Brinkman: ‘Je moet wel promotie en degradatie hebben bij de Pro League’

Zaterdag 19 januari begint in Valencia de nieuwe prestigieuze Pro League met de wedstrijd Spanje-België. De Oranje Heren en Dames slaan 27 januari in het Nieuw-Zeelandse Auckland af. Wat vinden hockeykenners, coaches en spelers van deze nieuwe landencompetitie, waarvan de Grand Final eind juni in het Wagener Stadion wordt gespeeld? Vandaag oud-international en criticus Jacques Brinkman

Wat verwacht je van de Pro League?

‘Als je voor het voetlicht kan brengen dat het er echt toe doet en dat het tot iets kan leiden, dan kan het wat worden. We moeten alleen oppassen dat het geen veredelde oefenstages worden naar Nieuw-Zeeland, Australië en Argentinië. Het is een heel nieuw concept, maar wat win je eigenlijk? Wat is het eigenlijk? Ik vind het een nadeel dat landen grote selecties mogen inschrijven van 32 man. Je wilt gewoon de sterkste spelers zien. Ik verwacht minimaal volle stadions, dat is in ieder geval het hele plan van de FIH met dit idee.’

Waar verheug je je op?

‘De apotheose in het Wagener Stadion, met de meeste toplanden.’

Heeft het hockey de Pro League nodig?

‘Nee. Ik denk dat het wél goed is dat de FIH over hun PR en zoveel mogelijk spannende wedstrijden in het hockey nadenkt. Ik sta achter het idee om met marketing het hockey nog meer te promoten. Maar je moet het ook exclusief houden. Dat ze bij het WK met een ander format en de kwartfinales dat al hebben gedaan, waardoor de poulewedstrijden weer belangrijker zijn is heel mooi. Dat moeten ze bij de Olympische Spelen en het EK ook doen. Bij de Pro League komen de poulewedstrijden die er niet toe doen helaas weer terug.’

‘Ik denk dat de FIH beter naar de kalender moet kijken. Het EK zou maar eens in de vier jaar moeten zijn. En dan kunnen ze de EK’s en WK’s beter plannen in het kalenderjaar. Verder vind ik het een raar idee dat er straks bij de wedstrijd Australië-Nederland zomaar een paar belangrijke spelers niet bij kunnen zijn. Het zou ook raar zijn, als die Australiërs straks wat belangrijke spelers thuislaten voor de wedstrijd tegen Nederland.’

 Bestaat de Pro League over 4 jaar nog?

‘Nee, ik denk het niet. Dat je als land een contract kunt tekenen, zodat je er gegarandeerd vier jaar bijzit, stuit mij tegen de borst als topsporter. Je moet juist kunnen promoveren en degraderen. Sport heeft die do-or-die wedstrijden nodig. Wat dat betreft vind ik de Pro League door het gesloten systeem een beetje een gedrocht.’

Is dit voor internationals nog te doen, in combinatie met werk/studie?

‘Als speler is het heel leuk om in twee maanden de hele wereld te zien. Ik was zelf ook zo. Al maakte ik ergens een korte tussenlanding, dan prikte ik al een punaise in de landkaart. Het wordt een hele kluif er nog iets naast te doen. Maar als je het Thierry (zoon Jacques, international, red.) zou vragen: die wil alles meemaken. Oudere spelers hebben ook nog veel andere dingen in hun leven. Er zitten heel veel vaders in de selectie, die willen misschien niet zes maanden op pad zijn. Fysiek ga je straks door allerlei tijdzones heen om de wedstrijden te spelen. Dat is lastig, ook mentaal. Dit hebben de hockeyers nog nooit gedaan. De internationals die zich komende week melden bij de trainingsstage in Mannheim zullen even denken: wat doe ik hier? Wat ik ook bizar vind: het WK was nog niet klaar, of een deel van de selectie van de Pro League kwam al naar buiten.’

Wie is er favoriet voor de Pro League-winst?

