Malou Pheninckx groeit in haar rol als dienende speelster

Het was de twaalfde minuut van het Pro League-duel met Groot-Brittannië (2-0) toen Malou Pheninckx aanzette voor één van haar inmiddels uitgekiende sprints over de rechterflank. Met de bal aan de stick gekleefd stoomde ze op richting de achterlijn om vlak vóór de cirkel Frédérique Matla een niet te missen kans te bieden. Matla haalde uit en Eindhoven juichte: 1-0.

Ruim een maand geleden – in de vorige Pro League-wedstrijd van de Oranje Dames, in Mönchengladbach tegen Duitsland – was Pheninckx op eenzelfde manier ook al belangrijk geweest. Ook in dat duel behield ze in een overvolle cirkel vanaf rechts het overzicht en stelde ze diezelfde Matla in staat de 0-1 binnen te tikken, een doelpunt dat uiteindelijk genoeg bleek voor de zege.

Plezier aan de zijkant

‘Als ik er nu over nadenk dan zijn er best wat assists van mij op die manier tot stand gekomen’, zegt Pheninckx na de 2-0 zege op de Britse vrouwen. ‘De cirkel binnenkomen, vaak via de rechterkant, het overzicht houden en kijken of ik iemand kan vinden. Dat soort acties ligt me wel. Ik vind het leuk om aan de zijkanten te spelen. Ik kan mijn snelheid daar benutten en een actie beginnen.’

Het is niet zo dat Pheninckx een wedstrijd ingaat met het doel om een assist te geven of veel van dat soort acties te maken. ‘Maar ik weet wel dat áls ik de bal krijg en ik de ruimte heb, dat ik dan kan gáán. Ik kan de juiste keuzes maken, mijn momenten kiezen. Je moet ook weten wanneer je zo’n actie níet moet maken. Door de jaren heen voel je je daar steeds zekerder in.’

Pheninckx aan de bal in het gewonnen duel met Groot-Brittannië. Foto: Willem Vernes

Betrouwbare kracht

Dat zelfvertrouwen van Pheninckx is met de jaren gegroeid. De 27-jarige middenvelder van Kampong profileert zich steeds meer als een uiterst betrouwbare kracht die verstandige dingen doet aan de bal en zodoende bijdraagt aan de rust en stabiliteit in het elftal.

Pheninckx: ‘In mijn eerste periode bij Oranje (2013-2014, red.) was ik nog niet ervaren en goed genoeg. Logisch als je net komt kijken. Bij mijn terugkeer in 2017 had ik al wat meer Hoofdklasse-ervaring opgebouwd en wist ik beter wat mijn kwaliteiten waren. Dat geeft vertrouwen en dan speel je vanzelf lekkerder.’

Pheninckx heeft nog steeds gezonde spanning voor de interlands die ze met Oranje speelt, maar zenuwachtig of in de war zal ze niet raken. ‘Als ik in het veld sta bij Oranje denk ik: kom maar op met die bal, ik wil hem hebben! Ik weet dat ik er iets nuttigs mee kan doen. Het voelt goed dat dat lukt.’

Buitenbeentje

Hoewel ze inmiddels tot de vaste kern van de Oranje-selectie behoort – Pheninckx speelde in 46 van de laatste 62 interlands mee – is de middenvelder op één vlak nog wel een buitenbeentje. Van alle twintig speelsters die door bondscoach Alyson Annan waren opgeroepen voor het duel met Groot-Brittannië was Pheninckx als speelster van Kampong de enige die de voorbije maand geen play-offs speelde.

‘Ik heb dat nu al een aantal zomers meegemaakt’, zegt de 69-voudig international. ‘Ik ben het inmiddels gewend. Je begint met een klein groepje internationals en geleidelijk aan wordt de groep steeds groter en krijg je weer dat echte Oranje-gevoel. Ik vind het een leuke periode. Ik kan rustig toeleven naar de periode met wedstrijden. Da’s toch anders dan de meiden die net uit de play-offs komen en meteen de knop moeten omzetten.’

Malou Pheninckx in duel met de Britse Amy Costello. Foto: Willem Vernes


1 Reactie

  1. Kampongfan

    Kampongfan

    Inderdaad mooi om te zien. Topper.


Wat vind jij? Praat mee...