Houdini-act Nijmegen in bloedstollende thriller tegen Push

Bijna 65 minuten lang sarde en tierde het Push-publiek de hockeyers van Nijmegen, maar na afloop haalden de spelers van NMHC hun gram bij het Bredase thuispubliek. De Oosterlingen kwamen vlak voor tijd alsnog langszij (1-1) en wonnen op miraculeuze wijze de shoot-outs in de eerste play-offs van de Overgangsklasse.

‘Dit is zo zuur’, somberde Floris van der Kroon. De 22-jarige goalgetter van Push tuurde even voor zich uit. ‘We hadden het zelf moeten afmaken. We waren veel beter dan Nijmegen. Zij speelden niet hun eigen spelletje. Dat is een compliment naar ons, maar daar koop je weinig voor. Zo zie je maar dat niet altijd de beste ploeg wint.’

Thriller

Het vuurwerk voorafgaand aan de wedstrijd beloofde veel spektakel. De hockeyers op het veld maakten daar een berekende thriller van. Daar waar Push de aanval opzocht, loerde Nijmegen met name in de eerste helft vooral op de counter. De scoops vanuit de defensie van NMHC leverden niet het gewenste gevaar op waar coach Bas Bogaard vooraf op hoopte. Keer op keer belandde een hoge bal bij de achterhoede van Push. De formatie van Stefan Duyf had weinig moeite met het spel van de bezoekers en stoomde zelf een aantal keer goed op.

De 1-0 voor Push door een tip-in van Gijs van de Ven. Foto: Erwin Goossens/OrangePictures

Het leverde wat speldenprikjes op, maar echt gevaarlijk werd Push ook niet. De thuisploeg ging op zoek naar strafcorners, wetende dat Van der Kroon op de kopcirkel steeds beter in vorm komt. De eerste strafcorner ging nog ruim naast, maar bij de tweede was het wel raak. Een push van Van der Kroon werd binnengetipt door Gijs van de Ven: 1-0. ‘Daarna hadden we de score moeten uitbouwen’, stelde Van der Kroon na afloop. ‘Zij waren alleen maar lange ballen naar voren aan het geven. Zij durfden niet tegen ons te hockeyen. We hebben in de rust tegen elkaar gezegd dat we scherp moesten blijven, want hij hoeft maar één keer goed te vallen en het is raak.’

‘Van beide kanten ging het er goed hard aan toe’

Na een aantal goede reddingen van NMHC-keeper Stefano Wienen en een geweldige lijnstop uit de kruising van aanvoerder Lars Leenen bleef Nijmegen hoop houden. De bezoekers zochten het spel wat fysieker op, een kracht van de ploeg als een wedstrijd even niet lekker loopt. ‘Van beide kanten ging het er goed hard aan toe, maar dat mag ook wel in een play-offwedstrijd’, sprak Jim van de Venne, die vijf minuten voor tijd een pass van Leenen toucheerde in de cirkel en zo voor de gelijkmaker (1-1) zorgde. Van de Venne, dit seizoen op twintig velddoelpunten, moest even wachten op het toekennen van de goal. ‘De scheidsrechter aan mijn kant zag niet dat ik de bal raakte, gelukkig zijn collega aan de overkant wel. Ik raakte de bal honderd procent.’

Ongeloof op het gezicht van Jim van de Venne omdat de scheidsrechter twijfelt over de geldigheid van zijn treffer. Foto: Erwin Goossens/OrangePictures

Dat Van de Venne in de top 10 van de topscorerlijst staat, is bijzonder. Bijna alle hockeyers met meer treffers in het klassement zijn strafcornerspecialisten. Daarbij: de pas 18-jarige Van de Venne speelt dit seizoen voor het eerst seniorenhockey in de Overgangsklasse. ‘Het gaat wel lekker’, was de nuchtere lezing van Van de Venne. ‘Bij ons zijn er drie spelers die in de dubbele cijfers staan. We hebben in de competitie alleen tegen HIC niet gescoord, maar verder scoren we altijd. Ik wist dat de gelijkmaker nog zou vallen.’

Held

Toch maakte de ploeg van Bogaard het heel spannend. Even voor de gelijkmaker werd doelman Wienen gewisseld voor ‘vliegende keep’ Guido Lelieveld. Net na de tumultueuze goal van Van de Venne nam Wienen weer plaats in zijn doel om vervolgens tot de held uit te groeien in de shootout-serie. Na missers van de Nijmegenaren Olaf Beks en Yannick de Korte moest Wienen minimaal twee shoot-outs van Push stoppen. De goalie pakte er drie, die van Hugo van Mol, Max Kreft en Lennart Smits, waarna hij en zijn ploeggenoten met lachende gezichten een ereronde maakten langs de fanatieke aanhang van de thuisploeg.
Van de Venne sloot met een brede grijns af: ‘Ik denk dat de beste ploeg altijd de winnaar is.’

Push - Nijmegen (1-1)

Stand Team Naam
27' 1-0 (sc) Push Floris van der Kroon
65' 1-1 Nijmegen Jim van de Venne
72' 1-0 (so) Push Bart Mabelis
73' 1-1 (so) Nijmegen Jim van de Venne
74' 2-1 (so) Push Floris van der Kroon
74' 2-2 (so) Nijmegen Daan 't Gilde
75' 2-3 (so) Nijmegen Jorn Gerritsen

Wat vind jij? Praat mee...