Venlo gaat zijn Portugese smaakmakers nog missen

Een kwart van het Portugese nationale elftal hockeyt dit seizoen in Venlo. Tiago de Sousa, Miguel Ralha, Luis Tavares en Ivo Moreira zijn sterkhouders op het veld, maar konden niet voorkomen dat Venlo sinds zondag, na de verloren wedstrijd tegen rivaal Zwart-Wit, laatste staat in de Overgangsklasse A. De Sousa en Ralha hebben al aangegeven dat ze weggaan, Tavares twijfelt. Ze laten een gapend gat achter bij Venlo. Op het veld, maar ook als jeugdtrainers van de club.

In het veld bij Venlo hoor je natuurlijk de Limburgse tongval, maar ook regelmatig Engels en Portugees. Onder de Portugese coach Bernardo Fernandes hockeyen naast de Limburgers dit seizoen vier Portugese spelers. De Zuid-Europeanen vormen al een aantal jaar een sterke basis bij de club, die mede dankzij hen vorig jaar promoveerde naar de Overgangsklasse. ‘Drie jaar geleden werd ik benaderd, toen ik voor Mönchengladbach speelde’, vertelt Luis Tavares. ‘Tiago en Miguel speelden toen al voor Venlo, Ivo kwam er later bij.’

Portugese basis

De Limburgers speelden toen nog Eerste Klasse, maar Tavares vond het een uitgelezen kans, stelt hij. ‘Venlo is naast een goede club ook een gezellige familieclub.’ En het feit dat er al een Portugese basis lag, was natuurlijk ook handig. ‘Je spreekt elkaars taal. Al wordt er in het veld veel Engels gesproken en leren we ook allemaal Nederlands.’

‘Shitty game’

De Portugezen bleken in het degradatieduel met Zwart-Wit afgelopen zondag de smaakmakers van de wedstrijd. Klein, balvast, handig en vechtend voor elke bal. Tavares nam de laatste Venlose goal voor zijn rekening: hij verzilverde een strafbal. De 3-4 kwam echter te laat om het nog spannend te maken, want de goal viel toen de reguliere speeltijd er al op zat. Het was een ‘shitty game’, baalt de Portugees. ‘Wij waren te weinig gemotiveerd. We zitten niet in een goede flow, verliezen veel.’

Venlo heeft naast de Portugezen een aantal sterke spelers rondlopen, maar komt in de breedte tekort. Met een linksachter die tot drie keer toe een bal niet weet te stoppen, wordt het een lastig verhaal in de Overgangsklasse. En toch. ‘Het ligt zo dicht bij elkaar allemaal’, vindt Tavares. ‘Dat is ook het leuke aan de Nederlandse competitie. In onze poule zijn er een stuk of drie ploegen die om promotie strijden, maar daaronder kan iedereen van iedereen winnen.’

Aderlating voor Limburgse club

Voor Venlo is directe degradatie naar de Eerste Klasse, nu ze hekkensluiter zijn met drie punten achterstand, echter dichtbij. Tavares weet nog niet wat hij in dat geval gaat doen. De Sousa en Ralha hebben al aangegeven de Limburgse club te gaan verlaten volgend seizoen. Dat zal een aderlating zijn en niet alleen op het veld. De Portugezen trainen en coachen de jeugd van Venlo en zetten zich in om hockey te promoten op Limburgse scholen.

Venlo zal hen nog gaan missen, geeft zelfs Tavares schoorvoetend toe. ‘Ik denk het wel ja. Ze zijn op ons gesteld. We zijn belangrijk voor het team.’ Misschien dat hij zelf toch nog blijft, daar is hij nog niet over uit. Hij gaat in ieder geval nog strijden om degradatie te voorkomen. ‘Het is nog niet klaar. Wij blijven vechten!’

 

 


1 Reactie

  1. RickdeVries

    Lekker om zo nog even je linksachter een trap na te geven. Fijne collega's.........


Wat vind jij? Praat mee...