Annan mag zich officieel Nederlandse noemen: ‘Emotioneel moment’

Twintig jaar woont Alyson Annan in Nederland, maar vanaf woensdag mag de Australische zich officieel ook Nederlandse noemen. De bondscoach van de Oranje Dames legde haar eed af, waardoor ze nu in het bezit is van een dubbel paspoort, net als haar twee zoons. 

‘Het was een bijzonder en emotioneel moment’, blikt de bondscoach terug op de plechtigheid in het gemeentehuis van Amstelveen. Hoewel er in deze tijden geen hele ceremonie van gemaakt wordt en alleen haar vrouw Carole Thate aanwezig mocht zijn bij het moment, zal ze deze dag niet snel vergeten. ‘Ik heb mijn belofte gedaan aan Nederland. Dit maakt het voor mij compleet. Dit is een heel speciaal moment. Niet alleen voor mij, ook voor mijn familie.’ Haar zoons hadden al een bijnaam voor Annan bedacht: ‘Ze noemden me vanmorgen kaaskop, daar moest ik om lachen. Ik had ze er graag bij gehad.’

Twintig jaar geleden kwam Annan naar Nederland. In 2000 werd ze door de FIH voor de tweede keer benoemd tot Wereldspeelster van het jaar en in datzelfde jaar verkaste ze naar Klein Zwitserland. Drie jaar speelde ze voor de ploeg uit Den Haag, waarvan ze vervolgens coach werd. In 2004 was ze assistent-coach onder Marc Lammers bij de Oranje Dames. Inmiddels staat ze zelf sinds 2015 aan het roer van de ploeg.

Ik heb me altijd toch wat anders gevoeld. Als ik met mijn gezin op vakantie ging, moest ik altijd apart reizen vanwege mijn Australisch paspoort. Of als we met het Nederlands team in het buitenland speelden. Dan stond ik altijd in een andere rij dan de ploeg. Moest ik altijd een ander visum aanvragen. Alyson Annan

‘Ik ben geen buitenlander meer’

Om Nederlander te worden moest Annan vijftien jaar onafgebroken in Nederland wonen. ‘Ik had het eerder aan kunnen vragen, maar toen ik nog niet lang in Nederland woonde, had ik problemen met mijn verblijfsvergunning. Daar ben ik kort geleden achter gekomen, waardoor ik het nu pas aan kon vragen. Ik had geen haast, maar ben blij dat het nu zover is. Dit maakt het voor mij compleet.’

‘Ik heb me altijd toch wat anders gevoeld’, gaat ze verder. ‘Als ik met mijn gezin op vakantie ging, moest ik altijd apart reizen vanwege mijn Australisch paspoort. Of als we met het Nederlands team in het buitenland speelden. Dan stond ik altijd in een andere rij dan de ploeg. Moest ik altijd een ander visum aanvragen.’ Die tijden zijn nu definitief voorbij. ‘Het plaatje is nu compleet. Ik ben geen buitenlander meer en zo voel ik me ook niet. Ik voelde altijd wel dat ik erbij hoorde, maar dat gevoel is nu bevestigd. Het lijken praktische zaken, maar wel zaken die mij aan het hart gaan. Ik voel en ben nu echt een Nederlander.’

Alyson Annan samen met fysiotherapeut Franc Backelandt en manager Femke Kooijman applaudisserend na het volkslied.

Annan weet als geen ander hoe ze moet barbecueën

Wat zijn volgens haar nu echte Nederlandse eigenschappen? Ze noemt meteen een voorbeeld op. ‘In Nederland vragen ze vaak door. Waarom, hoezo, maar ook want. Dat onderscheidt Nederland echt van Australië. Aussies zijn erg open. Iedereen is welkom en de deur staat altijd open. Als de barbecue ergens aanstaat, kan iedereen aanschuiven. Hier zijn de mensen ook wel open, maar op een andere manier.’ Om de vraag welke Australische eigenschap ze zich nog steeds met zich meedraagt, moet ze lachen: ‘Ik weet als Australische natuurlijk het beste hoe je een stuk vlees op de barbecue het lekkerst bereidt’, grapt ze.

Een van de dingen waarnaar Annan uitkijkt, is het zingen van het Wilhelmus. ‘Ik heb het volkslied van Nederland altijd meegezongen, maar de eerstvolgende keer wordt bijzonder. Dan is het niet alleen een volkslied dat ik altijd een warm hart toedroeg, maar ook mijn volkslied.’


7 Reacties

  1. Nvanas012

    Zeker verdient. Ze heeft veel bijgedragen aan de successen van ons land. (Op hockey gebied :p)

  2. stekel

    Be happy & congrats

  3. winteraeken

    Geweldig Alyson! Proficiat! 👍

  4. jpeper@wxs.nl

    Absoluut een topper eerste klas!! Hopelijk is die eerste wedstrijd met volkslied op tv want dat moment wil ik absoluut niet missen!!!!

  5. rhonig

    Wel een aandoenlijk verhaal. De integratie is in ieder geval goed geslaagd.

  6. rancoburgzorg

    Echt fijn dat ze heeft gekozen voor het nederlanderschap. Trots op deze vrouw. Nederland zelf heeft ook veel om trots op te zijn. Dat volkslied met die rare tekst hoort daar voor mij nou net niet bij, maar goed.

  7. aussiepie

    Als nederlander in Australia kan ik alleen maar zeggen een fantastsche keuze Alyson. Mocht je reizen tussen de twee landen zal je zien dat het gras in Nederland gezonder en groener is.Een fantastische partner maakt nederland dan alleen maar aantrekkelijker.Van Harte.


Wat vind jij? Praat mee...