Alleen winst telt. Hoe maakt niet uit, zegt Verga

‘Wat is nou mooi? Wat is nou lelijk?’ klonk middenvelder Valentin Verga filosofisch op het WK in Bhubaneswar na de 5-1 zege op Pakistan, die moeizamer tot stand kwam dan de score doet vermoeden. ‘Als we de klus maar klaren. We willen zó graag het toernooi winnen.’

Bhubaneswar was na de openingswedstrijd van Oranje tegen Maleisië verliefd op het Nederlands elftal. Superlatieven kwamen de Indiërs tekort na de 7-0 over de oogstrelende combinaties en het gebruik van snelheid. Dat Oranje maakte de hockeygekke Indiase supporters in het Kalinga Stadium enthousiast.

Liefde van Indiase fans

De liefde is er nog steeds, maar wat de oranjehemden lieten zien tegen Pakistan (5-1) was weer een ander Oranje, waar de Indiase supporters zich minder raad mee wisten.

Het team was in de eerste helft wat slordig, kreeg makkelijk strafcorners tegen en leek in het begin op zoek naar het juiste ritme tegen het taaie Pakistan, dat vocht voor een wedstrijd tegen Canada, en niet tegen België. Toen Oranje de Pakistanen eenmaal kapot had gespeeld, kon het echt uitlopen.

Duitse sportmentaliteit

Valentin Verga leek na de wedstrijd nog steeds begeistert door de Duitse sportmentaliteit, die ze woensdag met 4-1 een lesje leerde. ‘Het liefst word ik wereldkampioen met allemaal hakjes en lobjes, maar zo werkt het internationaal niet’, vertelde Verga, die zijn eigen goede acties bagatelliseerde. ‘Ik had het er vanmiddag over met wat jongens. Wij willen gewoon zó graag het WK winnen. Hoe maakt niet uit. Als we de klus maar klaren. Dat is belangrijk. Of dat nou met mooie combinaties is of niet.’

Valentin Verga (Ned) met Muhammad Irfan Jr.(Pak) tijdens Nederland-Pakistan (5-1) bij het wereldkampioenschap hockey in India. Foto: Koen Suyk

Juist Verga was het die Oranje over een dood punt hielp tegen Pakistan. Dat deed hij swingend, maar dat was dus nu niet belangrijk, vond hij. De middenvelder van Amsterdam combineerde knap aan de rechterkant met Thijs van Dam. Op een 1-1 stand leek het daarna even alle kanten op te kunnen gaan met de wedstrijd, maar was het Verga die na een versnelling van Seve van Ass de bal in één keer achter de Pakistaanse keeper Imran Butt kreeg. Het zorgde voor wat zuurstof in het wat benauwde spel van Oranje. Na rust werden de longen van Oranje in de Indiase lucht pas echt geopend. Maar de bravoure die er was voor het toernooi, over aanvallend en dominant willen hockeyen, is wat getemperd.

Zelfkritiek

En dat komt door Duitsland, en het zelfkritische vermogen van het Oranje, denkt Amsterdammer Verga. ‘Wij zijn extreem kritisch. Tegen Duitsland hockeyden we driekwart van de wedstrijd best goed. Maar we spelen niet het spel dat we liefst willen spelen. Dan zijn we te hard naar onszelf. Tegen Duitsland was er niets aan de hand, maar verliezen we door die houding toch het hoofd, want we willen het allemaal zelf goed maken. We denken bij 1-1, shit, zijn we nou slecht?’

Pakistan trok volgens Verga zondag een groene muur op. Het zoeken van Oranje was volgens hem aftasten. Er was geen twijfel. ‘Gaan die Pakistanen zich ingraven? Wat gaan ze doen? Gaan ze voor de winst? Dat aftasten van ons ziet er misschien rommelig uit.’

We werken er hard aan om met elkaar die wedstrijd echt te leren killen. Dat deden we nu wel, maar niet tegen Duitsland Valentin Verga

Verga hielp zondag het Nederlands elftal over de drempel. Hij was blij dat zijn team de wedstrijd de goede kant op wist te kantelen. Want ja, het hoofd in de eindfase kwijtraken tegen Duitsland was een perfecte les in de eerste week van het WK, met de cruciale laatste week voor de boeg en de kruisfinale dinsdag tegen Canada. Verga: ‘We werken er hard aan om met elkaar die wedstrijd echt te leren killen. Dat deden we nu wel, maar niet tegen Duitsland. Daar hebben we drie dagen de tijd aan besteed. Dat is ook goed. Want als we vanaf nu verliezen, hebben we geen drie dagen meer om na te denken, maar is het klaar.’


3 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Is een druk programma: 5 wedstrijden in 8 dagen. Nu nog 4 keer winnen...

  2. ronald.j.franken@gmail.com

    goud

    Realistisch verhaal van Valentin. Mooi hoe hij de kwaliteiten van de Duitsers ziet

  3. Nuchterrr

    Nuchterrr

    Nederland heeft een mooie aanvallende stijl gebaseerd op de combinatie en creativiteit ,snelheid en techniek . dit is een gegeven ,als je dat als Nederland heel goed doet wordt je Kampioen . zo heeft elk land zijn eigen stijl ,is altijd geweest ;zal nooit veranderen,ik geloof er niet in dat Nederland op z~n Duits dit Toernooi gaat winnen. Het probleem is dat je altijd fris en fruitig moet zijn ook in de finale om dit spel te kunnen spelen.


Wat vind jij? Praat mee...