 3 Europese titels. Daarnaast werd de behendige spits in 2014 door de FIH uitgeroepen tot ‘beste speelster ter wereld’. Viel er nog iets te halen voor Hoog? ‘Zeker, ik zie altijd een uitdaging ergens in. Je hebt bijvoorbeeld een nieuw team of er staat een andere coach voor de groep. Er zijn zoveel uitdagingen. Natuurlijk heb ik veel mooie prijzen gewonnen, maar dat heeft absoluut niet meegespeeld. Het cirkeltje is nu gewoon rond voor mij.’

Teamgevoel

Wat gaat Hoog het meeste missen? ‘Sowieso dat je elke dag op het veld staat, maar eigenlijk vooral het teamgevoel. Je stelt samen een doel en werkt daar als team naartoe. Van de toernooien zelf genoot ik altijd, maar de weg er naartoe was ook heel bijzonder. In iedere ploeg waar ik in zat trapten we veel lol. Dat ga ik allemaal ontzettend missen.’

‘En natuurlijk was het echt niet altijd leuk en gaat de route ook gepaard met hele zware en heftige momenten. Soms was het zelfs dusdanig extreem en bikkelden we zo hard dat ik huilend thuis kwam. Maar ook dat soort momenten deel je met elkaar. In de voorbereiding van de Spelen op Londen zijn we bijvoorbeeld met het Nederlands team naar Alicante geweest. Daar brachten we een weekend met militairen door en dat was echt afzien. Ik denk niet dat je mij ooit nog in die stad ziet.’

Dieptepunt

Hoewel de carrière van Hoog voornamelijk uit hoogtepunten bestaat, is er ook periode waar ze liever niet aan terugdenkt. ‘Het dieptepunt van mijn carrière was vorig jaar zomer. De coachwissel die 10 maanden voor de Spelen plaatsvond en de manier waarop dat gegaan is. Dat was een behoorlijk pittige tijd. Niet alleen voor het begeleidingsteam maar ook voor ons als speelsters. Het deed echt iets met iedereen. We werden uiteindelijk 2e op het EK terwijl we in de finale 2-0 voor stonden. Dat hakte erin.’

Toekomst

Nu de kogel door de kerk is breekt voor Hoog een periode aan waarin ze meer tijd overhoudt. Hoe geeft ze hier invulling aan en wat gaat ze de komende tijd doen? ‘Momenteel ben ik heel druk. Eind oktober komt – na ‘In perfecte conditie‘ – mijn 2e boek uit en deze week gaat het naar de drukker. Daarnaast ga ik volgend jaar zomer trouwen en daar ben ik veel dingen voor aan het regelen. Voor de rest heb ik veel andere plannen, maar dat hou ik nog even voor mijzelf. Of ik in navolging van Kim Lammers mee ga doen aan Expeditie Robinson? Ik denk het niet. Het lijkt mij ontzettend leuk maar ik zag ook wat het met haar lichaam deed. Nee, daar hoef je geen open sollicitatie voor uit te schrijven.’

Amsterdam

Definitief afscheid van een hockeyende Hoog hoeft vooralsnog niet genomen te worden. Haar acties, en met name haar backhand, zal zij dit seizoen nog in dienst van Amsterdam laten zien. Toch is de kans aannemelijk dat de fans rekening moeten houden met een vertrek van de vedette. ‘Mijn contract loopt aan het einde van dit jaar af. Ik maak in ieder geval het seizoen bij Amsterdam af maar daarna is de kans groot dat ik stop met hockey.  Dan is het tijd voor andere dingen.’


1 Reactie

  1. taradeboer3@gmail.com

    hockeylovertjuu

    Waarom kan Ellen wel gewoon in een provinciaal team spelen en niet in het Nederlands team oranjehockey


Wat vind jij? Praat mee...