Welten na ‘vechterspotje’: ‘Duidelijk dat we niet zomaar winnen’

Ze is, samen met Eva de Goede, bezig aan haar vierde Olympische Spelen. Twee keer (in 2008 en 2012) won ze al goud. Als iemand dus weet wat ervoor nodig is om een olympisch toernooi te winnen, is het Lidewij Welten. Na afloop van de zwaarbevochten 1-0 overwinning op Groot-Brittannië legde de aanvaller van Oranje nog maar eens uit dat die route zwaar en vol valkuilen is.

‘Dit zijn de Olympische Spelen’, zo begon ze haar betoog. ‘Iedereen komt hier maar voor een ding. Iedereen is goed. Wij moeten er gewoon heel hard voor strijden. We gaan kansen en corners tegen krijgen, dat hoort er gewoon bij. Het is duidelijk dat we hier niet zomaar winnen.’

De wedstrijd tegen Groot-Brittannië was daar een voorbeeld van. Het betrof nog slechts een poulewedstrijd, maar Oranje moest nu al een uiterste krachtinspanning leveren om de 1-0 overwinning over de streep te trekken. Nederland speelde een uitstekend eerste kwart, maar had het daarna bij vlagen lastig. GB kreeg met name in het tweede en derde kwart de kansen en de corners die Welten memoreerde, maar Nederland hield de nul.

Welten: ‘Het was een vechterspotje. We moesten vechten tot de laatste seconden. Dat hebben we gedaan. Het was niet het mooiste en beste hockey. Vergeet niet dat GB regerend olympisch kampioen is. Dan is een 1-0 overwinning gewoon goed.’

Rio

Welten sprak de woorden ‘regerend olympisch kampioen’ met nadruk uit. Toch heeft ze in de aanloop naar het duel met Groot-Brittannië, dat in Rio in 2016 Oranje op bizarre wijze afhield van een gouden plak, niet meer aan die olympische finale gedacht, zei de aanvalster. ‘Dat is inmiddels vier, zelfs vijf jaar geleden. Wij hebben daarna nog een paar keer tegen ze gespeeld, op het EK, op het WK. Wij hebben zo’n andere groep, zij hebben zo’n andere groep. Dat is echt wel voorbij.’

De Oranje Dames tijdens het volkslied op de South Pitch van het Oi Hockey Stadium in Tokio. Foto: Koen Suyk

Het pittige duel met GB voor Oranje in Tokio volgde na drie eenvoudige overwinningen op India (5-1), Ierland (4-0) en Zuid-Afrika (5-0). Voor het eerst dit olympisch toernooi moest de ploeg van bondscoach Alyson Annan echt aan de bak en kreeg het een voorproefje van wat de ploeg in het resterende deel van de Spelen staat te wachten. ‘Dit soort potten heb je soms nodig’, beaamde Welten. ‘Ik denk dat we hiervan alleen maar gaan groeien. Als je ziet hoe hard wij vandaag hebben gevochten, vind ik dat echt positief.’

Fitheid

Positief was de aanvalster ook over haar fitheid. Het verhaal is inmiddels bekend: Welten raakte geblesseerd in de play-offs, leek de Spelen vaarwel te moeten zeggen, maar herstelde wonderbaarlijk en speelt vanaf de eerste minuut elke wedstrijd. ‘Ik voel me fit. Ik houd de wedstrijden goed vol. Het is prima dat we morgen een vrije dag hebben, maar als we wel hadden moeten spelen, had ik er ook gestaan. Het is go with the flow.

Hockey technisch kan het allemaal nog wat beter. Die ruimte gun ik mezelf nog de komende wedstrijden. Lidewij Welten over haar spel in Tokio

 

Welten had donderdag een belangrijk aandeel in het doelpunt van Oranje. Na goed voorbereidend werk van Felice Albers pikte ze de bal af van aanvoerder Hollie Pearne-Webb. Welten wilde verwoestend uithalen (‘ik zat vol in de swing’), maar Pearne-Webb tikte haar op de stick. ‘Ik wist meteen dat het een strafbal was’, zei Welten. ‘Zij wilde een video aanvragen. Ik zei: doe maar, ik weet toch dat het een strafbal is.

De 31-jarige aanvaller kreeg gelijk. Oranje kreeg een strafbal, GB verloor haar videorefferal en Frédérique Matla scoorde alweer haar vijfde treffer van deze Spelen.

Kansen

In de loop van het duel kreeg Oranje lastiger, maar creëerde ook de nodige kansen. Welten was een paar keer dicht bij een treffer. Zoals in het vierde kwart, toen Welten na een schot van De Goede, de rebound in het Britse doel leek te frommelen. Slechts ten koste van een strafcorner voorkwam keepster Maddie Hinch dat.

Lidwij Welten lijkt op weg naar haar eerste treffer dit toernooi, maar wordt gestuit door keepster Pearne-Webb. Foto: Koen Suyk

Zo staat Welten, die in 221 interlands liefst 86 keer scoorde, nog altijd op nul treffers dit toernooi. Zelf deed ze daar na afloop laconiek over: ‘Ik was een paar keer dichtbij, maar scoorde net niet. Ik ben nu op een andere manier belangrijk voor de ploeg. Wie weet komt die goal, wie weet niet. Daar ben ik zelf niet zo mee bezig. Ik kijk vooral naar mijn eigen spel, wil elke wedstrijd beter worden. Ik heb het idee dat ik die stappen maak.’

Zaterdag speelt Welten met Oranje haar 222ste interland in de laatste poulewedstrijd tegen Duitsland. Een duel waarin beide ploegen om de nummer 1 positie in de poule strijden. ‘Dat gaat een zware strijderspot worden’, voorspelde Welten. ‘Op het EK zag je dat ook al. Duitsland is gewoon een goede ploeg. We moeten echt gaan sleuren met elkaar. Hopelijk is het spel dan ook net wat beter.’


1 Reactie

  1. Annelot1991

    Mooie analyse van Welten. Kritisch op eigen spel, maar wel realistisch en benoemt ook positieve punten. Op naar Duitsland!


Wat vind jij? Praat mee...