Vooruitblik 2020 John van Vliet: ‘Hertzberger vervult Kuyt-rol’

2020 is het jaar van de Olympische Spelen in Tokio. In een serie blikken we vanaf begin januari met bekenden uit de hockeysport vooruit op het belangrijkste hockeytoernooi. Vandaag deel 4: John van Vliet. Hij was als sportverslaggever bij de Spelen van 1988, 1992, 1996 en 2000. Als persvoorlichter voor NOC&NSF werkte hij bij de Spelen van 2012 en 2016 en hij zal ook in Tokio aanwezig zijn.

1. Wat is jouw meest memorabele herinnering aan de Olympische Spelen?
‘Qua moment herinner ik me de dag van de finale van de vrouwenfinale in Londen. Het waren mijn eerste Spelen dat ik als persvoorlichter aan de andere kant stond, waardoor ik die dag van heel dichtbij de ploeg heb meegemaakt. De focus van die meiden heeft veel indruk gemaakt. Ze waren zo gretig en vastberaden. Net zestien gekooide leeuwinnen, die een hele dag moesten wachten tot ze ’s avonds de arena in mochten. Ik zag al aan de ogen van Kim Lammers dat het die dag niet mis kon gaan. Dat ging het ook niet.’

2. Wat verwacht je van het hockeytoernooi in Tokio?
‘Los van de hoge temperaturen en luchtvochtigheid die zeker hun invloed gaan hebben, verwacht ik een toernooi met verrassingen. Ik tip als verrassing de mannen van Japan. Die kunnen wel eens bij de eerste vier eindigen. Die Japanners zijn waanzinnig fit en grotendeels gewend aan de omstandigheden. Daarnaast heeft Siegfried Aikman daar als coach goed werk verricht en een sterk team gesmeed. Hij heeft een ploeg die heel leergierig en plichtsgetrouw is. Voeg daarbij het thuisvoordeel en Japan lijkt me echt geen fijne tegenstander om bijvoorbeeld in de kwartfinale te treffen.’

Siegfried Aikman, bondscoach van Japan.

3. Waar ga je de Spelen volgen?
‘In Tokio ga ik zeker bij het hockey kijken, maar van tevoren is niet aan te geven bij welke duels. Als de teams om de medailles strijden, zijn we er zeker. Maar verder laten we ons per dag leiden door de actualiteit. Als intermediair tussen sporters en pers zijn we daar waar een van beide partijen ons nodig heeft.
Meestal weten we een dag van tevoren wel waar we heen gaan, maar soms worden we ook verrast. Zoals bij de Oranje Dames in Londen in 2012. Die werden plots uitgeroepen tot hottest team in town. Stonden daar ineens massaal journalisten uit allerlei niet-hockey landen, die wilden of op de foto of weten of de speelsters een vriendje hadden. Toen moesten we toch even de boeman spelen.’

4. Hoeveel medailles gaat TeamNL winnen in Tokio? In Londen won Nederland 20 medailles, in Rio 19.
‘In topsport is het makkelijk: het moet altijd beter dan de vorige keer. Dus moeten het meer medailles worden dan de negentien in Rio. Ik weet dat TeamNL niet alleen meer medailles wil, maar ook in meer sporten. Jammer genoeg zijn er nog 195 andere landen aanwezig die hetzelfde streven hebben. Dat wordt door het publiek in Nederland nog wel eens vergeten.’

Floris Wortelboer en Thijs van Dam. John van Vliet: ‘Ze zijn  jong en hebben iets bijzonders.’ Foto: Willem Vernes

5. Welke landen spelen de hockeyfinale en wie wordt olympisch kampioen bij de mannen?
‘Ik voorspel een verrassing. De finale wordt Nederland-België en Nederland wint. Ik vind dat de Belgen een waanzinnig goed elftal hebben, maar ‘mogen’ is daar wel ‘moeten’ geworden. Dat is toch een ander verhaal. In Rio was Australië de grote favoriet, maar die sneuvelde wel in de kwartfinale tegen Nederland. Het is voor de ploeg van Max Caldas wel zaak dat de ondergrens omhooggaat. Met de pieken is niets mis. Dat heeft de ploeg in 2018 op het WK wel getoond.’

De Oranje Dames zijn de torenhoge favoriet, maar doen er echt heel veel voor. Ik vind dat ze dat wel eens meer mogen uitdragen.' John van Vliet

6. Welke landen spelen de finale en wie wordt olympisch kampioen bij de vrouwen?
‘Onze vrouwen gaan winnen. Eigenlijk vind ik het afschuwelijk om dat te zeggen, omdat iedereen dat al doet. Terwijl het echt heel knap is als de Oranje Dames goud halen. Ze zijn de torenhoge favoriet, maar doen er echt veel voor. Ik vind dat ze dat wel eens meer mogen uitdragen. Het is echt onwaarschijnlijk moeilijk wat zij presteren.’

