Internationals ontvangen nieuw format Pro League met open armen

Internationals Margot van Geffen en Billy Bakker zijn blij met het nieuwe format van de Pro League dat de FIH dinsdag presenteerde. ‘Een halvering van het aantal uitwedstrijden geeft ons direct meer rust. En dat is ook echt nodig. Zeker in een olympisch jaar. Dat de KNHB nu voor ons als spelers en voor de Hoofdklasse-clubs is opgekomen, is ook gewoon heel fijn’, laat 179-voudig international Van Geffen weten.

De FIH maakte dinsdagmiddag bekend dat de opzet van de Pro League per 2020 verandert. De negen deelnemende landen spelen vanaf komend seizoen niet langer een uit- en thuiswedstrijd, maar spelen de onderlinge duels in hetzelfde land. Waarbij in 2021 de speellocaties worden omgewisseld.

Billy Bakker, aanvoerder van de Oranje Heren, is positief over het nieuwe format: ‘De afgelopen tijd werd ik al een beetje op de hoogte gebracht van deze plannen. Mooi dat het er nu ook echt door is. Als we minder moeten reizen, is dat vanzelfsprekend minder belastend. Dat is fijn. Maar voordat ik er helemaal een goed oordeel over kan geven, moet ik eigenlijk ook eerst het definitieve speelschema zien. Het maakt natuurlijk uit wanneer we die blokjes van verre uitwedstrijden gaan spelen. Als dat de week voorafgaand aan de herstart van de Hoofdklasse is, of in deze periode waarin de EHL wordt gespeeld en de play-offs eraan komen, is dat nog steeds behoorlijk belastend. Ik kijk dan ook uit naar het moment dat het complete schema straks bekend wordt.’

Impact van reizen

Als iemand goed kan omschrijven wat de impact van het vele reizen voor de Pro League aan het begin van dit jaar is geweest, is het wel Van Geffen. Zij speelde als enige van de Oranje Dames alle verre uitduels in Nieuw-Zeeland, Australië, Amerika, Argentinië en China. ‘In die periode van het reizen zat ik zo in een flow dat je de belasting eigenlijk niet eens merkt. Je gaat maar door. Pas toen ik thuis kwam en bij Den Bosch moest omschakelen naar de competitie, merkte ik pas de impact. Ik moest echt herstellen, maar de competitie was ook alweer begonnen. Die combinatie is haast niet te doen. Het was volgens mij dus ook echt nodig dat er wat ging veranderen.’

AUCKLAND, NEW ZEALAND - JANUARY 27: The teams sing the national anthems during the Men's FIH Field Hockey Pro League match between New Zealand and Netherlands at North Harbour Hockey Stadium on January 27, 2019 in Auckland, New Zealand. (Photo by Fiona Goodall/Getty Images)

Nederland en Nieuw-Zeeland voor het zingen van de volksliederen in Auckland. Foto: Fiona Goodall/Getty Images

De gevolgen van het vele reizen en op pad zijn met Oranje in de Pro League merkte ook Bakker aan het begin van de tweede seizoenshelft. Bij zichzelf en bij zijn medespelers. ‘Ik wil er eigenlijk ook weer niet te veel over klagen, omdat ik vind dat we topsport bedrijven en omdat we het uiteindelijk ook aan kunnen. Maar je moet alleen zo goed opletten. Je merkt de belasting inderdaad tijdens de trips niet eens zo zeer, maar vooral als je daarna direct door moet bij de club. Dat kan dan te veel worden en dan moet je uitkijken voor blessures.’

Bouwen richting de Spelen

Meer rust dus voor de spelers en de Hoofdklasse-clubs zullen hun spelers langer tot hun beschikking hebben. Maar volgens Van Geffen zitten er misschien nog wel meer voordelen aan de halvering van het aantal uitwedstrijden. ‘Omdat we minder buitenlandtrips maken, hoop ik ook dat we komend jaar met een kleinere selectie dan 32 speelsters gaan werken. Dat is denk ik ontzettend belangrijk in een olympisch jaar waarin je echt doelgericht wilt opbouwen richting Tokio. Of dat zo gaat zijn? Daar gaat natuurlijk de bondscoach over.’

