Blaak sluit moeizaam 2020 sterk af: ‘Ik wilde graag performen’

De Pro League-wedstrijd tussen Nederland en Groot-Brittannië was amper een paar minuten oud toen Phil Roper namens de gasten vanaf de zijkant gevaarlijk werd. Doelman Pirmin Blaak stormde uit zijn doel, dook naar de grond en tikt de bal over de achterlijn. Na de machtige actie sprong de goalie op. Blaakt straalde kracht uit en maakte op deze regenachtige dinsdagavond in het Wagener Stadion direct zijn bedoelingen duidelijk.

‘Ik was gretig vandaag, wilde heel graag performen’, vertelde Blaak na afloop van de door de Oranje Heren met 1-0 gewonnen wedstrijd tegen de Britten. De doelman had de nul gehouden en straalde. De award als man of the match lag als stille getuige van zijn goede prestatie naast hem op de grond.

Vol geduld stond Blaak de pers te woord, zoals de goalie dat altijd doet. Ook als zijn prestatie tussen de palen minder is. Dat was begin 2020 in de Pro League bij Oranje een aantal keer het geval. Blaak draaide daar toen en ook nu niet omheen. ‘Ik had gewoon geen goed begin van 2020’, erkent de doelman van het Eindhovense Oranje-Rood nu na zijn 98ste interland. De oorzaak lag volgens hem in de hersenschudding, die hij in 2019 al opliep en waarvan hij nog maanden de naweeën had. ‘Achteraf bezien ben ik te vroeg begonnen. Ik zat niet lekker in mijn vel en ging niet op mijn beste kunnen de wedstrijden in. Dat zorgde voor een klote start van het jaar.’

Tokio

Blaak herpakte zich wel tegen Argentinië door met Oranje tweemaal de shootout-serie te winnen. Dat smaakte bij de doelman naar meer. Een kans daarop kreeg hij niet doordat de coronapandemie toesloeg. Ook door de Olympische Spelen van Tokio ging een dikke streep. Tot teleurstelling van velen, maar zeker van Blaak. Dat was het podium waarop hij had willen vlammen, net als hij deed op tijdens het WK in 2018 in Bubhaneswar. Als een van de weinigen was Blaak als eerste doelman al zeker van een ticket naar Tokio, nadat hij al twee keer als reserve aanwezig was bij de Spelen.

Pirmin Blaak redt liggende op de grond. Foto: Willem Vernes

Blaak dacht dat de status als eerste doelman ook voor Tokio 2021 gold. Bondscoach Max Caldas dacht daar anders over. Volgens de coach moet Blaak zich opnieuw bewijzen. Blaak: ‘Ik geef eerlijk toe dat ik een klote gevoel heb overgehouden aan het gesprek met Max. Maar hij is wel heel duidelijk geweest. In de topsport krijg je nooit garanties. Je moet altijd performen. Met iets meer druk gaat het wellicht nog beter.’

Ik geef eerlijk toe dat ik een klote gevoel heb overgehouden aan het gesprek met Max.' Primin Blaak

Na de boodschap van Caldas zocht Blaak onder meer steun bij zijn voormalige Rotterdam-ploeggenoot en international Jeroen Hertzberger. ‘We kennen elkaar al heel lang. Ik vind het fijn om met hem te reflecteren. Hij zet mij in mijn kracht. Wij hebben geconcludeerd: als je de eerste keeper van Nederland moet zijn, moet je gewoon presteren. Dan is een performance als vandaag een goed begin.’

Scherp

Blaak keepte dinsdag niet alleen in de beginfase goed. Hij was de hele wedstrijd scherp. Aan het einde van het tweede kwart onderscheidde hij zich nog met drie heerlijke reddingen achter elkaar. Na de laatste save balde hij zijn vuist. Hij genoot duidelijk nadat Oranje acht maanden lang geen duels met Oranje had gespeeld. ‘Ik had daardoor vandaag gepaste zenuwen. Ik was goed voorbereid. Maar dat zegt niet altijd alles. Soms is dat ook het ongrijpbare van de sport.’

