Graham Reid: ‘Elke dag vechten kan ons de wereldtitel opleveren’

Sinds 2002 staat Australië in elke WK-finale. De Kookaburras zijn de regerend wereldkampioen en tegenstander van Oranje in de halve finale van het WK in India. Maar de assistent van de Australische wereldtitels van 2010 en 2014 zit nu in de staf van het Nederlands elftal. Graham Reid (54) weet hoe moeilijk het is om wereldkampioen te worden.

De ochtend na de zege op India in de kwartfinale van het WK, legt Reid onder de pergola van het Mayfair Lagoon resort in Bhubaneswar uit hoe zwaar die wereldtitels waren. ‘Elke. Dag. Was. Moeilijk’, zegt hij staccato, terwijl hij elk woord fysiek ondersteunt met een harde klap van zijn hand op de tafel voor hem.

Reid was in 2014 assistent van de legendarische Australische coach Ric Charlesworth, die in Den Haag de wereldtitel van Delhi 2010 prolongeerde, door de halve finale met 5-1 van Argentinië te winnen en in de finale Oranje te verslaan met 6-1. De Australiër was daarna hoofdcoach tot en met de Olympische Spelen van Rio. Sinds Rio is hij assistent bij het Nederlands elftal en hoofdcoach van Amsterdam.

‘Ik heb het er vaak met de spelers over dat het winnen van de wereldtitel misschien simpel klinkt, maar dat het niet makkelijk is. Daarom was de wedstrijd tegen India bemoedigend. Dat was geen mooie wedstrijd. Toch vocht iedereen keihard voor elke meter. En we kunnen nog veel beter’, zegt Reid, voordat hij zijn betoog onderbreekt. Hij slaat weer hard met zijn hand op de tafel. ‘Altijd blijven vechten zou ons de wereldtitel kunnen brengen.’

Assistent bondscoach Graham Reid (Ned) met Joep de Mol (Ned) na de gewonnen kwartfinale tussen India en Nederland bij het WK Hockey heren. Foto: Koen Suyk

‘De laatste wedstrijd van het WK is de allerbelangrijkste wedstrijd’

De gepassioneerde Reid zit tijdens de wedstrijden van Oranje op de videotoren, voor inzichten vanuit een ander perspectief, maar klom na de zege op India snel naar beneden. Wat hij in de ogen van zijn spelers las, beviel hem, met een loodzwaar en mooi finaleweekend voor de boeg. ‘Ik zag geen megavreugde. Ik zag opluchting en het gevoel dat er nog twee obstakels zijn. Another two to go. Dat was ook wat we wilden zien van de groep. Toen ik bij het Australische team zat, zag ik dat ook vaak na wedstrijden. Opluchting na een belangrijke zege, in plaats van feest vieren. Want de laatste wedstrijd van het WK is de allerbelangrijkste.’

Al sinds de Australiër bij het Nederlands elftal zit, vertelt hij dat de spelers zelf niet eens weten hoe goed ze zijn, dat ze nog meer in zichzelf moeten geloven en dat ze als groep alles kunnen bereiken wat ze willen bereiken. ‘De laatste anderhalve jaar is het team mentaal minder kwetsbaar geworden. Tijdens de trainingsstage dit jaar leerden we dat Australië vaak iets probeert, fouten maakt, en het dan weer probeert. Daar kunnen wij weer wat van leren. Wij kunnen soms te snel teleurgesteld worden als we iets nieuws doen.’

Met Colin Batch, de huidige coach van Australië, speelde Reid zelf nog het WK van 1990, in het Pakistaanse Lahore. Het is de enige plek die hem wat betreft sfeer doet denken aan het kolkende Kalinga Stadium in Bhubaneswar. Batch stond rechtsbuiten, Reid rechts op het middenveld. ‘Bij het WK in Lahore zaten er in mijn geheugen zestigduizend toeschouwers. Vier keer zoveel als hier, ze hingen over de tribunes heen. Wij verloren de halve finale van Pakistan (Nederland zou dat WK winnen, door in legendarische stadion met 3-1 de finale te winnen van het thuisland, red.). Ik weet nog dat onze keeper opeens ging uitlopen bij de strafcorner. Dat is wat finales doet met mensen. Dat hadden we helemaal niet afgesproken. De Pakistanen speelden de bal opzij, en het was een goal.’

Assistent bondscoach Graham Reid (Ned) bij het WK Hockey heren. Foto: Koen Suyk

Australië is nog niet getest, maar heeft meer rust gehad

Reid weet als geen ander hoe de Australiërs de halve finale zullen benaderen tegen Nederland. In de taakverdeling van bondscoach Max Caldas en Graham Reid en Taco van den Honert heeft Reid zowel het analyseren van Duitsland als Australië in zijn portefeuille. Vrijdagochtend ging hij met de begeleiding zitten om het strijdplan te bespreken, dat vrijdagavond aan Oranje zal worden gepresenteerd. De Kookaburras zijn de enige poulewinnaar, die nog in het toernooi zitten. Met tegenstanders als Ierland, Engeland, Frankrijk en China (11-0) zijn ze nog niet keihard getest.

Toch blijft Australië de nummer 1 van de wereld. Behalve regerend wereldkampioen ook de winnaar van de Champions Trophy, de HWL Final en de Commonwealth Games. De consensus hier in Bhubaneswar is dat het Australische team met hun fulltime programma in Perth weer oersterk is, maar de uitblinkers mist die het de vorige WK’s wel had.

‘Australië heeft gewoon een hele sterke basis, een niveau waar zij altijd op terug kunnen vallen’, analyseert Reid, die twee jaar geleden als hoofdcoach zelf met 4-0 verloor in Rio met Australië van Nederland. ‘Misschien zijn zij wel bang voor ons. Misschien wel niet. Ik weet het niet. Ze zijn nog niet getest, maar hebben meer rust gehad. Ik denk wel dat je altijd een paar wereldspelers nodig hebt om een WK te winnen.’

 


1 Reactie

  1. markcohen270@gmail.com

    markcohen270@gmail.com

    Super mooi verwoord 😢


Wat vind jij? Praat mee...