Blaak droomt sinds zijn twaalfde van alles wat hij nu meemaakt

Als twaalfjarige keeper van HC Barendrecht zag Pirmin Blaak zijn held Ronald Jansen – een van de beste Nederlandse doelmannen ooit – goud winnen op de Olympische Spelen in 1996 en 2000. Toen liet hij zijn eigen blauwe fleecetrui bedrukken met de naam ‘Ronald Jansen’. Nu is Blaak door de FIH zelf genomineerd tot beste keeper van de wereld.

‘Ik keek naar de reddingen van Ronald Jansen bij de Olympische Spelen van Sydney. Toen wist ik dat ik ooit de beste keeper van de wereld wilde worden’, vertelt de 30-jarige Blaak achttien jaar later.

Het is een paar weken na een turbulent WK in India, een wereldkampioenschap waar Blaak voor het eerst in zijn carrière bij Oranje echt de eerste keeper was tijdens het hele toernooi. Het pakte goed uit. Eerst werd hij na de verloren finale tegen België verkozen tot beste keeper van het toernooi. Een paar dagen later kreeg hij een appje van teamarts Conny van Bentum.

‘Gefeliciteerd!!’

Blaak keek naar zijn telefoon, snapte er weinig van en stuurde een vraagteken terug. ‘Wat bedoel je?’. Van Bentum had de nominatie op hockey.nl gelezen, maar Blaak had niets gehoord. ‘Best raar eigenlijk. Vorig jaar werd het in ons team bekend gemaakt met een envelop op Papendal.’

Florent van Aubel (Belgie) scoort zijn shoot-out tegen keeper Pirmin Blaak (Ned) tijdens de finale tussen België en Nederland bij het WK Hockey heren in het Kalinga Stadion. Foto: Koen Suyk

Illuster rijtje waar Blaak nu naar kijkt

Toen hij 21 december hoorde dat hij was genomineerd tot beste keeper van de wereld, liep Blaak in zijn hoofd het rijtje af van de mensen die eerder genomineerd of verkozen waren tot beste keeper, zoals de Nederlander Jaap Stockmann en de Ier David Harte. ‘Wauw, dat is toch een illuster rijtje!’

Blaak deelde zijn nominatie op social media, maar bekent dat hij verder geen ‘campagne’ gaat voeren om zoveel mogelijk stemmen binnen te krijgen. Hij is vooral trots, na een jaar waarin hij mondiaal definitief zijn doorbraak maakte. ‘Dit was wel een gek jaar. Ik was net eerste keeper geworden van Oranje. Oké, dan word je gekozen tot beste keeper van het WK. En dan word ik ook nog genomineerd tot beste keeper van de wereld. 2018 had blijkbaar precies zo moeten zijn. Maar ik had het niet kunnen doen zonder het vertrouwen van mijn teamgenoten of Max (bondscoach Caldas, red.). Dat vertrouwen zag je terug in mijn spel.’

Wij hebben tegen België veel beter verdedigd dan Australië Pirmin Blaak

De beelden van het WK schieten nog vaak door het hoofd van Blaak. Het turbulente einde van het WK in India, waarin het Nederlands elftal in vier dagen het sterke India, Australië en België trof. Na de sudden death van de shoot-outs werd België wereldkampioen. Blaak is er al vaak in de supermarkt op aangesproken. Blaak: ‘Jullie waren zo dichtbij. Dat is wat onbekenden, maar ook familie en vrienden tegen me zeggen. Het blijft een raar gevoel. Ik had ook het idee dat we er dichtbij waren. Ik kan me voorstellen dat mensen de finale niet aantrekkelijk vonden om naar te kijken, omdat er geen doelpunten vielen. Maar ik denk dat wij heel goed verdedigd hebben. Wij hebben tegen België veel beter verdedigd dan Australië (2-2). Ik denk dat het op een tactisch niveau wél een aantrekkelijke wedstrijd was. De teams hebben elkaar vooral goed ontregeld.’

