De Ruiter over 1996: ‘Spijt dat ik naar Mart Smeets ben gegaan’

Voor elke poulewedstrijd van de Oranje Heren en Dames blikken we met een oud-international terug op dezelfde confrontatie op een eerdere Olympische Spelen. Vandaag aanvalster Wietske de Ruiter over Nederland – Zuid-Korea (1-3) in 1996. 

‘Wat een waanzin. In eerste instantie kon ik me dus he-le-maal niets voor de geest halen over die wedstrijd. Ik moest het echt online gaan opzoeken. Blijkbaar had het geen indruk op mij gemaakt. Volledig vergeten. Terwijl we 3-1 verloren. Nou ja, blijkbaar zijn we er niet van in paniek geraakt, want dat is best wel dik,’ zegt Wietske de Ruiter 20 jaar na die verloren poulewedstrijd op de Olympische Spelen van Atlanta. De Ruiter (46)  was een gevaarlijke aanvalster die 134 interlands speelde en liefst 7 keer scoorde in Atlanta.

Coach Tom van ‘t Hek

Na twee gelijke spelen tegen de Verenigde Staten en Groot-Brittannië en een nederlaag tegen Zuid-Korea kwam het toch nog goed met Oranje, dankzij overwinningen op Duitsland, Argentinië en Spanje. Oranje mocht tegen Groot-Brittannië strijden om het brons. Het was het team met grote namen als Margje Teeuwen, Mijntje Donners, Carole Thate, Ellen Kuipers en Noor Holsboer. Gecoacht door Tom van ’t Hek – nu bekend als radiopresentator.

‘Ik had al 2 keer op die keepster gemist, dus ik nam geen strafbal’

Het werd uiteindelijk brons, na een 0-0, waarna het Nederlands Elftal de strafballen beter nam. ‘Dat was echt een onwijs slechte wedstrijd. Een bloedeloze domme 0-0,’ vindt De Ruiter. ‘Ik nam geen strafbal, omdat ik 5 jaar daarvoor tegen dezelfde keepster 2 keer had gemist op het EK. En de dag ervoor zag ik die Engelsen bij de training kijken, terwijl ik strafballen nam. Dus ik zei tegen Tom dat het van mij niet hoefde.’

Nederlands Elftal Dames wietske de ruiter,carole thate

Wietske de Ruiter en Carole Thate na het behalen van het brons.

Johan Olav Koss populairder dan Willem Alexander

Toen keepster Jacqueline Toxopeus de laatste strafbal stopte, barstte de euforie los. ‘Dat is wat het meeste wat is blijven hangen na Atlanta. Die extreme ontlading nadat we brons hadden gehaald. Die medaille voelde echt als goud. Wij waren echt intens blij en trots. In de kleedkamer maakten we de gaafste momenten mee met elkaar. Elkaar omhelzen, 1000 keer naar elkaar grijnzen. Ik weet nog dat we in de bus keihard ‘Kedeng Kedeng’ draaiden van Guus Meeuwis, op weg naar het Holland Heineken Huis. Willem Alexander was daar. En Johan Olav Koss, die Noorse schaatser, dat vonden wij fantastisch. Wij stonden echt te dringen voor hem. Wij vonden hem een held. En ik kan me herinneren dat we nog werden ontvangen door premier Wim Kok.’

Spijt van Mart Smeets

De twee dagen na het brons wonnen de volleyballers en de hockeyers goud, dus was het twee dagen lang feest voor de Oranje Dames. Sterker nog: ‘Drie avonden volle bak feest,’ zegt De Ruiter, die wel nog heel erg baalt van haar keurige gedrag. Terwijl ze in het Holland Heineken Huis feest aan het vieren was, ging ze naar een televisiestudio met de bekende televisiepresentator Mart Smeets.

‘Ja, doei. Ik had gewoon door moeten feesten. Ik was er toch een paar uur uit.’

Ze mocht Mart Smeets helemaal niet. ‘Wat doen jullie hier? Had hij me gevraagd na een interview na de nederlaag tegen Australië (0-4, red.). Hij had me afgezeken en daar was ik boos over. Ik had helemaal niet veel met hem, maar ik was toch weer braaf gegaan.’

Nederlands Elftal Dames Wietske de Ruiter, Noor Holsboer en Fleur van der Kieft

Een feestende Fleur van der Kieft, Noor Holsboer en Wietske de Ruiter.

Maandagavond om 22:00 spelen de Oranje Dames om 22:00 tegen Zuid-Korea.

Voorspelling Wietske de Ruiter: Nederland-Zuid-Korea 4-1

Lees ook:

Als eerste op de hoogte? Download de OranjeHockey app. Dichtbij Oranje.

 


Wat vind jij? Praat mee...