Zijn goede prestatie had volgens Blaak ook te maken met het hoge niveau van de verdedigers bij Oranje. ‘Niks ten nadele van mijn ploeggenoten bij de club, die ook goed zijn, maar dit zijn de beste 25 spelers van Nederland. Dat niveau is super hoog. Ik had vandaag ook jongens als Lars Balk en Sander de Wijn voor mijn neus. Dat is wel lekker als je daar als keeper achter staat.’

Primin Blaak. Foto: Soccrates Images

Blaak speelde tegen Groot-Brittannië de volle vier keer vijftien minuten. Donderdag is het de beurt aan HGC’er Sam van der Ven en volgende week tegen België keept Maurits Visser van Bloemendaal, de derde doelman van Oranje. ‘Max wil in deze laatste wedstrijden van het jaar alle spelers en dus ook alle keepers laten spelen. Daar is hij heel helder over. Dat is helemaal prima.’

Aangezien de kans dat er nog in de Hoofdklasse wordt gespeeld dit kalenderjaar door de aanhoudende golf coronabesmettingen bijzonder klein is, heeft Blaak dinsdag mogelijk zijn laatste wedstrijd van 2020 gespeeld. Even liet hij een stilte vallen, toen hij daarmee werd geconfronteerd.

Daarna zei hij lachend: ‘Dat betekent dat ik 2020 klote ben begonnen en goed ben geëindigd.’


5 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    Goede wedstrijd van Blaak! Wel zorgwekkend dat de Nederlandse keeper zo vaak in actie moet komen tegen GB.. Het lijkt er nu op dat Caldas de andere keepers alsnog een kans geeft, wat verassend te noemen is. Hij heeft eerder zijn keuze voor Blaak uitgesproken. Blaak heeft gisteren een hele goede wedstrijd gespeeld, in de competitie oogde het echter niet altijd even scherp (en blonk Van de Ven wel uit). Het is in het belang van Oranje dat de beste keeper op Tokyo keept, en niet dat er al een voorbarige keuze wordt gemaakt. Beter dus om de competitie open te houden aangezien nu de verschillen tussen de keepers te klein zijn (in het verleden anders).

  2. arnoldS

    Zou gewoon voor Blaak gaan. Ken Pirmin al ruim 25jr, is niet altijd de beste keeper. Maar op dit moment wel het beste wat “we” hebben. Sam vd Ven is leuk voor erbij. Doet me denken aan de rol van Josef Kramer. Zekerheid in de selectie, maar hem echt in de goal in cruciale potten; nee. Tijd voor een echte persoonlijkheid. Een echte sta-in-de-weg. Die is er nog niet. Hoop van harte iets in jong oranje, wellicht is Visser het. Geen idee. Spoeling is ook dun, waarschijnlijk ook te maken met de “inner circle” qua keepertrainers. Simon Zijp zal altijd Pirmin voordragen. Martijn Drijver zal altijd Sem voordragen. Helaas. Tijd voor een onafhankelijke keeperstrainer. Oh wacht; daar is geen budget voor.

  3. unplugged

    Pirmin was gisteren de absolute uitblinker van Oranje , en een keeper kan alleen maar uitblinken als er slecht verdedigd wordt . Maar welke "beetje" trainer/coach neemt maar één keeper mee naar Tokio , dan ben je niet alleen erg dom maar neem je nodeloos veel risico . En Simon Zijp is gewoon de allerbeste keepers trainer van Nederland . Daarnaast zou ik Billy Bakker thuis laten daar is het beste vanaf en ik zou meer door selecteren .

  4. tophockey

    Heerlijk om zo’n keeper in actie te zien!! Hele mooie reddingen. Je moet er toch maar staan. 👍 Super 💪

  5. conegut

    1 zwaluw maakt nog geen zomer. Blaak speelt in de competitie slecht omdat zijn verdedigers niet goed zijn ? Je mag wel iets meer onderscheidend vermogen hebben als 32 jarige keeper die al heel lang bij het Nederlands team zit. Maar goed eerlijk is eerlijk hij houdt de ploeg wel op de been dinsdag, terechte credits. Met de overige wedstrijden in de pro League zal ook Sam wel goede momenten krijgen. Vergelijking met Kramer zie ik niet zo, die straalde wel een stuk meer uit dan beide heren in het nationale team.


Wat vind jij? Praat mee...