‘Floris is een grootheid, met een gigantisch groot hart’

Met tranen in de ogen stond bondscoach Max Caldas na de wedstrijd Nederland-Engeland (2-1 winst) in Valencia de pers te woord. Want het Nederlands elftal kan helemaal niet zonder hun geliefde Floris Wortelboer, die maandagavond zijn schouder weer zo ernstig blesseerde, dat hij het WK in India mist. Het sloeg een krater bij Oranje, dat deze week voor het eerst met de WK-selectie bij het vierlandentoernooi is.

Jorrit Croon, de vervanger op het WK van Wortelboer, vertelde over de maandagavond in Valencia, waar er een donkere wolk boven de groep hing. ‘Toen Floris terugkwam uit het ziekenhuis, heeft denk ik daarna niemand een woord met elkaar gewisseld. Het was een kwartier lang stil. Iedereen houdt zó van hem. We hebben hem vanmiddag buiten bij het hotel met z’n allen uitgezwaaid. We zijn nog steeds emotioneel. Aan de andere kant hebben we nog een WK voor de boeg.’

De 1,93 meter lange vleugelverdediger Floris Wortelboer (22), beter bekend binnen het team als ‘Wortel’, is een van de jonge gangmakers van Oranje. De lach heeft hij altijd aan zijn kont hangen. Hij staat misschien wel symbool voor de frisse wind die er sinds Rio 2016 bij Oranje waait. Geweldige powerhockeyer, nog een beter mens. De knuffelbeer van het team, blijkt uit de reacties uit het Oranje-kamp.

Het moment dat Floris Wortelboer maandagavond het veld verliet met weer een schouderblessure. Foto: David Aliaga/Get Ready Images

Caldas bracht Wortelboer naar het vliegveld

‘Floris is een ongelofelijke grootheid. Niet alleen in spel en in postuur. Maar hij heeft ook een gigantisch groot hart’, vertelde Caldas na de wedstrijd Nederland-Engeland, op het vierlandentoernooi van Valencia. Het had de hele wedstrijd geregend. Binnen, in het gebouwtje in ieder geval waar de kleedkamers zich bevinden, leek het resultaat van de officiële interland even niet belangrijk. De tranen rolden over de wangen van Caldas, terwijl hij over Wortelboer sprak. Soms stokten zijn woorden. Caldas had het even over Willemijn Bos, die haar kruisband afscheurde voor de Olympische Spelen van Londen. Dat had hem aangegrepen, toen hij bondscoach was van de vrouwen.

De bondscoach was te laat bij de warming-up voor de wedstrijd tegen Engeland. Hij had Wortelboer namelijk zelf naar het vliegveld van Valencia gebracht en hem daar een laatste knuffel gegeven. Toen Wortelboer en Caldas vertrokken, stond de hele ploeg klaar om hem uit te zwaaien. Caldas: ‘Ik ben als coach verantwoordelijk voor de spelers. Floris is een van mijn spelers. Ik wilde hem niet in zijn eentje in de taxi laten. Het leven gaat ook voor ons weer door, maar ik vond het belangrijk om hem mee te nemen.’

Max Caldas tijdens de wedstrijd Nederland-Engeland (2-1). Foto: David Aliaga/Get Ready Images

De circle of life in de topsport

Terwijl Wortelboer naar het vliegveld moest worden gebracht, was de ’s ochtends opgeroepen reserve Terrance Pieters alweer op weg naar Valencia. Halverwege de wedstrijd tegen Engeland arriveerde hij bij het hockeycomplex Virgen Del Carmen – Beteró. Het is de circle of life in de topsport. Juist Pieters wist wat Wortelboer meemaakte. De jonge speler van Almere was in juni geselecteerd voor de Champions Trophy in Breda. Het zou zijn eerste grote toernooi met Oranje worden. Vlak voor het toernooi scheurde hij in een play-offwedstrijd met Almere zijn hamstring. Weg toernooi. ‘Daarom heb ik zulke mixed feelings. Ik weet helaas hoe het is. Ik ben heel blij dat ik deze kans krijg, maar ik blijf ook een mens. En ik voel heel veel voor Wortel.’