De held van Pirmin Blaak: de legendarische Ronald Jansen. De keeper die het EK in 1987 zonder helm keepte. Foto: KNHB/Jeroen van Bergen

Dat België op zaterdag een relatief eenvoudige halve finale-wedstrijd speelde tegen Engeland (6-0), terwijl Oranje de regerend wereldkampioen Australië die zaterdag pas op de rug kreeg (2-2) na de shoot-outs en binnen 24 uur in de finale moest aantreden tegen de Zuiderburen, maakte niet veel uit, denkt Blaak.

‘Fysiek waren we echt zo opgetraind. Wat dat betreft stond niets ons in de weg. Wij hadden alleen de euforie van de gewonnen shoot-outs in ons hoofd en waren pas tien uur ’s avonds klaar. Dan leef je even in extase en slaap je niet voor twee uur, terwijl je de dag erop de WK-finale moet spelen. De belangrijkste wedstrijd uit je carrière. Ik weet niet of een extra rustdag had gescheeld. Misschien hadden we dan iets meer lef getoond, maar ik had het idee dat we in de wedstrijd niet vermoeid waren.’

Teleurstelling bij keeper Pirmin Blaak en keeper Sam van der Ven na de verloren shoot outs na de finale tussen België en Nederland (0-0) bij het WK Hockey heren in het Kalinga Stadion. België wint de shoot outs. Foto: Koen Suyk

Australië heeft nog wel een rekening te vereffenen in Melbourne

Als het slot op de deur kijkt Blaak vooral tevreden terug op de Nederlandse prestatie tijdens de finale. ‘Als team hebben we België echt ver van de goal gehouden. Ze hadden bijna geen schot op ons doel. We gaven weinig weg. België verdedigde heel compact. De Belgen speelden vrij verdedigend voor hun doen. Maar zij zijn kampioen. En de winnaar heeft altijd gelijk. Maar als zo’n backhand van Mirco (Pruyser, red.) er in de tweede helft in was gegaan, was dat niet vreemd geweest. Op individueel gebied valt niemand wat te verwijten. We hebben niets weggegeven en zelf een paar strafcorners gecreëerd. Alleen: die goal viel niet. Daar kunnen we volgende week naar kijken.’

Volgende week is de trainingsstage in Mannheim, als voorbereiding op de FIH Pro League, die op 27 januari voor Oranje begint met een uitwedstrijd in Nieuw-Zeeland. Dan gaan bij Oranje de spelers en staf voor het eerst met elkaar het WK evalueren. De knop moet ook weer om naar die Pro League en dat beseft Blaak zich ook.

Nederland wint de halve finale na shoot outs tussen Nederland en Australië bij het WK Hockey heren in het Kalinga Stadion. keeper Pirmin Blaak (Ned) wordt besprongen door oa Seve van Ass (Ned), Thijs van Dam (Ned) en Robbert Kemperman (Ned). Foto: Koen Suyk

Voor de doelman was vrij snel na het WK zijn leven al weer back to normal. Een paar dagen na het WK gaf hij alweer clinics op hockeyclubs door heel Nederland. ‘Die clinics waren dit keer nóg een stuk leuker, omdat iedereen het WK had gevolgd en daarover begon. We hebben een maand in een bubbel gezeten. Dat was ontzettend gaaf, maar nu is het ook even tijd om thuis gewoon even lekker bij de open haard te zitten, voordat alles weer begint. Dan is het tijd voor de Pro League. Ik heb me daar volledig aan gecommitteerd. Ik ben alle wedstrijden beschikbaar. Het is ook heel belangrijk. Er is olympische kwalificatie aan verbonden. En ik denk dat Australië nog wel een rekening wil vereffenen straks in Melbourne.’



1 Reactie

  1. mickh

    mickh

    Mooie gozer die Blaak, blijkt ook nu weer. Goed interview na verloren finale, realisme tot op het bot. Ik geef het u te doen. Doch, inderdaad, meer bravoure had de Wereldtitel opgeleverd en dat had de staf er toch in moeten rammen tijdens de korte voorbereiding, daar het kennelijk niet lag aan de fitheid van de heren tijdens de finale, aldus Blaak. Falend beleid en dus een gemiste kans, alweer. De vraag is of de knuffelcultuur binnen deze selectie en staf tot een beter resultaat leidt tijdens de toernooien die er echt om gaan de komende jaren. Het zal de meesten van u niet in het minst verbazen dat ik daar ENORM aan twijfel?


Wat vind jij? Praat mee...