Caldas over Spaans avontuur: ‘Voelde direct dat we bij elkaar passen’

Hij is vrijdagmorgen om half vier in Barcelona opgestaan om terug te vliegen naar Nederland. Als Max Caldas rond half negen in Nederland landt, regent het appjes met felicitaties. Het bericht dat hij in ieder geval voor de komende drie jaar de nieuwe bondscoach van Spanje wordt, is net wereldkundig gemaakt. Een beslissing die kan rekenen op veel enthousiasme.

Behalve felicitaties ontvangt de 48-jarige coach ook direct de eerste sollicitaties. ‘Zeker een man of zes heeft aangeboden om manager te worden in Spanje’, glimlacht Caldas een paar uur later in de lounge van het Wagener Stadion, waar hij even daarvoor een deel van de Oranje-selectie alweer aan een training heeft onderworpen. Na twee hectische dagen gaat het gewone leven als bondscoach van Oranje weer door.

Caldas is zelfs binnen nog gehuld in een dikke winterjas. Zijn haren zitten door elkaar vanwege de stormachtige wind die op het nationale hockeystadion beukt. Lente in Nederland is toch net wat anders dan in Barcelona, waar hij 24 uur eerder op het terras onder een strak blauwe lucht en 22 graden nog een cortado dronk.

Max Caldas instrueert de Nederlandse mannen. Foto: Koen Suyk

Caldas is als geboren Argentijn een liefhebber van de zon, de mediterrane levensstijl is hem op het lijf geschreven. Ook spreekt hij de taal en houdt hij van de sportcultuur in España. Het zijn allemaal factoren die hebben meegespeeld in zijn beslissing in te stemmen met het aanbod van de Spaanse hockeybond om na de Spelen in Tokio de nieuwe seleccionador nacional masculino te worden als opvolger van Fred Soyez. Net als het aanwezige spelersmateriaal en de mogelijkheden die Spanje heeft.

Aangename sfeer

De belangrijkste reden om ¡Si! te zeggen, zo blijkt uit het relaas van de gevoelsmens Caldas, is de klik die hij meteen voelde met de vertegenwoordigers van de bond. Enkele weken geleden werd hij voor het eerst benaderd, waarna ze tot twee keer toe via een videocall met elkaar spraken. Caldas: ‘Die calls vonden plaats in een aangename sfeer. Ik voelde direct de goede connectie, de empathie, waardering en het respect. Ik wist meteen: wij passen bij elkaar.’

Ik denk dat we als gezin een waanzinnige ervaring gaan opdoen.

 

In de gesprekken zette Caldas in een minutieus voorbereide presentatie niet alleen zijn visie uiteen over hockey en het bondscoachschap. Hij stelde vooral veel vragen om meer te weten te komen over het Spaanse hockey, de visie van de bond en haar ambities. Uit de plannen van de bond werd Caldas duidelijk dat de ambities groot zijn aan de Middellandse Zee. Hockey moet beter op de kaart worden gezet in Spanje, de sport moet aan populariteit winnen.

FC Barcelona

Om die plannen kracht bij te zetten, werd Llorenç Arnau in april van dit jaar aangetrokken als de nieuwe sterke man van de Real Federación Española de Hockey (RFEH). De nieuwe CEO werkte vijftien jaar lang bij voetbalclub FC Barcelona. Als hoofd marketing was hij verantwoordelijk voor de wereldwijde campagnes van ’s werelds bekendste voetbalclub. Caldas sprak – naast zijn veelvuldige contact met de technische verantwoordelijken Pablo Sanchez en Jose Antoni Gil – meerdere keren met Arnau en raakte onder de indruk van de nieuwe baas van het Spaanse hockey. ‘Hij was in de meetings spaarzaam met zijn opmerkingen, maar als hij wat zei of vroeg, had je meteen door hoe scherp hij is. Llorenç is zeer professioneel en heeft een duidelijke visie: hij wil hockey groter maken en de sport verkopen in Spanje.’

Caldas op Spaanse grond in het Estadio Betero in Valencia voor een Pro League-duel. Foto: David Aliaga

Over een sportieve doelstelling met de RedSticks, zoals de opvallende bijnaam van de Spaanse ploeg luidt, is niet gesproken. De huidige bondscoach van de Oranje Heren hecht daar ook niet aan. ‘Het is belangrijk dat we het proces goed uitvoeren, met elkaar de juiste stappen zetten. Mijn hoofdtaak ligt bij het A-team. Maar net als in Nederland wil ik mijn steentje eraan bijdragen dat er een goede verbinding is tussen alle teams in de lijn; van de jeugd tot het A-team.’

In Nederland wordt Caldas geroemd omdat hij precies weet welke hockeyers in Nederland rondlopen. De selectie van Nederlands U16 dreunt hij moeiteloos op. Die klus wordt in Spanje lastiger, weet hij. ‘Het land is een stuk groter, dus ik zal een goed netwerk moeten opbouwen en veel moeten reizen. Hier zit ik vanuit Amsterdam in anderhalf uur in Eindhoven. In Spanje moet ik grotere afstanden afleggen en moet ik dus ook meer vliegen.’

Blijdschap

Caldas verruilt deze zomer zijn huis in Leiderdorp voor een woning in Spanje. De coach neemt zijn gezin, vrouw, vier kinderen en twee Ridgebacks, mee. Een grote stap, onderschrijft de coach. ‘Het wordt voor mijn vrouw de eerste keer dat ze in het buitenland gaat wonen. Ik ben haar dankbaar dat ze achter mij staat, mijn beslissing steunt. Het helpt dat Spanje maar twee uur vliegen is, over sommige landen had ze bij voorbaat al haar veto uitgesproken, haha.’

