Max Caldas: ‘Ik word geen clubcoach in Nederland’

Over zijn bondscoachschap bij Oranje zei Max Caldas in de aanloop naar het WK in december 2018 nog: ‘Als je me nu vraagt, denk ik dat dit voor langere tijd mijn job is.’ Vijftien maanden later maakt Caldas bekend dat hij na de Spelen in Tokio stopt bij de Oranje Heren. Vanuit zijn geboorteland Argentinië legt de 46-jarige coach uit waarom en wat zijn plannen zijn.

Op de achtergrond klinkt gelach, rumoer in het Spaans en af en toe een kreet Nederlands. Bondscoach Max Caldas telefoneert vanuit de woonkamer in het huis van zijn zus in Buenos Aires. Het is er gezellig, dat is duidelijk. ‘Vanavond ga ik op de club met twintig vrienden pelota a paleta spelen. Heerlijk’, zegt Caldas. Hij heeft de twee wedstrijden van de Oranje Heren tegen Argentinië voor de FIH Pro League aangegrepen om met zijn gezin (vrouw en vier kinderen) te genieten van een korte vakantie in zijn geboorteland.

Het is de laatste break voor de finale van het inspannende voorbereidingstraject richting de Spelen in Tokio, die op 24 juli beginnen. Op het hoogste hockeypodium gaat de 46-jarige coach voor zijn laatste kunststukje bij de Koninklijke Nederlandse Hockeybond, zo maakte hij vandaag wereldkundig. Tien jaar lang was hij in dienst bij de KNHB, eerst bij de Oranje Dames waarmee hij alle mogelijke gouden medailles pakte, sinds 2014 bij de Oranje Heren waar de teller op twee Europese titels en een zilveren WK-medaille staat.

Champagne

Op zijn geboortegrond was de tijd rijp die beslissing met zijn staf en zijn spelers te delen. In januari, kort na de trip naar India, kondigde hij zijn vertrek al aan bij technisch directeur Jeroen Bijl, bestuurslid Tophockey Heren Stephan Veen en manager Joof Verhees. Hij bracht drie flessen champagne mee naar het Novotel in Amstelveen. Ook zijn staf trakteerde hij in Buenos Aires op bubbels. ‘Ik vond dat we moesten vieren hoe geweldig we de afgelopen jaren hebben kunnen werken met z’n allen. En dat we nog vijf geweldige maanden voor ons hebben richting Tokio.’

Bondscoach Max Caldas met technisch directeur Jeroen Bijl en de KNHB-bestuursleden Stephan Veen en Erik Cornelissen. Foto: Koen Suyk

Maandag, op de dag dat ze naar Nederland vlogen, lichtte Caldas zijn spelers in. Dat ging in eerste instantie niet helemaal goed. Caldas: ‘Ik drukte me niet helemaal goed uit en zei: ik stop. Toen werd het muisstil. Heb ik er maar snel aan toegevoegd: Na Tokio. Toen werd er opgelucht gelachen en heb ik 22 dikke knuffels en mooie woorden ontvangen.’

Emotionele roller coaster

Het was voor hem een emotionele roller coaster, erkent Caldas. ‘Ik heb veel tranen gelaten. Daar schaam ik me niet voor. Ik ben niet bang om mijn emoties te tonen. Het was een zware beslissing. Ik doe dit werk met hart en ziel, zeven dagen in de week. Ik ben bezeten door mijn baan, kan het moeilijk loslaten. Ik heb het enorm naar mijn zin. Ik heb geweldige spelers, een fantastische staf en werk heel prettig samen met de verantwoordelijke mensen bij de bond.’

Je noemde het bondscoachschap van de Oranje Heren in een interview met hockey.nl in november 2018 ‘voor ons land de mooiste baan die er is. Ik geniet er enorm van, ben voor mijn gevoel pas net begonnen. Als je het me nu vraagt, denk ik dat dit voor langere tijd mijn job is. Nu kondig je aan dat je vertrekt. Wat is er gebeurd?
‘Ik sta nog steeds achter die woorden. Er is niks gebeurd, behalve dat ik me als mens heb ontwikkeld. Na de Spelen loopt mijn contact af. Dat zorgde ervoor dat ik de afgelopen periode meer ben gaan nadenken over mijn toekomst. Ik ben iemand die zichzelf wil uitdagen, wil ontwikkelen. Dat kan in deze baan. Maar de vraag is: hoeveel kan ik me echt ontwikkelen? Om jezelf echt te challengen heb je ook een omgeving nodig die verandert. Dat zie ik de komende jaren niet gebeuren. Er is veel vertrouwd. In mijn omgeving, in mijn werkzaamheden. Als ik eerlijk ben, zie ik die context de komende jaren niet echt veranderen. Dat heeft me aan het denken gezet. En uiteindelijk doen besluiten dat het beter is om na Tokio te stoppen. Het voelt ook goed dat ik die beslissing zelf neem op een moment dat de relatie met de spelers, de staf en de bond uitstekend is, we geweldig samenwerken. Ik ben verliefd op Oranje. Dat zal ik tot de laatste dag zijn. Ik zit echt in een bevoorrechte positie. Maar het is straks tijd dat ik een nieuwe uitdaging aanga.’