7. Wie wordt de topscorer bij de mannen en de vrouwen?
‘Bij de vrouwen ga ik voor Frédérique Matla met haar veldgoals en een corner die zich steeds beter ontwikkelt. Bij de mannen tip ik Alexander Hendrickx vanwege zijn goede corner. Dat de corner zo belangrijk is, vind ik zeker geen afbreuk doen aan het hockey. Sterker nog, ik vind dat hockey de corner moet koesteren. Een corner hoort zo ontzettend bij hockey. Ik ben ook groot tegenstander van een dubbeltellende veldgoal. Bij het scoren uit een corner komt zoveel training kijken. Alles moet kloppen.’

8. Welke drie Nederlandse spelers moeten zeker mee?
‘Even los van de voor de hand liggende ervaren namen zou ik Thijs van Dam, Jorrit Croon en Floris Wortelboer meenemen. Deze drie zijn jong en hebben allemaal iets bijzonders. Van Dam speelde een zeer goed WK, Croon is geweldig creatief met een ongelooflijk oog voor de steekpass en Wortelboer heeft power die hard nodig is in dit team. Maar alledrie hebben een recente blessuregeschiedenis, dus geldt in extremis: mee, mits 101 procent fit.’

Yibbi Jansen krijgt een handje van bondscoach Alyson Annan. Foto: Willem Vernes

9. Welke drie Nederlandse speelsters moeten zeker mee?
‘Ook hier los van de namen die iedereen opschrijft, probeer ik drie namen te noemen die misschien niet meteen op ieder lijstje staan: Laura Nunnink en Lauren Stam. Allebei op basis van de eerste seizoenshelft. Zijn volgens mij voor hun club heel belangrijk geweest. Als derde zou ik ervoor pleiten Yibbi Jansen toch mee te nemen. Ik weet: ze zit er nu niet bij, maar ik vond vorig jaar in de Pro League het spel soms best stroef verlopen. Volgens mij zou een dan nog grote variëteit bij de corner voor de vrouwen van groot belang kunnen zijn. Zeker omdat in de omstandigheden van Tokio er misschien nog wel meer gewisseld moet worden. En je hebt maar vijftien veldspelers.

Yibbi heeft in dat halfjaartje SCHC weer bewezen in korte tijd best veel verantwoordelijkheid aan te kunnen. Het gaat misschien hard, maar het lijkt er erg op dat ze het aankan. Met Van Maasakker, Matla en Jansen zijn ze onvoorspelbaar met de corner. Net als de mannen in ’96 met Bovelander, Van den Honert en Lomans. En het kan schelen in die omstandigheden als je niet iedere wedstrijd hoeft te bikkelen in de jacht op goals.’

Jeroen Hertzberger, hier juichend na een treffer in de Pro League tegen Groot-Brittannië. Foto: Koen Suyk

10. Wie wordt de verrassende afvaller in de selectie?
Ik ben het eens met Kim Lammers: een rotvraag. Maar goed, toch een antwoord. Bij de mannen gaat een van de drie spitsen afvallen: of Bjorn Kellerman, of Mirco Pruyser of Jeroen Hertzberger. Het maakt op zich niet uit wie, want het zijn drie topspitsen. Ik verwacht dat Max pas op het laatste moment een keuze maakt en kijkt wie het best in vorm is. Als ik heel eerlijk ben, heb ik de afgelopen jaren wel eens gedacht dat Hertzberger klaar was op dit niveau. Maar toen hij ontbrak in de qualifiers tegen Pakistan miste ik hem in die eerste wedstrijd. Hij is een beetje wat Dirk Kuyt ook heel vaak had: je denkt zonder hem te kunnen, maar als-ie er niet is, zie je wat je wat je mist.

Op basis van de eerste seizoenhelft zou ik Pruyser laten afvallen. Die vond ik van de drie het minste, al speelde hij met Amsterdam ook in de ploeg die niet goed draaide. En nu zegt het niks hè. Het is nog een half jaar. Ik denk dat Max bij nog niet één speler een sterretje heeft staan dat-ie zeker is. Het zit allemaal dicht bij elkaar. Wat dat betreft wordt de Pro League heel interessant. Daar zullen de spelers echt onder druk moeten pieken. Ik ben blij dat wij bij Ziggo Sport al die wedstrijden live gaan uitzenden, zodat ik ze van dichtbij kan volgen. Ik kijk er naar uit.’


1 Reactie

  1. stekel

    stekel

    De bondscoach moet keuzes maken en er staan zeer goede suggesties hier. Kiest hij voor kwaliteit en potentie of spelers die ooit en misschien weer eens...


Wat vind jij? Praat mee...