Bondscoach Max Caldas (Ned) met Jeroen Bijl, Stephan Veen en Erik Cornelissen.

‘We hebben er de afgelopen periode goed en veel over gesproken. Deze week aan de keukentafel is het besluit gevallen. Ik ben niet zo’n drinker, maar daar hebben we samen toch nog een fles voor opengetrokken. Ook al klopt het plaatje aan alle kanten, ik vond de beslissing lastig. Heel gek, ik vroeg me af: ben ik er wel aan toe om iets anders te gaan doen. Ik zit nu elf jaar bij de KNHB. Hoewel ik zelf de beslissing heb genomen weg te gaan, voelt het niet alsof ik er al los van ben. Wat me de laatste dagen wel heeft geholpen, is de steun die ik heb ontvangen voor mijn beslissing van mensen bij de bond als Erik Gerritsen, Erik Cornelissen, Stephan Veen en Jeroen Bijl. Nu ik ook nog al die felicitaties ontvang, wint het gevoel van blijdschap.’

Verdrietig

Die blijdschap was er niet toen Caldas deze week aan tafel de beslissing deelde met zijn vier kinderen Emma (12), Tygo (11), Ben (9) en Sofia (7). ‘Dat was een zwaar moment voor ons als ouders. Tygo, Ben en Sofia moesten huilen. We zetten hun sociale leven op z’n kop. Ik ben trots op mijn kiddo’s. Ze konden heel goed verwoorden wat ze voelden. Dat was pijnlijk. Verdrietig ook. Toen ik woensdag naar Barcelona vertrok, had ik een steen op mijn maag, dacht: wat een klootzak ben ik. Nu we een paar dagen verder zijn, pakken ze het goed op. Ik denk dat we als gezin een waanzinnige ervaring gaan opdoen. Ik heb altijd ook Spaans tegen de kinderen gesproken, dus hun oren zijn goed gericht. Maar er is werk aan de winkel, in september hebben wij ons leven daar.’

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

Een bericht gedeeld door Max Caldas (@max_caldas)

Voor die tijd moeten er nog veel beslissingen worden genomen. De plek waar ze gaan wonen, de scholen voor de kinderen. ‘Ik denk daarin mee, maar het is voor mijn gezin de eerste keer dat ze in het buitenland gaan wonen. Ik heb al in drie landen gewoond. Ik wil dat zij zich er goed bij voelen. Het maakt mij niet uit waar we gaan wonen, als ik mijn gezin maar bij me heb.’

Knop om

Ook op technisch gebied rond bijvoorbeeld de staf van zijn nieuwe ploeg, moet Caldas nog keuzes maken. Hij bemoeit zich actief met het opstellen van profielen en zegt vooral vragen te stellen. Maar dat is voor later, zo maakt hij direct duidelijk. Nadat hij vrijdagmorgen op Schiphol landde, is de knop omgegaan.

Tot en met de Spelen van Tokio is Caldas bondscoach van Oranje en Fred Soyez van Spanje. Beide ploegen spelen over twee weken op het EK. Daarna volgt de climax op de Spelen in Tokio. In Japan gaat Caldas voor de kroon op zijn zeven jaar bondscoachschap van de Oranje Heren. ‘Mijn focus ligt volledig hier. Ik ga er alles aan doen om met Oranje goed af te sluiten.’


11 Reacties

  1. asjemenou

    Mooi mens, gegund en veel succes ! Naast het bekende proceso ook meer prosecco wellicht.

  2. nuchterrr

    wens hem veel s6 en geluk ,geweldig wat hij voor het Hockey doet ! Blijf er vooral plezier in hebben .

  3. de-leermeester

    Max, buena suerte en España. Disfrute el hockey sobre hierba. "You only live once but if you play fieldhockey, once is enough:

  4. rhonig

    Lekker professioneel om dit verhaal te houden op een moment dat je nog met een ander team naar de OS moet. Je ziet waar Caldas vooral mee bezig is: met zichzelf.

    1. jobe

      Lekker huilen! Ieder mens heeft het recht om zijn toekomst veilig te stellen en daar blij mee te zijn. Je kunt alles van Max vinden, maar niet dat hij niet een professioneel is. Zielige reactie dit. Zegt iets over jou. Die is op jou als mens gericht, net als jij dit op Max richt. Succes met zeiken! Word jij vast gelukkig van.

    2. vb14

      Had je dit commentaar ook op Jeroen Delmee, die ook een interview gaf nav zijn aanstelling als bondscoach van NL, maar nu nog bondscoach van FR is...?

  5. RobV

    @rhonig Ja, eens. Onverstandig en op z’n minst niet handig, zeker als je bedenkt dat de KNHB hem ondanks alles altijd is blijven steunen. Dit is niet nodig. Het nieuwe avontuur begint pas na de OS.

  6. luchtisblauwgrasisgroen

    Mooie stoelendans: Delmee van FR naar NL Caldas van NL naar ES Soyez van ES naar FR?

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Dat laatste is inmiddels bevestigd: ‘He will take over from Fred Soyez, the Frenchman who leaves after seven years as national coach. He is mooted as the next France coach, who will see Jeroen Delmee leave after next month’s EuroHockey.’

    2. luchttisblauwgrasisgroen

      Sorry, wat ik hierboven vermeld blijkt toch niet te kloppen:(

  7. rhonig

    Jobe: richt je op de boodschap en niet op de boodschapper. Regel 1 als je een beetje meeloopt in het normale leven.


Wat vind jij? Praat mee...