Max Caldas houdt een bespreking tijdens het Pro League-duel tegen Argentinië. Foto: Rodrigo Jaramillo

Dan is de vraag natuurlijk: wat gaat die uitdaging worden?
‘Dat weet ik echt niet. Dat maakt het meteen ook eng, geef ik eerlijk toe. Ik moet voor het eerst in tien jaar nadenken over wat ik ga doen. Ik heb nooit aan carrièreplanning gedaan. Dus dat doe ik nu ook niet. Ik wacht wel af wat op mijn pad komt.
Ik denk niet dat ik alleen een hockeycoach ben, maar in meer sporten, op meer posities van toegevoegde waarde kan zijn. Ik denk dat ik in al die jaren weet wat high performance is, mijn hart ligt bij topsport. Ik ben hele dagen met sport bezig. Ik kijk voetbal, golf, tennis, rugby, noem maar op. Mijn vrouw heeft al gezegd: als je straks bent gestopt, is het niet alleen sport dat de klok slaat!’

Mijn vrouw heeft tien jaar rondgerend, zodat ik buiten kon spelen. Het wordt ook tijd dat ik daarin iets terugdoe.’ Max Caldas

Behalve voor andere sporten, sta ik ook open voor het buitenland. Toen ik mijn kinderen mijn besluit vertelde, vroeg er wel een: moeten we nu verhuizen? Dat zou kunnen, maar ik kijk er vooralsnog vooral naar uit dat ik straks meer tijd met mijn gezin kan doorbrengen. Ik ben dit jaar negen jaar getrouwd, maar het was de eerste keer dat ik die dag thuis was. Ik mag me gelukkig prijzen met zo’n geweldige vrouw en fantastische kiddo’s. Mijn vrouw heeft tien jaar rondgerend, zodat ik buiten kon spelen. Het wordt ook tijd dat ik daarin iets terugdoe.’

Is een club in Nederland dan wat? Jouw club Klein Zwitserland zoekt een nieuwe coach, Kampong heeft een vervanger voor Alexander Cox nodig?
‘Nee, ik word geen clubcoach in Nederland, dat is geen optie. Ik wil me ontwikkelen, dan moet ik nu niet iets doen wat ik al heb gedaan.’

Caldas juicht na het behalen van de bronzen medaille op het EK in Antwerpen. Foto: Koen Suyk

Voor je stopt zijn er eerst nog de Spelen in Tokio. Verandert jouw beslissing iets in de dynamiek van de ploeg, bijvoorbeeld in de manier waarop de spelers naar je kijken?
‘Als ik had gedacht dat mijn beslissing ook maar de minste negatieve invloed op de spelers zou hebben, had ik mijn mond gehouden tot na de Spelen. Maar ik denk juist dat het ons versterkt. Het geeft nog maar eens aan: we hebben niks te verbergen. Iedereen weet waar we aan toe zijn.’
Lachend: ‘Ook de buitenwacht. Die hoeft niet meer te vragen: ‘Als je op de Spelen geen goud wint, ga je dan stoppen?’
Dan weer serieus: ‘Het is mijn ervaring dat zo’n beslissing alleen verkeerd kan uitpakken als je qua relationele sfeer en inhoud niet op een lijn zit. Dan wordt het snel minder. Daar is bij ons geen sprake van. We zijn echt met een goed proces richting Tokio bezig. Ik verheug me enorm op de komende vijf maanden. Het wordt gaaf en ik ben ervan overtuigd dat we daar gaan knallen.’


