Voor Alyson Annan staat alles al in het teken van de Spelen

De Olympische Spelen in Tokio beginnen over 419 dagen. Dat lijkt nog een eind weg, maar zelfs de wedstrijd die de Oranje Dames zaterdag tegen Groot-Brittannië voor de FIH Pro League speelden (2-0), stond voor bondscoach Alyson Annan al in het teken van die Spelen.

Daar in de Japanse hoofdstad moet de kroon op het werk worden gezet, daar moet deze generatie die alles al won, de ontbrekende gouden olympische medaille halen. ‘Alles wat we doen, staat in het teken van de Spelen’, vertelde Annan na afloop op het oranje gekleurde complex van Oranje-Rood in Eindhoven.

De bondscoach verraste haar internationals afgelopen donderdag toen ze voor het eerst weer samen kwamen na de competitie met een nieuw spelsysteem en enkele nieuw thema’s. ‘We doen als team al een heleboel dingen goed. We hebben de afgelopen jaren waanzin goed gespeeld. Maar wij zoeken overal naar verbetering. Ik wil ook voorkomen dat we gaan denken: dit werkt, dus waarom moeten we iets nieuws doen. Dat heb ik overigens van deze groep nog nooit gehoord, maar daar waak ik wel voor.’

Nieuw spelsysteem

Annan wilde na afloop niet te veel in details treden over het nieuwe spelsysteem, maar wel over de denkwijze: ‘We willen dezelfde druk op de bal zetten, maar met minder lopen, zodat we meer energie hebben voor de aanval. Dat vraag wel wat extra denkwerk van de dames.’

Alyson Annan instrueert haar speelsters tussen de kwarten. Foto: Willem Vernes

Oranje startte tegen Groot-Brittannië met de ‘normale press’. ‘Maar al na acht minuten in het eerste kwart, vroegen de meiden: kunnen we de nieuwe press proberen’, vertelde Annan na afloop met enige trots. ‘Dat hebben ze vervolgens de hele wedstrijd gespeeld. Ik vind dat waanzinnig knap. Ze komen donderdag allemaal net van de clubs waar ze een ander systeem spelen en leggen nu al dit op de mat. Voor mij als coach is het heel fijn dat we een jaar voor de Spelen een nieuw systeem hebben waarmee we kunnen afwisselen. Dat is voor ons de grote winst van vandaag.’

De winst was er ook in de drie punten door treffers van Frédérique Matla en Marijn Veen, maar de wedstrijd zelf was allesbehalve geweldig, zo erkende ook Annan. ‘Het was vandaag oké, niet bijzonder.’

Maar ook als Nederland ‘niet bijzonder’ speelt, vergaloppeert Oranje zich niet tegen ploegen als Groot-Brittannië. Dat team mag op papier nog steeds de olympisch kampioen zijn, in de huidige vorm en samenstelling horen ze niet eens meer bij de beste vijf ploegen ter wereld. Oranje won daardoor relatief eenvoudig, maar dat was voor Annan niet eens het belangrijkste. ‘We hebben vandaag progressie geboekt in ons nieuwe spelsysteem en op nieuwe thema’s als meer rendement halen en meer rust in balbezit. Daar kijk ik naar. Als we daarin stappen blijven zetten, worden we nog beter dan een jaar geleden.’

Einde Pro League voor Pien Sanders

Het is inmiddels bijna een jaar geleden dat Oranje indruk maakte op het WK met het bewierookte tiki-taka-hockey. Voor het eerst sinds die WK-finale op 5 augustus 2018 had de bondscoach die selectie weer grotendeels bij elkaar voor het duel tegen Groot-Brittannië. In de tussenliggende periode hield ze bij het samenstellen van de ploeg extra rekening met de belasting van de Pro League en de clubbelangen. Oranje speelde daardoor soms per wedstrijd in een bijna compleet andere samenstelling. Die tijd is nu geweest.
Annan: ‘We gaan nu wat inkrimpen. Dat bekent dat we een basis hebben en we kijken per wedstrijd welke spelers we laten invallen.’

Een handtekening van Alyson Annan voor deze jonge fan. Foto: Willem Vernes

De bondscoach heeft voor het vervolg van de Pro League nog 30 van de 32 speelsters over, waarop ze een beroep kan doen. In samenspraak met de technische staf worden Pien Sanders (Den Bosch) en Margot Zuidhof (Kampong) vanwege blessures niet meer opgeroepen. Wie wel weer aansluit, is Amsterdam-spits Kelly Jonker. Zij nam op advies van Annan rust, zou eigenlijk niet meer in actie komen tijdens de Pro League. Maar een telefoontje naar de spits van landskampioen Amsterdam een week geleden heeft dat veranderd. ‘Kelly was er deze week weer bij. Ik heb haar gesproken en Kelly is weer fris en fruitig. Ze gaat volgende week ook weer meespelen.’

Wanneer dat is, maakt Annan later duidelijk. De eerste volgende wedstrijd is dinsdag thuis tegen Duitsland. In het weekend volgt dan de dubbel tegen België. Na dat weekend is het nog 411 dagen tot Tokio.


3 Reacties

  1. hockey-1966

    hockey-1966

    Ai balen die blessure van Pien..

  2. annick_63@yahoo.fr

    vb14

    Waar is iedereen die kritiek had op haar keuzes aan het begin van de Pro League? Voorlopig staan ze 1 en nu er minder risico is op overbelasting komen de beste speelsters weer samen in actie. Een van de weinige ploegen waar er goed gewaakt is voor dit fenomeen waar anderen over klagen. En ondertussen vast speelsters laten proeven en kunnen testen, voor het geval dat.

  3. RobV

    RobV

    @annick__63@yahoo.fr Ik heb het altijd een onverstandige strategie gevonden en de Oranje dames hebben een aantal keren geluk gehad dat het bij het puntverlies tegen Australië bleef. Het risico op overbelasting vond ik echt overdreven. Andere ploegen heb ik er ook niet over horen klagen. Gebleken is dat als ploegen langer in een vaste samenstelling spelen, ze beter uit de verf komen in de Pro League. Mooi dat Annan nu eindelijk weer eens in de sterkste samenstelling speelt, maar ergens is het wel raar dat dit pas de eerste keer is sinds het WK van 2018. Je ziet dat de ploeg weer aan elkaar moet wennen, een fenomeen wat we eigenlijk iedere keer zagen als Annan van selectie wisselde. Hopelijk krijgt het huidige team de tijd om wat langer met elkaar samen te spelen, dat is echt nodig als je mooie dingen wilt bereiken en zeker richting Tokio.


Wat vind jij? Praat mee...