Verdediger Lars Balk is nu nog geblesseerd aan zijn hamstring. Hij zag maandag vanaf de tribune hoe Wortelboer probeerde met zijn backhand de bal af te pakken en dat zijn schouder weer uit de kom schoot. ‘Wortel is die altijd vrolijke jongen, die iedereen in zijn team wil en moet hebben. Hij is een topgozer. Dit gun je niemand, en al helemaal Wortel niet. Hij is een sfeermaker binnen het team. Met alles.’

Rechts Terrance Pieters en Lars Balk tijdens de wedstrijd Nederland-Engeland. Foto: David Aliaga/Get Ready Images

Eerste winst met de WK-selectie

Dinsdagmiddag werd er ook nog gehockeyd door Oranje, hoewel dat voor één dag bijzaak leek. Na de nederlaag tegen Spanje (1-2) stond er dinsdag, ondanks het verdriet om Wortelboer, of juist door het verdriet, een iets geïnspireerder Oranje dan maandag. Het tempo lag hoger en er werd daardoor meer gecombineerd. Caldas: ‘De weerbaarheid van de ploeg is vanaf de eerste dag op de proef gesteld. Maar wij vinden manieren om te presteren. Vandaag was weer beter dan gisteren. Maar winst of verlies, dat zegt me helemaal niets. Het gaat om onze manier van spelen.’

Thierry Brinkman en Billy Bakker geven elkaar een highive, na de 1-0 voor Oranje. Foto: David Aliaga/Get Ready Images

Het was aanvoerder Billy Bakker – ook aanvoerder tijdens het WK in India – die na een mooie solo Thierry Brinkman vond, die de 1-0 maakte. De Engelsen bleken daarna vooral taai. Ze verdedigden sterk en maakten via good old Barry Middleton (34, ex-HGC) gelijk. Een knappe tip-in van Jeroen Hertzberger met de backhand in de 54ste minuut zorgde ervoor dat Nederland de eerste zege boekte met de WK-selectie. In een treurig begin van de fulltime WK-voorbereiding met de definitieve selectie, deden ze het misschien wel een beetje voor Wortelboer, die met een pijnlijke schouder al op weg was naar huis. De WK-droom in duigen.

Nederland-Engeland 2-1 (1-0)
’13 Thierry Brinkman 1-0
’48 Barry Middleton 1-1
’54 Jeroen Hertzberger 2-1

Opstelling Nederland: Pirmin Blaak, Jeroen Hertzberger, Thijs van Dam, Billy Bakker (c), Seve van Ass, Glenn Schuurman, Sander de Wijn, Sander Baart, Robbert Kemperman, Mirco Pruyser, Mink van der Weerden.

Wissels: Jonas de Geus, Jorrit Croon, Valentin Verga, Bob de Voogd, Joep de Mol, Thierry Brinkman, Sam van der Ven (niet gespeeld).


4 Reacties

  1. RobV

    RobV

    Tuurlijk, altijd een emotioneel moment, maar de coach mag toch wel boven de groep blijven staan wat mij betreft en moet zich niet teveel laten meeslepen. De knop moet om, de groep is uiteindelijk belangrijker dan het individu.

  2. michver

    michver

    Ach man, hou toch op. Gewoon een mooie meelevende reactie. Zoals hij zelf al aangeeft is het morgen knop om en met zijn allen knallen. Beetje moe van al die negativiteit over Caldas... fantastische trainer. Eens dat hij het met de mannen nu wel eens mag laten zien op een groot toernooi, maar voor de rest laten zijn prestaties bij al zijn vorige klussen zien wat voor topper hij is. Succes mannen!

  3. MIck

    MIck

    Zijn vorige Klussen waren de dames van Oranje en de heren van Bloemendaal dat is Dus 95 % kans op succes

  4. mickh

    `Want het Nederlands elftal kan helemaal niet zonder hun geliefde Floris Wortelboer...`+ `‘Floris is een grootheid, met een gigantisch groot hart’...` Mijn god, nog even en de Zangeres zonder Naam staat op uit haar graf om een ode te brengen aan deze 22 jarige Alleskunner&Koning, keizer, admiraal en zijn coach, die maar weer eens laat zien wat voor een gevoelige jongen hij toch is..man, man,man...dit belooft wat volgende maand...


Wat vind jij? Praat mee...