Maartje Krekelaar vindt haar plezier terug bij Jong Oranje

In de trainingsgroep voor het EK van de Oranje Dames is Maartje Krekelaar (23) een opvallende naam. De speelster van Den Bosch leek na drie wedstrijden in de FIH Pro League van de radar van bondscoach Alyson Annan te zijn verdwenen, maar niets is minder waar. Krekelaar is onderdeel van de 24-koppige selectie, die zich vanaf 22 juli gaat voorbereiden in Tokio.

Voor belangrijke toernooien werd Krekelaar niet geselecteerd: de Olympische Spelen in Rio de Janeiro (2016), het EK in Amsterdam (2017) en het WK in Londen (2018). Ze speelde wel de Hockey World League in Nieuw-Zeeland, eind 2017 en op de Champions Trophy in Changzhou van eind vorig jaar was ze ook aanwezig. Daarna restte drie Pro League-duels: het eerste duel tegen Nieuw-Zeeland, waar Krekelaar eigenhandig voor een overwinning zorgde en het uit- en thuisduel tegen China. Daarna maakte Krekelaar geen onderdeel meer uit van het Oranje van Annan.

‘Ik ben teleurgesteld dat ik maar drie wedstrijden heb mogen spelen voor de Pro League’, reageert Krekelaar, terwijl ze onderweg is naar Schiphol. Maar ze begrijpt waarom Annan niet voor haar koos. ‘Ik heb het afgelopen half jaar mijn plezier verloren in het hockey’, is de conclusie van de 42-voudig international. ‘Ik bleek een stuk snelheid te zijn verloren. Ik was letterlijk trager geworden. Dat is toch altijd een van mijn sterke punten, dus heb ik heel hard getraind om dat te herstellen.’ Krekelaar zat vaak in de sportschool, werkte aan haar kracht en was veel te vinden samen met haar looptrainer. ‘Ik verloor mijn plezier door al dat trainen.’

Ik wil op het veld staan met een lach op mijn gezicht. Ik wil dat mensen zien dat ik weer terug ben en plezier heb. Natuurlijk hoop ik heel erg dat ik het toernooi mag spelen, maar dat ik niet het belangrijkste voor me. Maartje Krekelaar

Misschien lag het aan haar auto-ongeluk van oktober vorig jaar, of aan haar voedingsschema. Het is niet precies duidelijk waardoor Krekelaar trager geworden was. ‘De snelheid is een belangrijk onderdeel in mijn spel. Toch een van mijn kwaliteiten. Ik was daardoor niet de beste versie van mezelf.’ Krekelaar werd onzeker. ‘Ik merkte dat ik achteraan ging lopen. Bij Den Bosch twijfelden ze niet aan me, maar bij Oranje zijn ze dan gewoon harder, dan val je af als je niet goed genoeg bent.’

Foto: Koen Suyk

Krekelaar hoopt op wat geluk

De zoveelste dip voor Krekelaar, die daar zelf ook wel klaar mee is. ‘Ik ben benieuwd wanneer ik een keer een beetje geluk heb’, maar ze weet: ‘Geluk moet je afdwingen. Ik ben geen opgever en ben trots op mezelf dat ik me weer terug geknokt heb.’ Krekelaar volgde de afgelopen periode het advies van Annan. Zij vertelde haar dat ze haar plezier in het hockey terug moest vinden. De bondscoach raadde haar aan mee te gaan trainen bij Jong Oranje. Dat bleek een gouden greep. ‘Bij Jong Oranje heb ik met zoveel plezier op het veld gestaan’, klinkt Krekelaar enthousiast. ‘Hier hoefde ik niet na iedere bal kritisch te zijn op mijn eigen spel.’ De onzekere Krekelaar werd weer zeker: ‘Ik merkte dat het bij Jong Oranje allemaal weer lukte.’

Bij Jong Oranje heb ik met zoveel plezier op het veld gestaan. Hier hoefde ik niet na iedere bal kritisch te zijn op mijn eigen spel. Ik merkte dat het bij Jong Oranje allemaal weer lukte. Maartje Krekelaar

Inmiddels heeft ze naar eigen zeggen het plezier terug. ‘Ik heb er alles voor gedaan om terug te komen. Het is fantastisch dat ik nu weer een kans krijg.’ Vlak nadat de Oranje Dames de Pro League wonnen, kreeg Krekelaar het gewenste belletje van Annan. ‘Ik wist dat ze kon bellen, maar verwachtte niks. Toen ik opnam, feliciteerde ik haar met de Pro League-titel. Meteen daarna feliciteerde ze mij.’ Een meer dan welkom telefoontje: ‘Ik doe alles voor mijn topsport en ik wil niks liever dan spelen voor het Nederlands team.’

Hoe Krekelaar haar kansen inschat voor dit EK? ‘Daar wil ik niet mee bezig zijn. Ik wil op het veld staan met een lach op mijn gezicht. Ik wil dat mensen zien dat ik weer terug ben en plezier heb. Natuurlijk hoop ik heel erg dat ik het toernooi mag spelen, maar dat ik niet het belangrijkste voor me. Ik wil terug naar mijn oude niveau en dan zien we het van zelf.’


1 Reactie

  1. JMJFijen

    JMJFijen

    Plezier weer terug, hoop op wat geluk, dat zijn jouw woorden. Ik hoop en verwacht dat je terugkomt op het oude niveau en weer helemaal ons Kreekie wordt. Halls- und Beinbruch zou je vader Hans zeggen. Knuf van Sjang


Wat vind jij? Praat mee...