Thuisduels spelen voor uitverkochte stadions blijft gewoon het leukste dat er is. International Margot van Geffen

Bakker deelt de mening van Van Geffen hierin. ‘Daar heeft ze zeker een goed punt. Ik denk dat het met het oog op de Spelen goed is als de selectie kleiner worden. Naar EK’s en WK’s ga je met 18 selectiespelers, naar de Olympische Spelen maar met 16. In de Pro League is de groep dus nu nog twee keer zo groot. Als je in de aanloop naar een eindtoernooi met een kleinere groep gerichter kunt werken is dat altijd beter.’

Kippenvel

De veranderende opzet van de Pro League zorgt niet voor minder thuisduels. Iets waar de internationals alleen maar blij mee zijn. Van Geffen: ‘Thuisduels spelen voor uitverkochte stadions blijft gewoon het leukste dat er is. Natuurlijk, twee keer Argentinië uit is ook mooi. Maar om, zoals afgelopen zondag in Rotterdam tegen Amerika, met duizenden eigen fans het volkslied te zingen, geeft zoveel kippenvel en energie. Dat blijft gewoon heel vet.’

Volle tribunes in Rotterdam bij het duel Nederland – Verenigde Staten. Foto: Willem Vernes

Bakker voegt daaraan toe: ‘Bij de Champions Trophy, zoals vorig jaar in Breda, kon het zijn dat je een pouleduel speelde voor een half leeg stadion. In de Pro League zijn tot dusver alle stadions in eigen land tot de nok toe gevuld. Hieruit blijkt weer hoe het leeft. En dat is dik. Qua beleving is de Pro League wel gewoon een verbetering dus.’

India treedt toe

Voor de Oranje Heren vindt er vanaf 2020 nog een verandering in de Pro League plaats. India stroomt dan in als negende land als vervanger van Pakistan, dat de eerste wedstrijden van de Pro League niet kon spelen en door de FIH werd geschorst. Een belangrijke ontwikkeling volgens Bakker. ‘De Pro League is opgezet met als doel om de internationale top over de gehele wereld meer onderlinge wedstrijden te laten spelen, om zo het hockey wereldwijd te promoten. Dat allemaal om te zorgen dat hockey ook in de toekomst olympisch blijft. Door de grootte van het land en de populariteit van het hockey is India hierbij een belangrijke speler. Het is gewoon goed dat ze er vanaf volgend jaar nu ook bij zitten.’


15 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Misleidende titel: twee internationals zijn niet alle internationals. En het aantal wedstrijden blijft hetzelfde, dus moet nog maar blijken of het beter uitpakt voor het clubhockey.

    1. jappiekrekel

      jappiekrekel

      De redactie blijft onder auspiciën van de KNHB. Dus nooit objectief

  2. rudi

    rudi

    “De Pro League is opgezet met als doel om de internationale top over de gehele wereld meer onderlinge wedstrijden te laten spelen, om zo het hockey wereldwijd te promoten.” Dit begrijp ik niet. Het promoten lijkt mij als je alleen in die top-landen speelt dus voor de toplanden. Het is allemaal heel erg leuk en aardig maar je gaat hier echt niet het hockey mee promoten in andere landen, dan (weer) alleen die top-landen. Ik blijf erbij dat deze opzet verkeerd is en je op deze manier juist de kloof tussen “top”-landen (inclusief NZ, China, USA?) vergroot en dus juist het hockey alleen promoot binnen deze locaties, en niet zoals Bakker aangeeft “om het hockey wereldwijd te promoten”. Neem bv Ierland dat voor het eerst in zijn geschiedenis bij de mannen bij de OS heeft mogen deelnemen, of de dames die voor het eerst in hun geschiedenis ere-metaal van enig soort heeft mogen ontvangen afgelopen zomer. Kijk DAT is promoten. Dit stinkt naar een elitaire opzet ontsprongen uit verzinsels van een uitgerangeerde FIFA bobo.

  3. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Pro League ...."om zo het hockey wereldwijd te promoten"...Maar vrijwel nergens in de wereld op het open tv net te zien en in NL moest je aangesloten zijn bij ziggo. Anders helaas pindakaas. Das echt promoten ja.

