Billy Bakker wacht op concrete data en nieuwe doelen

Net zoals iedereen was aanvoerder Billy Bakker (31) elke dag in de ban van het al dan niet doorgaan van de Olympische Spelen in 2020. Dat de guillotine uiteindelijk viel, verbaasde uiteraard niet. Hij wacht alleen op nieuwe data. ‘Als topsporter steek je er zoveel uur in en werk je naar doelen toe. Je wilt iets concreet horen. Dan kun je nieuwe plannen maken.’

De hamvraag is natuurlijk hoe Bakker zelf denkt over zijn toekomst. Hij heeft het nooit hardop uitgesproken, maar Tokio2020 had – net als voor een behoorlijk aantal andere internationals – het einde van de interlandcarrière van de Amsterdammer kunnen betekenen, die in 2017 en 2018 genomineerd was tot wereldspeler van het jaar. Hij heeft tot nu toe 217 interlands gespeeld. Hij begon als rechtsachter in Oranje, speelde een paar jaar als spits en staat sinds 2014 op het middenveld.

‘Ik kijk altijd van toernooi tot toernooi. Maar mijn intentie is het om natuurlijk dit traject af te maken. Er zijn alleen zoveel factoren die meespelen. Je weet niet wat er gaat gebeuren. Straks wordt het bij wijze van spreken OS2022. Dan kan ik nu wel wat roepen, maar ik weet het niet’, geeft de middenvelder aan hoe hij erin staat, nu de Olympische Spelen van Tokio door de coronacrisis zijn uitgesteld. Iets dat in de olympische historie nog nooit gebeurd is.

‘Een jaar is in topsport lang’

‘Het virus verplaatst zich in de wereld nu van oost naar west. Het was natuurlijk een inkopper dat een Spelen met elfduizend sporters dan vrij onmogelijk was in juli. Alleen wil je daarna snel iets concreet horen. Dan kun je nieuwe plannen maken. Alles was erop ingericht om deze zomer te pieken. Daar ben je de hele tijd mee bezig. In het grotere perspectief is het begrijpelijk. Verder kan ik er niets nuttig over zeggen. Ik ben geen viroloog.’

Bakker schetst aan de telefoon – een dag na het logische maar pijnlijke uitstel – hoe topsport werkt. ‘Een jaar is in topsport lang. Een jaar uitstel is heel raar. Stel, je had als Nederland je beste turner naar Tokio hebt gestuurd. Dat kan over een half jaar weer anders zijn, omdat iemand die er net achter zit, met veel potentie, in een jaar die ander voorbij is. Daarom zou een Olympische Spelen in het voorjaar van 2021 al eerlijker zijn wat betreft plaatsing dan later.’   

Billy Bakker spoort Oranje aan, in de olympische kwalificatiewedstrijden tegen Pakistan in 2019. Foto: Willem Vernes

‘Aan alles komt een einde, ook aan deze situatie’

Wat er verder met dit seizoen Hoofdklasse gebeurt, de EHL, het EK in 2021 in het Wagener Stadion: niemand die het nog weet. Het IOC heeft in ieder geval de grootste beslissing genomen. Wat er nu in Nederland nog kan, is onzeker. Bakker heeft in ieder geval een contract bij zijn club tot 2021. ‘Ik wil zo snel mogelijk weer hockeyen. Als het allemaal weer kan.’

Samen met teamgenoot Mirco Pruyser heeft Bakker hockeyschool BP College. Alle evenementen die waren ingepland, moesten worden geannuleerd of verschoven. Toch maakt Bakker het beste van deze rare tijd, waarin de sportparken zijn gesloten en iedereen vooral veel binnen is.

‘Ik probeer zelf een ritme te houden, zodat ik niet alleen thuis op de bank zit. Ik breek de dag door af en toe naar kantoor te gaan. Dan zit Mirco daar op vijf meter afstand, maar dan ben ik er wel even uit. We hebben op kantoor ook een eigen gym gebouwd, dus dan kan ik daar een uur aan de bak. En dan heb ik nog een paar uur met mijn zoon. Zo kom ik de dag wel door. Er is toch niet veel te doen. Ik probeer positief te blijven. Het is vreselijk wat er in de wereld allemaal gebeurt en de gezondheid van iedereen staat voorop maar zolang je iets kunt doen, moet je ervan profiteren.’

Bakker wil verder uiteraard niet gaan speculeren over hoe het de komende maanden eruit gaan zien. Hij heeft wel honderd procent gelijk met de profetische woorden waarmee hij afsluit. ‘Aan alles komt een einde, ook aan deze situatie.’


4 Reacties

  1. jonathan

    Je mag toch hopen dat deze man volgend jaar thuis blijft. Wordt tijd voor een jongere garde

    1. conegut

      Hoe kan je dit nou zeggen in deze tijd.

  2. benzinewagen

    Ik snap de Bakker-haat niet zo. Hij heeft alles gegeven in zijn carriere, mindere wedstrijden en periodes gekend, terug gekomen en nooit oogegeven. Hij verdient (met nog een paar tijdgenoten) een laatste toernooi cq. kans tenzij er echt een nieuwe generatie opstaat en een ander team komt. Maar dat kan hij zelf niet in gang zetten - of wel soms ? Daarvoor is een sterke coach nodig met een lange termijnplan die op een x-moment netjes door laat schemeren dat het voor B. het laatste evenement is. Welnu: die coach is er niet, dat evenement is er (nog) niet precies, en dus gaat Billy voorlopig lekker door. Zou iedereen in zijn positie doen.

  3. JasmineBacoor

    Ik herinner me: - Na afloop van een Olympisch tournooe wil ik als coach, dichterbij het team staan, - de huidige aanvoerder verdient lof zijn scope zo te omschrijven. . " n goede briefing voor zijn opvolger, onder onzekerheid, maak je je eigen doelstellng, doelen, dat stem je af met je medespelers. De aanvoerdeer toont en geeft leiding...Onder onzekerheid heeft het Nederlands elftal onder mijn verantwoordelijkheid dit gedaan. Je verwijst naar de groeps video, die jouw akties ondersteunt. Het moet voor Bakker, een kluif zijn de ere baan met lof vorm te geven. Sterkte gewenst.


Wat vind jij? Praat mee...