‘Ik denk dat Australië bij de mannen favoriet is. Zij wonnen het vaakst de Champions Trophy. Dat zijn echt rouwdouwers en zeuren niet als ze veel moeten reizen. Bij de vrouwen zie ik Nederland op eenzame hoogte.’

Naar welke wedstrijd kijk je uit?
‘De wedstrijden van Pakistan. Ik hoop dat zij weer naar boven kunnen krabbelen en de hele wereldtop dichter naar elkaar toe kruipt. Ik hoop ook dat India de lijn doortrekt van het WK. Het is wel een lachertje dat juist zij niet meedoen aan de Pro League.’ 

Vergroot de Pro League het gat tussen de landen die wel en niet meedoen?

‘Dat zou kunnen. Dat landen al gegarandeerd vier jaar meedoen is apart. Het Nederlands elftal zal niet snel een oefenwedstrijd plannen tegen een ander land buiten de Pro League, door al deze wedstrijden.’

Kaarten voor alle Pro League-wedstrijden in Nederland – inclusief de Grand Final in het Wagener Stadion – zijn verkrijgbaar via fihproleague.nl.

Lees ook:


7 Reacties

  1. RobV

    RobV

    Ik denk dat de meeste landen toch wel hun sterkste spelers zullen opstellen, ook al bestaat de selectie uit 32 man/vrouw. Nederland (met name de dames) is een van de weinige landen die zich kan veroorloven een B-selectie het veld in te sturen in sommige wedstrijden, met realistische kans op een goed resultaat. Verder heb ik het gevoel dat de poulewedstrijden 'die er niet toe doen' anders zullen worden beleefd dan in een toernooi van enkele weken, namelijk als een unieke interland op eigen of vreemde bodem. Wel eens met het feit dat er een promotie/degradatie element in de Pro League zou moeten zitten. Dat ontbreekt er nu aan.

  2. runahonig@ziggo.nl

    runahonig@ziggo.nl

    Jammer dat we deze criticus met zijn scherpe blik en verstand van zaken zo weinig zien en horen de laatste tijd. Al is de reden begrijpelijk met een zoon in het ned. elftal, ik vind het een gemis.

  3. bart.oomen@home.nl

    bart.oomen@home.nl

    Voor de zoveelste keer sla je volledig de plank mis meneer Brinkman. Echt bijna alles aan slaat kant noch wal. Zeer teleurstellend dat een oud-international het hockey totaal geen commercieel hart toedraagt. De reden om een deel van de selectie Pro League tíjdens het WK naar buiten te brengen heeft gewoon te maken met exposure. Heel de wereld kijkt, dus de meeste aandacht. Denk jij niet dat het selecteren van 32 spelers meedraagt aan je argument ‘vaders willen niet 6 maanden op pad zijn’. Grotere selecties =/= talentontwikkeling en continuïteit. Dat spelers met de Pro League het fysiek en mentaal zwaarder krijgen dan nu is gewoon geen reden om het níét te doen. Voetballers actief in de Champions League doen het ook. Is dit niet hetzelfde als de strafcorner bij de jeugd, want tja die gaat ook vaak niet goed. Dus laten we die daar maar afschaffen. De deelnemende landen willen, terecht, garantie dat zij kunnen en mógen investeren voor de komende 4 jaar. Dat zou jij toch ook niet doen; 4 jaar investeren zonder te weten of je mee mag doen. Bedrijfstechnisch noem ik dit opstart-fase. En ik denk juist wél dat het NL-elftal sneller een oefenwedstrijd organiseert tegen een land buiten de Pro League. Argument onnodig, gewoon logica. Je hebt daarentegen wel gelijk dat het teleurstellend (niet lachertje) is dat India niet mee doet

  4. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Ja hoor....."heel de wereld kijkt". Hahaha. Het is geen voetbal. Je mag al blij zijn als het lokaal op een tvstation wordt uitgezonden en als er wat mensen op de tribune zitten.

