Matla dacht voor finale al ‘dit gaat niet spannend worden’

‘Ik heb er niks van gezien dat ik topscorer ben geworden. Ik zat nog te wachten op dat enorme prijzengeld, maar ik heb niemand met zo’n grote cheque gezien.’ Na afloop van de gewonnen olympische finale is Frédérique Matla, die in Tokio negen keer scoorde, helemaal zichzelf als haar wordt gevraagd hoe het is om én goud en én de topscorerstitel te winnen.

Matla is duidelijk goed geluimd na het behalen van de gouden medaille. ‘Ik kan niet blijer zijn dan nu. Maar die medaille wordt wel zwaar, omdat ik zo lang op jullie heb moeten wachten’, zegt ze opnieuw gevat. Om daaraan toe te voegen: ‘Ik heb op foto’s wel een paar medailles voorbij zien komen, maar zo mooi als deze, zie je ze zelden toch…?’

En op de vraag of ze niet teleurgesteld is dat er in de finale na dertien duels een einde is gekomen aan haar reeks met aangesloten doelpunten, zegt ze met een stalen gezicht: ‘Ik dacht: ik heb dat record toch, dus laat anderen nu maar scoren.’

De twee topschutters van Oranje: links Felice Albers met zes treffers en rechts Frédérique Matla, de topscorer van het toernooi met negen doelpunten. Foto: Koen Suyk

Weer is daar de brede lach ten teken dat we haar even niet al te serieus moeten nemen. Ze kreeg de eerste treffer tegen Argentinië uit een strafcorner in eerste instantie nog wel op haar naam, maar haar push ging als variant via de liggende stick van Margot van Geffen in het Argentijnse doel. ‘Dat was een mooi schansje van Margot.’

Oogkleppen

Het is duidelijk: hier staat een speelster die na maanden met de ‘oogkleppen op’ te hebben geleefd, nu geniet van de ontspanning. ‘Die lange focus is soms best lastig geweest. In de vijf jaar hiernaartoe is het met ups-and-downs gegaan. Met mij als persoon, als hockeyster, maar ook als team. Corona heeft erin gehakt.’

‘Hoe dichterbij de Spelen komen, hoe meer je met elkaar een tunnel ingaat en hoe bijzonderder dat proces ook wordt. Ik zei vanmorgen nog tegen de andere meiden: de dagen hier zijn echt lang geweest, omdat we geen kant uit konden, maar ik heb me echt geen moment verveeld. Bizar. We hebben zo naar deze ene wedstrijd toegeleefd. Ik weet ook niet wat het leven vanaf nu gaat brengen.’

Frédérique Matla zoekt Margo van Geffen op nadat die haar strafcorner heeft verlengd met een schansje. Foto: Koen Suyk

De finale tegen Argentinië was voor de Oranje Dames de wedstrijd op 6 augustus 2021 die al lange tijd in de agenda’s met rood was omcirkeld. Maar waar bijvoorbeeld haar Bossche ploeggenoot Pien Sanders bekende twee dagen lang met zenuwen rondgelopen te hebben, daar leefde Matla ontspannen naar de finale toe.

Tijdens de warming-up liep ze lachend rond en maakte ze zichtbaar grappen. ‘Als je de meiden vraagt wie het minst zenuwachtig was, zullen ze allemaal mij aanwijzen. Ik zei vooraf ook tegen de anderen: ik heb het gevoel dat het hier vandaag niet eens spannend gaat worden. Zolang wij gewoon ons spel spelen, heb ik er alle vertrouwen dat wij gewoon de beste zijn. Dat hebben we vandaag met deze uitslag ook laten zien.’

Pheninckx trots

Ook ploeggenoot Malou Pheninckx vindt dat er maar een ploeg recht op de olympische titel had. ‘Als je ziet hoe wij dit toernooi hebben gespeeld, is dit niet meer dan terecht. Het was een moeilijk potje, maar ik ben trots hoe we het hebben gedaan. Ik heb tijdens de wedstrijd ook niet getwijfeld over een goede afloop.’

Ze kijkt vol trots naar de medaille om haar nek. ‘Ik kan het nog niet helemaal bevatten. We hebben gewoon een olympische gouden medaille gewonnen.’

De Oranje Dames tonen trots hun gouden medaille. Foto: Koen Suyk

Ze had vijf jaar geleden tijdens de Spelen in Rio niet kunnen bevroeden dat ze anno 2021 met een medaille op het podium zou staan, erkent ze. ‘Ik heb die wedstrijd voor de televisie bekeken. Ik zag helemaal niet bij de selectie. Ik zei net op het veld nog tegen Alyson dat het zo hard is gegaan de afgelopen vijf jaar. Ik ben blij dat het zo is gelopen.’

Of haar interlandcarrière een vervolg krijgt na Tokio, daarover twijfelt de 30-jarige speelster van Kampong nog. ‘Ik ben er nog niet over uit. Dat ga ik even rustig bekijken, voordat ik een knoop doorhak.’


5 Reacties

  1. lynnBosman

    Ik ben blij dat Pheninckx het beste bewaard heeft voor op de OS. Stille kracht om anderen te kunnen laten schitteren. Matla is een fenomeen. Ik vind eigenlijk dat hier wel zo'n vlammend betoog over Frederique van adrievandengoudenparel geplaatst had mogen worden.

    1. SanderE

      Adrie is overgestapt naar Facebook.

  2. benzinewagen

    Het mooiste van Matla is mss. wel hoe ze het allemaal kan relativeren. Echt heerlijk.

    1. SanderE

      Geen hoogmoed? “Dit gaat niet spannend worden”


Wat vind jij? Praat mee...