Joep de Mol klauterde snel uit zijn dal, ondanks kritiek

Op de Champions Trophy in Breda staat het boomlange talent Joep de Mol (22) als vanouds te spelen. Na een ongelukkige HWL Final in Bhubaneswar eind 2017, waarin hij kritiek kreeg, moest de jonge verdediger zijn rug rechten en zichzelf overwinnen.

Zelfvertrouwen: dat is twee Australische klerenkasten brutaal uitdagen bij de cornervlag en ze met bal en stick bezig houden. Normaal gesproken een beproefd recept voor balverlies tegen de Kookaburras. Rustig dribbelend en met geduld laat De Mol de Australiërs tevergeefs hengelen naar de bal. Het eindresultaat: uitslaan voor Oranje. Geen balverlies.

Wie donderdag in Breda naar Nederland-Australië keek, zag de centrale verdediger met bravoure op het veld staat. Dan is de Mol niet te missen op het veld, met zijn lange lichaam, strakke passing, makkelijke balbehandeling en hoge balletjes. Tegen België scoopte hij diagonaal naar Jonas de Geus, een actie waar eindelijk een treffer uitkwam.

In het eerste kwart van de nederlaag tegen Australië (1-3) liet hij in een paar seconden zijn verschillende gezichten zien: eerst verloor hij knullig de bal aan de levensgevaarlijke Blake Govers, maar pakte hem daarna schitterend weer terug, liggend, met een bloedmooie steal met zijn backhand. De Mol: ‘In het veld doe ik wat ik zie. Hockeyend ben ik een intuïtieve speler. Als ik het veld op stap, gaat er een knop om. Terwijl ik als mens een denker ben.’

Joep de Mol tussen twee Australiërs. Foto: Willem Vernes

‘Het lijkt simpel wat Australië doet’

Tegen Australië verloor Oranje donderdag de topwedstrijd. Het was na drie goede wedstrijden een mindere prestatie van het Nederlands elftal, alhoewel dat ook komt door de Australiërs, die de oranje machine deed haperen en de Nederlanders aan zichzelf liet twijfelen. De Mol kan de kwaliteit van de Kookaburras op waarde schatten. ‘Johan Cruijff zei altijd dat iets simpel maken het moeilijkste is, wat er bestaat. Dat is nou juist wat Australië zo goed doet. Het lijkt simpel wat ze doen, maar dat is het niet. Ze maken de wedstrijd meteen keihard.’

Dé vraag met een knipoog wordt daarna tijdens het interview aan De Mol gesteld: hoeveel strafcorners heeft hij deze Champions Trophy tegen gekregen? Hij moet even nadenken. ‘Nul’. Bij de Hockey World League in India, waar Oranje met een zevende plaats teleurstelde, waren het er veel. Wat de NOS ertoe verleidde om een grappig bedoeld maar misplaatst filmpje te maken, met de titel: ‘Is Joep de Mol de Mol?’.

Natuurlijk was het niet altijd gelukkig wat De Mol liet zien tijdens de Hockey World League Final in Bhubaneswar. Hij had het zwaar in de verdediging. Hij werd mede door de late blessure van strafcornerkanon Mink van der Weerden voor de Indiase leeuwen gegooid, voor tienduizend supporters, en dat liep niet altijd goed af. Want naast De Mol liepen Lars Balk, Tristan Algera en Martijn Havenga, allemaal minder ervaren internationals.

Joep de Mol in duel tijdens de nederlaag tegen Australië (1-3). Foto: Koen Suyk

De Mol barst van het talent

‘Mink was er niet bij en als Sander Baart niet in het veld stond, had ik in de verdediging de meeste caps, omdat Glenn Schuurman op het middenveld stond’, vertelde De Mol vrijdag op de rustdag, na de nederlaag tegen Australië. ‘Ik moest opeens de calls maken vanaf achteren. Ik moest zeggen wanneer we press of halfcourt gingen spelen. Dat was taai en dat ging een paar keer fout. Het team draaide ook niet super en ik zat niet heel goed in het toernooi. Daar moet ik reëel in zijn.’

De Mol barst van het talent. De goedlachse hockeyer uit Berkel-Enschot heeft de sympathie en het vertrouwen van de begeleiding en zijn medespelers, ook al ging het in India niet zoals hij verwachtte. ‘Niemand heeft mij toen laten zitten. Iedereen heeft mij geholpen. Ik maak nog steeds fouten, maar doe dat met overtuiging. Ik heb nu zelfvertrouwen. Het gaat lekker.’

Misschien heeft hij door de gebeurtenissen in India nog extra stappen gezet. Hij liet zien dat hij uit het juiste hout was gesneden. De laatste wedstrijd van de HWL tegen Engeland speelde hij sterk en werd hij gekozen tot ‘man van de wedstrijd’. Ook de maanden daarop is hij hard gegroeid, zodat hij nu weer een serieuze kans maakt op de selectie voor het WK aan het einde van het jaar.

Joep de Mol in actie tegen Australië. Foto: Willem Vernes

‘Die HWL heeft me als hockeyer en als mens gevormd. Het was taai. Ik wist waar ik aan moest werken. Sinds dat toernooi is het aantal corners dat ik tegen kreeg overigens een stuk minder geworden’, zegt De Mol. ‘Ik heb er ook veel met Taco (van den Honert, assistent, red.) over gehad. Hij is een rustpunt. Ik heb het met hem gehad over hoe je met teleurstellingen omgaat. Ik weet dankzij die gesprekken dat mijn non-verbale communicatie heel expressief kan zijn. Taco zegt: laat je niet gek maken en straal dat ook uit. Nu laat ik ook non-verbaal zien dat ik er gewoon ben.’

Joep de Mol (Ned) in duel met Thomas Briels (Bel) en Amaury Keusters (Bel) tijdens de Hockey World League Final wedstrijd Belgie-Nederland. Foto: Koen Suyk

Kind aan huis bij Rob Reckers

De Mol ziet oud-international Reckers vaak, die asisstent is bij zijn club Oranje-Rood. Het begon met het oppassen op de kinderen van Reckers. Hij at steeds vaker mee en werd snel kind aan huis bij Reckers. Hij is misschien ook een beetje de mentor van De Mol, maar volgens de verdediger zelf is hij toch vooral een goede vriend.

‘Dit toernooi doet hij het goed. Langzaam laat hij het op internationaal niveau zien. Hij voelt zich daar steeds meer thuis. Zijn wapen is dat hij aanvallend denkt en hockeyend iets toe kan toevoegen. Ik zie hem langzaam ook steeds vrijer hockeyen, met durf’, vindt Reckers. ‘Maar zijn aandachtspunt ligt bij het verdedigen. Als hij het verdedigen goed ontwikkelt, kan hij bij de wereldtop komen.’

Een ding is zeker. Misplaatste video’s zullen er tijdens of na de Champions Trophy van De Mol niet worden gemaakt. Daarvoor acteert de verdediger op een te hoog niveau. Bondscoach Caldas heeft veel vertrouwen in zijn blonde lange verdediger. ‘Hij vindt steeds beter de juiste weg. Hij weet wat wel en niet werkt voor hem. Je krijgt hem nu minder makkelijk van z’n stuk. Het is leuk om te zien hoe hij zich ontwikkelt.’


1 Reactie

  1. ebolmers@hotmail.com

    ebolmers@hotmail.com

    Joep heeft me verrast in positieve manier.. Top Joep!


Wat vind jij? Praat mee...