  4. mickh

    mickh

    Eens Rudi; ontwikkelen, stimuleren en laten aanhaken van landen uit de 2e garnituur. DAT is hockey promoten.

    1. jappiekrekel

      jappiekrekel

      Die dan t nooit gaan halen.. das idd promotie maar dan andersom

  5. luchtisblauwgrasisgroen

    luchtisblauwgrasisgroen

    Met de komst van India komen er nog eens 2 wedstrijden bij... hoe gaat dit ooit passen in een Olympisch jaar?

  6. loopcoach

    loopcoach

    Dan zelf maar een schema maken .Start aanvang februari 2020 Ned dames uit naar Australië.Nieuw Zeeland en China .6 wedstrijden. Heren ,medio januari Australie, Nieuw Zeeland, China en India 8 wedstrijden !! Allen terug aanvang maart bij start hoofdklasse . .USA , Argentinië er tussen door rommelen bij de dames in maart april in Nederland. Engeland ( idem heren Spanje),Belgie en Duitsland in juni . Even tussendoor de EHL weekenden voor zowel de dames en heren als playoffs .Het blijft een drama deze opzet . Niet intrappen spelers en verenigingen !!!.Er is maar een optie :een championship voorronde per een of twee continenten.nr 1 en 2 gaan naar de eindronde met 6-8 teams.Dit is enige oplossing .Zo niet gaat het weer ten koste van spelers en hoofdklasse verenigingen en dat in het olympisch jaar. Shame on you FIH,KNHB. Voor 2021 zou het dan andersom moeten maar dan kan helemaal niet omdat onze velden in febr niet ijsvrij zijn !!! Hopeloos .Nu stoppen !!

  7. Rosa1991

    Rosa1991

    "De veranderende opzet van de Pro League zorgt niet voor minder thuisduels." Dat betekent dus dat het aantal uitduels ook gelijk blijft, dus we vliegen nog steeds van China , naar Argentinië, naar Nieuw Zeeland, het enige verschil is dat we niet 3 wedstrijden spelen maar 6.

  8. haags-hopje

    haags-hopje

    Onbegrijpelijk dat deze nieuwe opzet geaccepteerd wordt door de KNHB en vooral onbegrijpelijk dat de HK clubs niet met stevige protesten komen. Een aantal clubs zit financieel nu al flink in de problemen en met deze rotzooi-kalender wordt de sterkste clubcompetitie ter wereld de nek omgedraaid.

    1. jappiekrekel

      jappiekrekel

      KNHB is slap. Iemand hier een interview gelezen met een objectieve journalist en de KNHB voorzitter ?

  9. RobV

    RobV

    @Rosa1991 Nee, want als je in Nederland tegen een dergelijk land speelt (laten we zeggen tegen Nieuw-Zeeland), dan speel je twee wedstrijden: het thuisduel en het uitduel. Je hoeft dan dus niet meer naar Nieuw-Zeeland te reizen voor het uitduel. Dat speel je in eigen land.

    1. Rosa1991

      Rosa1991

      You don't get it @Robv. Als je naar China vliegt dan heb je daar je uitduel én thuisduel. Dus het aantal wedstrijden dat je in het buitenland speelt blijft gelijk, ook blijft het aantal wedstrijden dat je hier speelt gelijk.

  10. g-hockeyfan

    g-hockeyfan

    Er kan niet veel worden gedaan. Het is beter dan het huidige formaat. Stuck nog minstens twee jaar. Of we kunnen hetzelfde doen als Pakistan. Sluit en betaal boete van 150000 euros. Verlies ook rankingpunten en wordt misschien zelfs geschorst. Zal niet gebeuren. Knhb heeft geen controle over Fih. Andere nationale verenigingen hebben ook eisen.  

  11. Nuchterrr

    Nuchterrr

    laten we hopen dat we mee kunnen genieten met deze Toppers ,die als Tobbers lijken op Camerabeelden met veel te kleine (hockey)ballen ,en waar mooie uitgevoerde technieken lijken op een hoop gefrot en hockeyregels hockeyers laat lijken op hordelopers die elke keer moeten stoppen bij elke Horde ,niet leuk.


Wat vind jij? Praat mee...