Caia van Maasakker vol vertrouwen: ‘Weten echt wel wat we kunnen’

Het vuistje is haar handelsmerk. Als Caia van Maasakker scoort, gaat haar rechterhand steevast gebald de lucht in. Het enthousiasme waarmee ze dat vrijdagavond in de halve finale van het EK tegen Engeland (8-0 zege) tot tweemaal toe deed, was veelzeggend. En wie nog twijfelde of ze genoot, zag dat aan de schreeuwde die volgde.

‘Het was een erg mooie wedstrijd om te spelen’, zei Van Maasakker na afloop met een grote glimlach. ‘We hebben ze echt kapot gespeeld. Prachtig. We speelden in een hoog tempo, waren goed in de passing en sneden er gewoon doorheen.’

Van Maasakker had met twee benutte strafcorners een groot aandeel in de ruime score. De treffers vierde ze uitbundig. ‘Maar na een goal ben ik misschien een seconde blij’, nuanceerde ze. ‘Daarna is het meteen weer scherp blijven. Dat verwachten we van onszelf. Wij moeten zestig minuten lang ons niveau halen, hard werken en gewoon doorgaan. Dat hebben we goed gedaan vandaag. Nu is het even genieten, is het mooi. Maar we weten: er komt nog een wedstrijd aan. We hebben nog niks. We moeten door.’

Caia van Maasakker: ‘Na een goal ben ik misschien een seconde blij.’ Foto: Willem Vernes

De reactie is Van Maasakker ten voeten uit. De dertigjarige verdediger is een op en top professional en ondanks haar 189 interlands nog altijd grenzeloos ambitieus. ‘De uitdaging is het iedere keer beter te willen doen. Zo zitten we als team ook in elkaar. We zijn daarin zeer gedreven en ambitieus.’

Vertrouwen

Die ambitieuze ploeg moest in de eerste twee pouleduels van dit EK even pas op de plaats maken. Voor het eerst haperde de Oranje-motor, met twee gelijke spelen tegen België en Spanje. Van Maasakker: ‘De start was stroef, zeker voor ons doen. Daar waren we niet blij mee. Maar elke wedstrijd ging het beter. Dat gaf ons vertrouwen. We wisten gewoon: het gaat vallen.’

Dat de buitenwacht stevige kritiek uitte, deerde Van Maasakker in ieder geval niet. ‘Kritiek komt niet zo bij mij binnen. Ik laat dat buiten. Daar ben ik niet mee bezig. Dat leer je door de jaren heen.’

Caia van Maasakker met Eva de Goede. Foto: Willem Vernes

‘We weten echt wel wat we kunnen met elkaar’, vervolgde de speelster van SCHC. ‘Dat is het belangrijkste. We zoeken elkaar op en zeggen: kom op jongens, we kunnen het. Het is misschien heel gek, maar ik heb geen twijfel gehad. We hebben zoveel vertrouwen. In het individu, maar ook in het team, met de staf. Dat spreken we ook uit naar elkaar. Er kwam daardoor weer veel energie in de ploeg. We zeiden tegen elkaar: we moeten het samen doen. Niet als individu denken: ik los het wel op. Samen zijn we het sterkst.’

Bevrijding

Die spirit was woensdag al zichtbaar in het duel met het arme Rusland, dat met 14-0 van de mat werd geveegd. ‘Dat we tegen Rusland moesten, was fijn. We scoorden veertien doelpunten. Dat doe je niet zo maar. Je kunt ook met 6-0 winnen. We bleven de hele wedstrijd doorgaan. Dat gaf vertrouwen. Het was een bevestiging, een soort bevrijding.’

Mede door die bevrijding speelde Oranje vrijdagavond geweldig tegen Engeland. Scherp ook. Zowel in het spel als in de strafcorner. De eerste was direct raak. Na twaalf minuten. De bal ging niet naar de klaarstaande Van Maasakker, zoals verwacht, maar op de van een blessure herstelde Ireen van den Assem. Via Welten belandde de bal vervolgens bij Laurien Leurink, die de 1-0 in het net tilde.