33 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    2014: ‘Met de hem typerende staccatozinnen brak de nieuwe bondscoach Max Caldas het ooit zo flonkerende bouwwerk van voorganger Paul van Ass maandag tot de grond toe af. De eigen identiteit van de Nederlandse hockeyers kan, na de 6-1-nederlaag in de WK-finale tegen Australië, zijns inziens niet langer centraal worden gesteld. Australië is volgens Caldas het referentiepunt in het internationale tophockey, Nederland loopt achter.’ Enige zelfreflectie is wel op zijn plek voor Caldas, in plaats van champagne uit te delen. Ben benieuwd hoe de opvolger van Caldas zijn voorganger zal betitelen.

  2. rhonig

    Zijn contract loopt tot en met Tokio en heel verstandig om de eer aan jezelf te houden, want dat contract zou toch niet verlengd worden. Nu ben je iedereen voor en heb je straks als de mannen het niet goed doen op de OS ook geen discussie, want je vertrek staat toch al vast. Ik denk dat veel hockeyliefhebbers opgelucht zijn. De Caldasmethode is uitgewerkt. Nieuwe ronde, nieuwe kansen.

    1. MIck

      Heeft de Caldas methode ooit gewerkt bij de heren?

  3. Het Muurtje

    Caldas methode, nou ben benieuwd naar de kleur van de medaille op de OS.. Daarnaast is Caldas best vaak gespot op KZ, zal vast wel een schijnbeweging zijn voor volgend seizoen. Daarbij loopt er een coach rond die best vaak genoemd wordt in de commentaren, die ook wel een van de vacatures zou kunnen opvullen!

  4. joopie123

    Het zou mij inderdaad niks verbazen als Caldas volgend seizoen toch bij KZ aan de slag gaat. Niets zo veranderlijk als een Caldas, heeft hij met zijn uitspraken op het vorige WK wel bewezen. Benieuwder ben ik echter naar zijn opvolger. In de wandelgangen heb ik de afgelopen weken/maanden wel wat namen opgevangen. Cox van Kampong wordt natuurlijk veelvuldig genoemd, evenals Verboom. Maar even outside the box denkend: is kampioenenmaker Groeneveld niet een optie om dit team uit het slop te trekken? Eventueel als assistent, kan hij mooi in de luwte rijpen

    1. arnoldS

      Groeneveld?

  5. jeichinastolk

    Max Had al veel eerder moeten opstappen en Bram Lomans zal een goede vervanger voor Max zijn :-)

  6. Supporter123

    Wat dachten we van Jeroen Delmee

  7. aussiepie

    erg onverstandig van Caldas nu tegen het team te zeggen dat hij zijn pet in de ring gooit.Geeft schreeuwlelijk Bakker de kans waar hij op wacht nog harder te schreeuwen.Een buitenlandse coach is het allerbeste en hoe vaak in laatste jaren heb ik niet gezegd neem de huidige dames coach van Australia.Butch zelf(mannen coach australia) zal er ook wel zin in hebben omdat het salaris wel wat verschilt Hij heeft een goede zaak gedaan in belgie en kent een beetje het Hollandse kwaaltje..De reden ook dat Caldas niet naar KZ gaat want wie zal dat betalen lieve gerritje?? Cox kampong heeft een enorme misser met Ierland gemaakt,. Ja het op een rijtje zetten van potentiele kandidaten moet gepaard gaan met een komplete overhaul van top competities/oranje kandidaten en de organisatie KNHB.

  8. luchtisblauwgrasisgroen

    Philip Kooke haalt hard uit op NOS.nl: Nederlands team loopt in deze samenstelling op zijn laatste benen. Identificeert Annan en Delmee als potentiele opvolgers. Beiden lijken mij niet de geschikte kandidaat. Nederland heeft Lammers, Van den Heuvel of McLeod nodig!

    1. lexi-b

      Heb het commentaar van Kooke bekeken. Die is duidelijk. De spelers zijn de stemmingswisselingen van de bondscoach zat maar durven het niet hardop te zeggen. Caldas geeft zelf ook aan dat hij zijn emoties de vrije loop laat en dat planning niet echt zijn ding is. Kan me indenken dat zo iets minder werkt bij nuchtere Nederlandse mannen. Hier de directe link naar het interview: https://nos.nl/l/2323656

    2. stekel

      Jammer dat diezelfde Kooke niets zegt dat de KNHB eerder had moeten ingrijpen.

  9. rancoburgzorg

    Solide coach die Caldas. Niet geniaal maar wel gewoon goed. Jammer dat hij niet een Hoofdklasse club gaat doen na Tokio. Maar goed, hij is wel meer op zijn woorden teruggekomen, dus wie weet.

