Nijmegen wil na duels met MOP net zo feesten als Huizen

‘Volgende week lopen wij er zo feestend bij als Huizen. En de week daarna ook. We zijn niet voor niks eerste in de poule geworden. We hebben daardoor twee kansen. De eerste is nu misgegaan, maar de tweede, tegen MOP,  pakken we. Met alle handen die we hebben.’

Het is vijf minuten na afloop van het verloren duel tegen Huizen (1-4) als Nijmegen-coach Matthijs Brouwer zijn speelsters in een cirkel verzamelt. Voor zich ziet hij teleurstelling, woede en verdriet. Wanhoop misschien wel. De vierde kans van de dames van Nijmegen in de laatste jaren op promotie naar de Hoofdklasse is op een deceptie uitgelopen. Alweer.

Brouwer weet met al zijn ervaring dat dit niet het moment is om bij de pakken neer te zitten. Mee te huilen. De oud-international moet zijn meiden oppakken, stimuleren. De slag is verloren, maar de oorlog niet. Vandaar dat hij met stemverheffing de Nijmeegse hockeysters toespreekt. Ze oppept. Vol overtuiging.
‘We gaan deze week ook niet al te veel praten’, vertelt Brouwer even later in alle rust als we hem op de parkeerplaats van het sportpark aan de D’Almarasweg tegenkomen. ‘We gaan dinsdag en woensdag spijkerhard trainen. Dit moet zo snel mogelijk uit de hoofden van de meiden.’

‘De manier waarop we aan de wedstrijd begonnen, was gênant’

Brouwer heeft daar deze week een stevige klus aan. Donderdag kregen de dames uit de Keizerstad al een tikkie toen ze in het eerste playoff-duel een 0-2 voorsprong uit handen gaven en in Huizen met 3-2 verloren. In eigen huis zou die misser wel even uitgeveegd worden en zondag zou, in het derde playoff-duel, de o zo verlangde promotie naar de Hoofdklasse volgen. Geen Nijmegenaar twijfelde aan dat scenario. Maar na vijf minuten stond het zaterdag al 0-2. Twee strafcorners, twee goals. Als mokerslagen kwamen ze aan. Groggy keken de speelsters naar elkaar. ‘De manier waarop we aan de wedstrijd begonnen, was gênant’,  stelt aanvoerster Kirsten Klop onomwonden. ‘Zij begonnen veel feller dan wij. Hoe het kan…? Wist ik het maar! Het is gewoon zuur hoe wij het hier hebben laten liggen. Kijk naar al dat publiek. Die mensen verdienen het dat wij er een goede wedstrijd van maken. Dat hebben wij niet gedaan.’

Teleurstelling bij Nijmegen na de verloren play-off tegen Huizen. Foto: Koen Suyk

De aanvoerster verwoordt de frustratie nog netjes. Op andere plekken schelden en mopperen de Nijmeegse speelsters luidkeels. Ze hadden zich er zoveel van voorgesteld. Dit was het moment dat ze er hadden moeten staan. ‘Dat was niet het geval. Dat verwijten de speelsters zich nu het meest. En dat is goed’, vindt Brouwer.

De Brabantse oefenmeester nam begin februari de taken over van Antony Potter, trainer, coach en vaderfiguur van de Nijmeegse dames. Potter verkoos een avontuur als assistent-bondscoach in Australië boven het trainerschap bij Nijmegen. Daarvoor was begrip binnen de Nijmeegse selectie. Maar ook teleurstelling. Met oud-international Brouwer haalde Nijmegen ‘een naam’ binnen. Maar ook een ander type trainer-coach. Brouwer is wat afstandelijker, veeleisender, eigenwijs, maar bovenal altijd de rust zelve.

Matthijs Brouwer vuurt zijn speelsters aan. Foto: Koen Suyk

 

Een paar minuten na de deceptie is hij al in staat haarfijn en in alle rust de wedstrijd te analyseren. De emotie van de wedstrijd is dan al van hem afgegleden. ‘Ik had dit niet verwacht’, concludeert Brouwer nuchter. ‘Het is best wel jammer dat je een heel jaar strijdt voor deze wedstrijden en je geeft het dan in een paar minuten weg. Huizen heeft een goede corner. Donderdag liepen we die er allemaal uit, vandaag ging dat minder. Als je dan ook wat pech hebt en de kansen die je krijgt niet afmaakt, wordt het heel moeilijk.’

‘Wij spelen volle bak, MOP heeft vier weken alleen getraind’

Nijmegen kan het seizoen nog fraai afsluiten. In de herkansing. Zaterdag wacht MOP. De nummer voorlaatst van de Hoofdklasse. ‘We pakken MOP!’ , was de meest gehoorde kreet in het Nijmeegse kamp nadat amper de eerste teleurstelling was verwerkt.

De Nijmeegse aanhang nog in goede stemming voorafgaand aan het duel. Foto: Koen Suyk

 

Brouwer vindt dat optimisme terecht. Zijn theorie: ‘MOP is niet voor niets voorlaatste geëindigd. Het is de een na slechtste ploeg van de Hoofdklasse. Zij hebben veel verloren, wij veel gewonnen. Daarbij spelen wij nu volle bak, terwijl zij vier weken lang alleen trainen. De afgelopen jaren heeft zeker bij de mannen uitgewezen dat de Overgangsklassers vaak die strijd winnen. Maar goed, dat is de theorie. De komende twee weken gaan uitwijzen of dat klopt. Het wordt in ieder geval boeiend.’


1 Reactie

  1. Pieterpaulsmits@gmail.com

    p-smits

    Wat is er mis met de O.V.K? MOP zal echt heel moeilijk worden. En volgens de coach is dat een slechte hoofdklasser. Wat denk je dat dat betekent mochten we per ongeluk toch promoveren?


Wat vind jij? Praat mee...