Van Maasakker legt aan voor een strafcorner. ‘Het is een spel in een spel.’ Foto: Willem Vernes

Van Maasakker: ‘We hadden van tevoren afgesproken dat de eerste corner naar het tweede koppel zou gaan. Daar hadden de Engelsen niet helemaal op gerekend. Het nemen van de strafcorners is een spel in het spel. Vandaag ging dat geweldig. Alle keuzes pakten goed uit. Ook de varianten. Dat gaf ons op de kop ook meer ruimte. Ik ken Maddie (Hinch, keepster Engeland en afgelopen SCHC, red.) natuurlijk goed. Ik weet dat zij de hele cornerverdediging altijd strak neerzet. Maar we wisten ook dat de uitlopers net iets meer ruimte weggaven dan eerder. Daarvan hebben we goed geprofiteerd.’

Van Maasakker gooide zelf de 3-0 en de 6-0 rechtstreeks achter Hinch. Bij de 5-0 tipte Xan de Waard de corner van Van Maasakker in het doel. Door de twee treffers is Van Maasakker met vijf doelpunten nu topschutter op het EK. ‘Ben ik topscorer? Oh, echt? Dat is prima. Het maakt me echt niet uit. Natuurlijk wil ik graag dat de corner goed loopt, daar kan ik het team mee helpen. Maar het boeit me echt niet wie er scoort. Ik ben net zo blij als de bal via Xannie het doel in gaat.’

‘In een finale moet je zestig minuten lang gaan’

Door de eclatante zege staan de Oranje Dames zondag in de finale tegen Duitsland. Het is al de dertiende strijd om goud voor Van Maasakker. Ze weet precies wat de Oranje Dames moeten doen om zondag de Europese titel en het olympische ticket te pakken. ‘We moeten als team bij onze eigen kracht blijven. Natuurlijk kijken we van tevoren naar de tegenstander, maar als je vervolgens een plan maakt, moet je dat gaan uitvoeren. Ervoor gaan, naar de goal hockeyen en kansen creëren. Vol gas. Alles kan gebeuren. Dan heb ik eerder meegemaakt. Dan moet je je kop erbij houden en zestig minuten lang gaan.’

Ben ik topscorer? Oh, echt? Dat is prima. Caia van Maasakker is verbaasd dat ze met vijf treffers bovenaan staat

Door de 8-0 overwinning heeft Oranje zeker indruk gemaakt op de komende tegenstander Duitsland. ‘Het zou mooi zijn als zij met angst en beven naar ons kijken. We moeten in de finale net als vandaag uitstralen wie we zijn.’


7 Reacties

  1. JMJFijen

    JMJFijen

    SILENCE IS GOLDEN

  2. Pieterpaulsmits@gmail.com

    p-smits

    Sssst Sjangske! Het is nog vroeg. Lieve groetjes Pieter.

  3. RobV

    RobV

    Jammer dat er zo weinig mensen in het stadion waren tijdens beide halve finales. In het buitenland is daarover inmiddels verbazing ontstaan. De Belgen komen alleen voor hun eigen team naar het stadion. Vorige toernooien waren beter bezet.

    1. fh

      fh

      Naar hun eigen vrouwen is de opkomst zelfs laag. Alleen de mannen, de rest boeit niet kennelijk.

    2. Van Dessau

      Van Dessau

      Ja, jammer. Ook spijtig dat de heren van Nl er niet waren. Konden ze er misschien nog wat van leren! 😉

    3. HAR

      HAR

      Nederland is vlakbij en zij waren er ook niet. Jammer voor hun damesploeg. Belgische damesploeg is maar ondermaats. KBHB telt 50.000 leden (260.000 in bij Nederland). Voor de herenploeg komen ze massaal, zelfs tot in Nederland.

  4. Enriquedejong@gmail.com

    dse

    Liefe caia van maasakker Ik ben op jou verlieft om dat ik wil met jou trouwen Ik moet elke week aan jou denken bijna hele week


Wat vind jij? Praat mee...