Over De Mol: ‘Joep is een paar jaar geleden op een sneltrein gestapt’

De carrière van talent Joep de Mol (21) gaat in sneltreinvaart. De centrale verdediger miste vorig jaar net de Olympische Spelen, maar is nu geselecteerd voor zijn eerste EK met het Nederlands elftal. Het hoge verwachtingspatroon dat De Mol heeft gecreëerd, komt puur door zijn eigen volwassenheid, denkt clubcoach Lucas Judge.  

Boomlang. Expressief. Goede kop. De ogen van de toeschouwers langs de lijn gaan als vanzelf naar de 1,95 meter lange Joep de Mol, als hij op het veld staat. Als twintigjarige overleefde hij vorig jaar de allerlaatste schifting niet richting de Olympische Spelen in Rio. Hij miste in juni ook de Hockey World League in Londen. Maar zijn selectie voor het EK betekent dat het hoge tempo waarmee de verdediger van Oranje Rood carrière maakt, weer wordt voortgezet. Een tempo dat soms angstaanjagend is.

‘Voor het wist had ik al tien interlands  gespeeld. Ik heb niet altijd de tijd gehad om alles te laten bezinken. Het is een beetje wat Jorrit Croon (de jongste hockeydebutant in Rio met zijn zeventien jaar, red.) heeft ervaren. Alleen dan net een versnelling lager’, zegt De Mol, die na jaren van volgeplande hockeyzomers en een WK met Jong Oranje in de winter misschien wel gebaat was bij het missen van de HWL3 in Londen. Het was voor het eerst sinds jaren dat hij een paar weken rust had.

‘Dat is de wisselvalligheid die bij zijn leeftijd hoort’

‘Joep is een paar jaar geleden op een sneltrein gestapt. Hij ging van Push (Breda) naar Oranje Zwart en werd in zijn eerste jaar in Eindhoven meteen landskampioen, won de Euro Hockey League en werd geselecteerd voor Oranje. Dat was allemaal wel heel snel’, verklaart Lucas Judge, zijn coach bij Oranje Rood. ‘Joep is een hele goede verdediger, maar soms ook wisselvallig. Dat is wisselvalligheid die bij zijn leeftijd hoort. Ik praat er regelmatig met hem over dat het niet altijd in één lijn omhoog kan gaan. Er zullen altijd teleurstellingen zijn. Als verdediger heeft hij karakteristieken die Robert van der Horst (aanvoerder Oranje in Rio, red.) ook heeft. Iemand die kan inschuiven. Joep is verder een heel volwassen persoon voor zijn leeftijd. Door zijn uitstraling en wat hij tot nu toe heeft laten zien, is het verwachtingspatroon bij hem heel hoog.’

Joep de Mol met Oranje Rood in de EHL, na de zege op Atletic Terrassa. Foto: Frank Uijlenbroek

‘Ik ben een gevoelsmens’

Voor een jonge twintiger kent De Mol zichzelf goed. ‘Ik kan heel erg over dingen nadenken. Dan beland ik te snel in de denkmodus. Ik ben een gevoelsmens. Daar bedoel ik niet mee dat ik een onzekere jongen ben. Helemaal niet. Maar als er iets positiefs gebeurt, zie je het meteen aan me. Dingen komen echt binnen bij mij. Het is iets moois, maar het kan me ook in de weg zitten. Na een hele goede training ben ik heel blij. Na een slechte training kan ik snel in mineur zijn.’

Vorig jaar wist De Mol minder goed hoe hij met de spanning om moest gaan, richting de definitieve selectie voor de Olympische Spelen. Die ervaring gebruikte hij toen de selectie voor het EK in eigen land steeds dichterbij kwam.

‘Hoe meer je na gaat denken, hoe minder je presteert. Dat heb ik vorig jaar al meegemaakt. Daarom ga ik nu ook eerder met oudere jongens praten als ik ergens mee zit. Dat durf ik nu ook meer. Dan word ik meteen weer rustiger. Met Kempie (Robbert Kemperman, red.) heb ik bijvoorbeeld een leuke klik. Als ik baal dat een training niet goed gaat, zegt hij tegen me dat ik me niet zo druk moet maken. Dat het niet op één training wordt gebaseerd of ik meega naar het EK. Ik probeerde de afgelopen tijd gewoon de best mogelijke Joep te zijn: zoveel mogelijk plezier hebben met Oranje en dat ook uitstralen.’

Volgens Lucas Judge heeft De Mol een mooie rol te spelen bij Oranje de komende jaren. Geconfronteerd met die uitspraak reageert De Mol nuchter. ‘Ik vind dat leuk om te horen , maar dat zal ik eerst zelf moeten bewijzen. En je weet nooit wat er gaat gebeuren, met blessures. Natuurlijk wil ik het EK en WK (2018) spelen. Maar ik heb één doel, dat ik bij wijze van spreken boven mijn bed heb hangen. En dat is de Olympische Spelen van Tokio. Maar dat moet ik eerst maar eens laten zien.’


1 Reactie

  1. da_tommy@hotmail.com

    da_tommy@hotmail.com

    Qua postuur een type zoals Erik Jazet...


Wat vind jij? Praat mee...