Ireen van den Assem: ‘Niets mooiers dan winnen in vol Wagener’

Bestaat er iets mooiers voor een Oranje-international om in een vol Wagener Stadion een internationale prijs te winnen? ‘Nee’, antwoordde Ireen van den Assem resoluut. ‘Dit is fantastisch. Dit geeft zoveel energie.’ De Oranje Dames wonnen zaterdag de eerste editie van de FIH Pro League door in de finale van de Grand Final Australië (1-1) na het nemen van shoot-outs te verslaan.

‘Dit zijn momenten die we niet snel vergeten. Hoe ouder je wordt, hoe meer je je dat realiseert. We zeiden vooraf ook tegen elkaar: wat er ook gebeurt. Geniet. Dit maak je niet vaak mee. Ik krijg nu gewoon kippenvel als ik dit zo nu zeg. Ik vind het heel erg speciaal om in zo’n ambiance te spelen.’

WK 2014

Het doet Van den Assem denken aan het WK in 2014 in Den Haag. Ze beleefde dat evenement vanaf de zijlijn. ‘Ik was in het stadion aan het werk en dat was zo’n bizar gaaf toernooi. Ik dacht: wauw. Die emoties kwamen zo hard binnen bij mij, terwijl ik niets eens meespeelde. Ik ben daar zo gevoelig voor. Toen heb ik mij voorgenomen dat als ik erbij zou komen om van iedere seconde te genieten.’

En deed Van den Assem dan ook. Vooraf tijdens het Wilhelmus en vanzelfsprekend na afloop tijdens de prijsuitreiking. ‘Dat zijn de momenten waarvan je beseft: fuck, het is super mooi. Dat is heel gaaf. Het geeft heel veel energie om door te knokken, om beter te worden en met elkaar naar een hoger niveau te gaan.’

Ireen van den Assem pusht een strafcorner in de finale van de Grand Final van de FIH Pro League tegen Australië. Foto: Willem Vernes

Vijfde hoofdprijs op rij

Er lijkt geen maat te staan op de Oranje Dames. De ploeg speelde voor de achtste maal op rij een finale van een groot toernooi. Na eindzeges op het EK, Hockey World League, WK en Champions Trophy werd zaterdag met de FIH Pro League de vijfde hoofdprijs op rij veroverd. De ontbrekende olympische titel kan volgend jaar aan de erelijst worden toegevoegd.

‘We moeten beter worden om aan de top te blijven. Iedereen jaagt op ons. Dat is een mooie uitdaging. We brengen elkaar naar een hoger niveau, als staf en als team. Dat is een heel mooi proces en ik hoop dat we dit zo door kunnen gaan zetten.’

Winst na shoot-outs

In de finale van FIH Pro League waren de Oranje Dames veel beter dan Australië, maar die sleepten er shoot-outs uit nadat het duel in reguliere speeltijd in 2-2 was geëindigd. In een bloedstollende serie bezorgde Lauren Stam Nederland uiteindelijk de allereerste FIH Pro League Trophy.

‘Ik had dit seizoen nog niets gewonnen. Over mijn lijk dat we hier in het Wagener Stadion een prijs gaan weggeven’, zei Van den Assem ferm. Met haar club Den Bosch werd ze in de eindstrijd om het landskampioenschap afgetroefd door Amsterdam. In de strijd om de Europese titel greep de Bossche ploeg naast brons.

Ireen van den Assem viert feest met Lidewij Welten en Caia van Maasakker na winst in de Grand Final van de FIH Pro League. Australië werd na het nemen van shoot-outs verslagen. Foto: Willem Vernes

Overwicht niet uitgedrukt in cijfers

Over de finale waarin de Oranje Dames veel beter waren dan Australië, zei Van den Assem: ‘Het is misschien een beetje het verhaal van de afgelopen weken. Dat wij het overwicht niet in de score uitdrukken, niet de wedstrijd killen en eigenlijk de tegenstander in de wedstrijd houden.’

‘Aan de andere kant komen we achter en laten dan ook zien dat we daar goed mee om kunnen gaan en dan komen we ook weer op voorsprong zoals in de wedstrijd tegen Duitsland. Er staan natuurlijk ook goede tegenstanders op het veld.’

Het is heel bijzonder om hier deel van uit te maken. Ireen van den Assem

Over haar eigen spel oordeelde Van den Assem: ‘Hier een daar een paar schoonheidsfoutjes. Natuurlijk wil je lekker spelen, maar ik wil eigenlijk meer bezig zijn met het team in plaats van met mezelf. Ik heb spelers om mij heen nodig om goed te kunnen spelen. Dit is zo een lekkere ploeg om in te spelen. Het is heel bijzonder om hier deel van uit te maken.’

Nederland - Australië (2-2)

Stand Team Naam
19' 0-1 (sc) Australië Mariah Williams
24' 1-1 Nederland Marijn Veen
49' 2-1 Nederland Kelly Jonker
58' 2-2 (sb) Australië Kaitlin Nobbs
- 1-0 (so) Nederland Marloes Keetels
- 1-1 (so) Australië Kaitlin Nobbs
- 2-1 (so) Nederland Xan de Waard
- 2-2 (so) Australië Ambrosia Malone
- 3-2 (so) Nederland Maria Verschoor
- 3-3 (so) Australië Mariah Williams
- 4-3 (so) Nederland Lauren Stam

5 Reacties

  1. marcvanderbilt

    marcvanderbilt

    Bewonderenswaardig team. Maar de andere landen (Duitsland, Argentinie en Australie) zijn aan het inhalen. Gaan die ons in het Olympisch jaar voorbij?

  2. Pieterpaulsmits@gmail.com

    Pieterpaulsmits@gmail.com

    Zou zo maar eens kunnen. Nu hebben de dames in ieder geval nog weten te winnen. OS wordt een mooi gevecht.

  3. lynnBosman

    lynnBosman

    Ik vind dat lastig om te zeggen aangrzien NL pas en week of 2 met hetzelfde elftal speelt, uit de zwaarste competitie komt en nog niet blakende vorm verkeert. Ik vond NL zelfs nu echt beter dan Australië. Wat wel met zeker gezegd kan worden dat de strafcorners echt beter moeten. Die van Australië en NZ zijn echt beter. Ik zou als ik Annan was tegen OVK Heren oefenen om me proberen te wapenen tegen het Duitse spelletje. Het moet dan sneller, scherper en slimmer. Verder ga ik toch echt vanuit dat NL met als de andere landen niet stil zal blijven staan en dat ze echt wel geleerd hebben van Rio halve finale en met name de finale. Succes!

  4. RobV

    RobV

    Weet iemand overigens hoe het werkt met de FIH rankings? Vandaag (na afsluiting van de Pro League voor de vrouwen) is de nieuwe ranking uitgekomen. Nederland is sinds januari 2019 slechts 28 punten gestegen, van 2550 naar 2578. In diezelfde tijd zijn de hockeyroos maar liefst 220 punten vooruit gegaan, van 1850 naar 2070. Is dat niet wat raar? Nederland krijgt er relatief veel minder punten bij dan anderen, terwijl ze het beter hebben gedaan. De eindstand van de Pro League is ook meegenomen in de nieuwe FIH ranking.

  5. deemo

    deemo

    Helemaal eens met Rob V.


Wat vind jij? Praat mee...