    1. harry_knak

      Solide ondermaats ja

  10. bouwman

    Vertrek Caldas hing in de lucht: 'Spelers zijn stemmingswisselingen zat' Wat Philip Kooke poneert is de meeste insiders allang duidelijk. Alle signalen waren aan dovemans oren gericht. Nu eindigend met deze (wellicht eigen...) beslissing van de bondscoach. Met de wetenschap van datgene wat in (een deel van) de spelersgroep omgaat, zijn er twee mogelijkheden: * "ze" gaan een gesloten front vormen en voor goud....óf * het is een bloedlinke mix om na déze mededeling met déze combinatie de OS in te gaan. Het lijkt mij een enorm groot risico. We gaan het zien.

    1. stekel

      Spelers willen naar de OS en zijn daar op gericht. De ouder willen dat nog ff meepikken dus dat is de drijfveer. Ze weten dat nu commentaar leveren een ‘ticket’ kost . Let maar op als de OS zijn afgelopen.. dan volgt de waarheid

  11. RobV

    @luchtisblauwgrasisgroen Kooke en Caldas hebben ook wel een voorgeschiedenis, zeg maar. Dat neemt niet weg dat hij gelijk heeft. Ik deel alleen niet dat de problemen pas na de WK zijn ontstaan, die waren er ook al eerder. Annan als bondscoach bij de mannen zie ik niet gebeuren. Ik denk ook niet dat ze uit zichzelf de droombaan bij de Oranje dames zou opgeven, al kan het misschien ook verfrissend zijn voor de Oranje dames om een ander gezicht voor de groep te zien. Vergeet ook niet de stress die het met zich meebrengt om de Oranje heren te coachen. Zelfs als toeschouwer is het soms best zwaar om de heren te zien. En ik denk niet dat Annan in stressvolle situaties het meest gedijt, zoals we in het verleden zagen. Delmeé zou misschien kunnen, Marc Lammers is mijn favoriet.

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Moet je he voorstellen wat Jacques Brinkman over Caldas zal zeggen wanneer hij geen bondscoach meer is.. juist die kritische noot is waar het bij de Nederlandse heren bij ontbrak. Het is te hopen dat de spelersgroep a la het Wonder van Sydney op gaat staan!

  12. K.IJker

    Kans dat Nederlands mannenteam TOP4 haalt op Olympische Spelen is kleiner dan 50%. Internationals muiten in de wandelgangen. Waarom wachten tot bondscoach zelf opstapt?

  13. pacoh

    Wat is er eigenlijk mis met Jeroen Delmee als opvolger?

  14. janv47

    Waar de waarheid niet wordt gezegd regeert de leugen. Stephan Veen haalde Max binnen als de verlosser, daar ging het al fout. Ook de manier waarop hij hem kort voor de Spelen bij de dames wegplukte omdat hij perse goud wilde winnen in Rio. Er wordt excuus op excuus verzonnen, terwijl er fout op fout gestapeld is. KNHB, je bent de grootste bond ter wereld, hoe bestaat het dat je al zo lang bij de mannen 2de viool speelt?

  15. stekel

    Iemand gesproken met of van S. Veen vernomen? ..

  16. jonathan

    Ik denk dat we allemaal het befaamde lied kunnen aanheffen" het is stil aan de overkant". Jammer dat men niet beseft dat stilzwijgen de leugen doet regeren

    1. robboomsma

      Zei die weten, spreken niet; zei die spreken, weten niet...

  17. harry_knak

    Mark van Bommel zou ook nog kunnen.

  18. jvolcano

    Oranje gaat als een rokende vulkaan richting Tokyo. Ik zie een hoofdrol voor Joof Verhees om de vuile was binnenskamers te houden.

  19. jonathan

    Met die vuile was had Kooke geen moeite. Fijn natrappen om je gelijk te halen.

  20. pacoh

    Volgens mij is Joof Verhees de baas en niet Caldas. Wel logische opvolger van Veen.

  21. Sander1972

    Wordt lastig nieuwe coach voor de heren. Zitten natuurlijk paar beetje over t paard getilde karaktertjes bij! Hoofdcoach weet ik ook nog niet zo 1,2,3 maar wellicht assistent Sonja Thomann? Power vrouw 💪 met enorm veel ervaring .


Wat vind jij? Praat mee...