  5. rudi

    rudi

    prima artikel en goed doordachte antwoorden. Ook al ben ik het niet volledig eens met al zijn meningen. Het feit dat "de Pro League door het gesloten systeem een beetje een gedrocht is” is niet alleen door het feit dat er geen promotie en degradatie regeling is (zou prima zijn), zoals Jaques aangeeft, maar de elitaire opzet. Er zijn maar weinig landen gevraagd om een “case” in te dienen. Deze werd bekeken door specialisten en daaruit zijn dan de 18 landen gekozen. De FIH slaat de plank toch wel mis hier; Goed het is prima de PR van het hockey wereldwijd. Echter ze roepen al zo lang dat we een bredere sport moeten ontwikkelen, hoe komt het dan dat er alleen voor landen die onder hun voorwaarden (dus niet sportieve voorwaarden maar organisatorisch en financieel) landen heeft geselecteerd? Ik denk dat heel veel mensen dit niet begrijpen. Uiteraard doet Nederland met beide de heren en dames wel mee dus het zal de meeste mensen een jota uitmaken en het belangrijker is dat we als natie goed presteren. Maar ik herinner mij vele reacties van mensen op deze site die de kleinere landen hebben afgeserveerd (inclusief de verslaggevers van de site zelf) omdat ze volgens hen niet het gewenste niveau haalden. Nu is het wel goed dat de FIH een 4 jarig!!! plan heeft ontwikkeld voor alleen die landen die ZIJ hebben geselecteerd. Ik vraag jullie: Hou zouden jullie dat vinden als de Nederlandse teams niet worden uitgenodigd? Waar is de ontwikkeling? Een totaal onlogische opzet die ,als dit goed was doordacht, een prima alternatief zou kunnen worden voor de CT. Voor de deelnemers denk ik ook dat het best moeilijk zal worden. Zoals Jaques aangeeft is het natuurlijk geweldig voor een jonge (onervaren) speler prachtig om de wereld over te reizen, ervaring op te doen en prachtige herinneringen kan bijschrijven. En laat ik alvast de zeurpieten voor zijn door aan te geven dat dit niet het eind doel is van deze opzet, maar fantastisch voor de spelers die het kunnen meemaken!

  6. jappiekrekel

    jappiekrekel

    Werkelijk een absoluut onzinnig, gesloten circuit / competitie. Maakt de sport nog kleiner en zal naar waarschijnlijk geen indruk maken op het IOC, tegendeel. Lange termijn visie van FIH is er niet. KNHB gaat bakken geld uitgeven aan reis / verblijf en begeleiding. Dure topman overgekomen van FIFA (uit Blatter tijd) heeft niets met Hockey.

  7. floppieenteun

    floppieenteun

    Sterk artikel van Brinkman. Grootste probleem is naar mijn idee dat de FIH niet goed naar de kalender kijkt. En dat de KNHB niet goed kijkt naar de belangen van de hoofdklasseclubs. De basis moet een sterke jeugdopleiding en een sterk bezette hoofdklasse zijn. In Nederland een hoofdklasse (superleague) met 8 topclubs die een dubbel programma afwerken. 28 wedstrijden per seizoen (nu zijn dat er 22). Een kortere zomer- en winterstop en met (beperkte) promotie/degradatie regeling (de nummer 1 van de competitie is kampioen en speelt geen play-off's, nummers 2 t/m 5 spelen play-off's voor EHL tickets). En dat alles natuurlijk met de golden goal regel :-). Elke week op topniveau acteren is goed voor je ontwikkeling en komt het Nederlands elftal zeker ten goede. Ook zal zo'n superleague meer sponsors en media aantrekken. Verder de EK en de WK beter plannen in het kalenderjaar (tradities creëren). Voor de OS kan/moet je misschien een uitzondering maken. En kijken naar het ideale format voor deze toernooien. Verder een ander plan bedenken hoe je het hockey wereldwijd meer op de agenda krijgt. Kan me goed voorstellen dat Bobo's en een aantal spelers de Pro League zien zitten, of het hockey hiermee gebaat is, ik vraag het me af.


Wat vind jij? Praat mee...