Kitty van Male beëindigt interlandcarrière

Aanvaller Kitty van Male (30) heeft besloten om na 116 interlands en 39 doelpunten afscheid te nemen van Oranje. Ze won een gouden olympische medaille in Londen, een zilveren in Rio de Janeiro en werd wereldkampioen en Europees kampioen. ‘Ik heb een fantastische tijd in Oranje gehad. Nu is het tijd voor een nieuw leven.’

In juni besloot Van Male in alle stilte en na maandenlang wikken en wegen dat ze haar interlandcarrière na het WK in Londen zou beëindigen. Voor haar hbo-opleiding Sociaal Pedagogische Hulpverlening (SPH) liep ze op dat moment stage bij Antes, een psychiatrische instelling voor verslaafden en mensen met een persoonlijkheidsstoornis. Die omgeving bleek voor haar perfect om zichzelf een spiegel voor te houden. Ze leerde naar haar diepste verlangens te luisteren.

‘Tijdens mijn stage werd me gevraagd mijn eigen handelen te reflecteren. Ik heb gesprekken gevoerd met mijn supervisor, een soort mental coach. Daarin kwam ik tot de conclusie dat ik me steeds meer op mijn maatschappelijke carrière wil gaan richten’, vertelt Van Male. ‘Ik ben dertig jaar, het wordt onderhand wel eens tijd om af te studeren. Ik ben in 2010 aan deze studie begonnen, die normaal gesproken vier jaar duurt. In september ben ik pas het laatste jaar in gegaan. Dat geeft aan hoe pittig het is om een studie te combineren met topsport.’

Kitty Van Male sluit haar interlandcarrière af als topscorer van het WK van 2018 in Londen, waar ze acht doelpunten maakte. Foto: Koen Suyk

Ik voel steeds meer pijn in mijn lichaam. Kitty van Male

Van Male vroeg zich de laatste tijd af of ze het fysiek en mentaal nog kon opbrengen om tot en met de Olympische Spelen van Tokio door te gaan. Ze wilde niet nog twee jaar lang alles opzij zetten voor Oranje.

‘Ik moet hard werken om mijn niveau te kunnen halen. Ik word een dagje ouder en herstel lichamelijk steeds langzamer. Vroeger liep ik shuttles met twee vingers in m’n neus, de laatste tijd ging het me steeds moeilijker af. Soms was ik in mijn hoofd aan het schelden terwijl ik die shuttles liep. Ik voel steeds meer pijn in mijn lichaam. In aanloop naar het WK werd ik elke ochtend wakker met het gevoel alsof ik door een vrachtwagen was overreden. Dat zijn signalen waarvan ik vind dat ik die serieus moet nemen.’

Vorige week bracht Van Male bondscoach Alyson Annan op de hoogte van haar beslissing. Vrijdag stuurde ze een e-mail naar alle speelsters van Oranje waarin ze het nieuws bekendmaakte. Bij haar club Amsterdam gaat ze dit seizoen nog wel door. ‘Ik weet nog niet hoelang ik in de Hoofdklasse blijf spelen. Per seizoen bekijk ik hoe het met me gaat en of ik nog een jaar verder wil.’

In augustus 2017 werd Kitty van Male voor het eerst in haar carrière Europees kampioen, in haar geboorteplaats Amstelveen. Foto: Willem Vernes

Van Male overwon de nodige hobbels en keerde terug in Oranje

Na de Olympische Spelen van Rio de Janeiro wilde Van Male haar interlandcarrière ook al beëindigen, maar op dat besluit kwam ze terug. Ze wilde nog graag twee mooie ervaringen opdoen die haar in haar loopbaan bij Oranje nog niet waren gegund. In augustus 2017 speelde Van Male haar eerste toernooi in eigen land, het EK in haar geboorteplaats Amstelveen, in de wijk waarin ze is opgegroeid. In de zomer van 2018 stond ze voor het eerst op een WK. Met acht doelpunten kroonde ze zich tot topscorer van het toernooi, een prachtige afsluiting van haar interlandcarrière.

Van Male debuteerde in 2010 in Oranje en overwon de nodige hobbels. Ze was erbij toen Nederland goud won op de Olympische Spelen in Londen, maar viel onder bondscoach Max Caldas af voor het WK van 2014 in Den Haag. Zijn opvolger Sjoerd Marijne hield haar buiten de selectie voor het EK van 2015 in Londen.

In die zomer gaf Van Male zichzelf geen kans om de Olympische Spelen van Rio de Janeiro te halen. Maar onder leiding van de in oktober 2015 aangestelde bondscoach Alyson Annan knokte ze zich terug in Oranje. Twee magische doelpunten in de olympische finale tegen Groot-Brittannië kleurden de sprookjesachtige comeback van Van Male in het Nederlands elftal goud, ook al bleek het ‘slechts’ genoeg voor zilver.

Kitty van Male juicht nadat ze op het WK van 2018 in Londen een prachtig doelpunt heeft gemaakt tegen Italië. Foto: WorldSportPics/Frank Uijlenbroek

‘Ik heb teleurstellingen omgezet in overwinningen’

Haar comeback staat symbool voor de mentaliteit van de hardwerkende spits, die altijd voorop in de strijd gaat. ‘Tien jaar geleden had ik niet verwacht dat ik zoveel moois met Oranje mee zou mogen maken. In die tijd heb ik mezelf als speelster en als mens enorm ontwikkeld.’

‘Mijn interlandcarrière mag dan misschien een sprookje zijn geweest, een makkelijke weg was het zeker niet. Ik kreeg te horen dat ik niet goed genoeg was, maar ik heb mezelf terug geknokt. Ik heb teleurstellingen omgezet in overwinningen. Dat had ik zonder de steun van mijn familie, mijn vrienden en mijn man (oud-Rotterdam-speler Sjoerd Gerretsen, red.) nooit gekund. Daar ben ik ze eeuwig dankbaar voor.’


8 Reacties

  1. circlestorm69

    circlestorm69

    Bedankt voor al het moois in Oranje Kitty! Een gouden plak op de OS hadden we je allemaal nog gegund, maar iedereen zal deze beslissing zeker begrijpen. Het is niet makkelijk om aan de top te blijven!

  2. Sooph

    Sooph

    Jammer maar en beslissing die zeker te begrijpen is. Bedankt voor alle mooie jaren! Je spel was altijd mooi om naar te kijken en ik vind het knap hoe jij je hebt terug geknokt! Je bent een topper!! 💪

  3. rancoburgzorg

    rancoburgzorg

    Heel eerlijk van deze vrouw toe te geven dat ze misschien niet meer kan brengen wat ze ooit kon brengen.

  4. romano@trixa.nl

    romano@trixa.nl

    Heel respect voor deze dame, goede keuze gemaakt. Heel veel succes met je nieuwe leven als echtgenote en met je carrière.

  5. lisahockey200

    lisahockey200

    topper

  6. william-wildschut

    william-wildschut

    Wat jammer om alweer afscheid te nemen van een topspeelsters. Jammer dat de topsport hier toch nog te weinig perspectief biedt om er een levenslange - goed betaalde - carrière aan over te houden en speelsters gedwongen zijn om al aan het leven na het hockey te denken voordat ze 30 zijn. Dat terwijl ze op een minder intensief niveau wellicht nog mooie dingen zouden kunnen doen en het dus niet “alles of niets” hoeft te zijn.

  7. jdk

    jdk

    prachtige carriere!! 👍

  8. AdriVandeParel

    AdriVandeParel

    Wens je heel veel geluk ! Ik zal je herinneren aan je mooie goals en je sportieve instelling.


Wat vind jij? Praat mee...