Balk gaat ervoor zorgen dat Caldas niet meer om hem heen kan

Begin 2016 maakte hij zijn interlanddebuut en inmiddels ruim drie jaar later was Lars Balk (23) bij twintig van de laatste 25 interlands steeds van de partij in Oranje. Eind vorig jaar speelde hij het WK, afgelopen zomer het EK. Maar nu maakt Balk geen onderdeel uit van de selectie van bondscoach Max Caldas voor de kwalificatiewedstrijden tegen Pakistan. 

Balk had het weekend van 26 en 27 oktober al vrijgehouden. De verdediger leek een vaste waarde bij Oranje, maar is nu aangewezen als reserve. ‘Ik lieg als ik zeg dat dit geen verrassing was voor me’, reageert de speler van Kampong. ‘Ik had hier geen rekening mee gehouden. Ik wil natuurlijk alles spelen en al helemaal de kwalificatiewedstrijden voor de Spelen. Maar het is de keuze van Max en die moet ik accepteren.’

Robbert Kemperman, Valentin Verga en Floris Wortelboer sloten wel weer aan bij Oranje. Jelle Galema is net als Balk aangewezen als reserve. Zondagavond kreeg Balk een belletje van Caldas. ‘Om acht uur zou de selectie bekend gemaakt worden en iets voor acht uur ging mijn telefoon. Veel toelichting kreeg ik toen niet. Hij nodigde me een dag later uit op gesprek.’ Nadat het gesprek beëindigd was, overheerste de teleurstelling.

Goed gesprek met Caldas

Balk had een dag later een goed gesprek met de bondscoach. Wat het tweetal precies besproken heeft, wil Balk liever niet delen. ‘Hij kiest nu voor deze achttien namen. Hij heeft de luxe met keuze uit veel goede verdedigers. We hebben het goed en duidelijk kunnen bespreken.’

Ik ga er voor zorgen dat Max niet meer om me heen kan Lars Balk

De 54-voudig international (drie goals) legt verder uit. ‘Vier weken geleden hebben we allemaal individueel met Max gezeten. Toen hebben we onder meer de aandachtspunten besproken. Dingen waar je goed in bent, maar waar je ook aan moet blijven werken. Ik wil er de komende tijd voor zorgen dat ik in de dingen waar ik nu goed in ben, nog beter ga doen. Dan gaat het om mijn verdedigende kwaliteiten: mijn man uitschakelen en de bal afpakken. Daar ga ik me op focussen. Om die kwaliteiten ben ik drie jaar geleden geselecteerd. En daar wil ik over acht maanden weer voor geselecteerd worden.’

Maandag kreeg Balk daarvoor de eerste kans. In plaats van een training met de Oranje-selectie speelde hij een oefenduel tegen Zuid-Korea met spelers van de Oranje-longlist, een soort schaduwploeg van het Nederlands team. Met daarin afvallers van Oranje, getalenteerde Hoofdklasse-spelers en jongens uit Jong Oranje. ‘Dat was wel even schakelen’, legt Balk uit. ‘Ik had liever met Oranje meegetraind, op het andere veld. Maar ik heb toen de knop echt omgezet. Dit is ook een mooie groep en het is een extra kans om me te laten zien.’

Archiefbeeld van Lars Balk. Hij viert zijn doelpunt tegen Spanje in de FIH Pro League. Foto: Willem Vernes

‘Laten zien wie ik ben’

Balk benadrukt dat hij ‘keihard gaat terugknokken’. ‘Ik ga er voor zorgen dat Max niet meer om me heen kan. Dat wordt de komende acht maanden mijn taak. Ik wil er in Tokio bij zijn. Dat is mijn uiteindelijke doel.’ Acht belangrijke maanden dus voor Balk. ‘Ik zal scherp zijn en laten zien wie ik ben. En wat ik kan. Hij kan niet meer om me heen.’

Maar natuurlijk moet Oranje eerst het olympisch ticket nog binnen slepen. Dat moet de ploeg doen door op 26 en 27 oktober in het Wagener Stadion Pakistan in een tweeluik te verslaan. Balk gaat die wedstrijden aandachtig volgen. ‘Ik ga de wedstrijden zeker kijken. Ik heb het volste vertrouwen dat het de ploeg gaat lukken. Of ik ook in het stadion zal zitten? Dat weet ik nog niet. De teleurstelling is nu nog vers.’


3 Reacties

  1. haags-hopje

    haags-hopje

    Wie zitten er dan in het groepje van de oranje-longlist? En wie zijn dan die "veel goede verdedigers" waaruit Caldas kan kiezen? (Zeker als De Wijn ook niet mee doet)? Vragen.... Vragen....

  2. g-hockeyfan

    g-hockeyfan

    Ik denk dat hij diplomatiek is - "veel goede verdedigers". Omdat de verdedigers duidelijk een overweldigende groep zijn. Dat kan hij natuurlijk niet zeggen - hij maakt deel uit van het probleem. Dat gezegd hebbende, ik geloof dat hij een betere keuze zou zijn dan sommige van de verdedigers die momenteel in het team zitten.

  3. runahonig@ziggo.nl

    rhonig

    Inderdaad is Balk onderdeel van een probleem. Achterin gaat het helemaal niet goed. De Wijn kwetsbaar, van de Weerden over de top heen, de Mol uitermate zwak, Jip jansen en Balk nog te onervaren. Ik zie in Balk wel meer potentie dan de Mol, die briljante momenten afwisselt met hele domme dingen, maar toch steeds wordt geselecteerd. Havenga is uit beeld, terwijl hij ook een goede strafcorner heeft net als Janssen. Die longlist is een zwaktebod. Je moet nu gewoon keuzes maken en een team smeden, een vechtmachine die elkaar blindelings kunnen vinden, vide de Belgen en Australiërs.


Wat vind jij? Praat mee...