Leonidas-coach Jordy van der Waart: ‘Supertrots en heel moe’

Dapper streed Leonidas donderdag en zaterdag tegen hoofdklasser Klein Zwitserland. De inzet? Een ticket naar de Hoofdklasse. Maar in twee wedstrijden bleek KZ een maat te groot.

‘Ik ben helemaal leeg. Alles spookt door mijn hoofd op dit moment. Het overlijden van onze manager Sonja Bleker in de eerste seizoenshelft, het vertrek van de assistent-coach en twee speelsters in de winterstop. Er is een hoop gebeurd het afgelopen jaar. Stiekem ben ik blij dat het nu over is’, zuchtte Leonidas-coach Jordy van der Waart vlak na het met 3-2 verloren en daarmee beslissende duel tegen Klein Zwitserland.

Als seizoensverrassing plaatste ‘Leo’ zich voor de play-offs. Een unicum. Nooit eerder draaiden de Rotterdammers bovenin de Promotieklasse mee. Nu hoefde het alleen kampioen Rotterdam en runner-up Tilburg voor zich te laten. Clubs met uitgesproken promotieambities, waar Leonidas zichzelf vooral als familieclub ziet waar goede prestaties een bijvangst zijn.

Maar zich zomaar overgeven aan de klasse van KZ, was het laatste dat Van der Waart wilde. ‘Ik speel altijd om te winnen. Of het nu een potje Monopoly is of een play-offduel. We wisten dat KZ het ons moeilijk zou gaan maken. Zij hebben dit jaar twintig punten behaald en stonden tot de laatste minuut van de competitie nog met één been in de Hoofdklasse. Hun frustratie van het spelen van play-outs kwam er afgelopen donderdag uit: ze schoten uit de startblokken en waren veel beter dan wij.’

Leonidas-speelster Emma Groenewold probeert Jules Meffert af te stoppen. Foto: Wessel Dekker/Orange Pictures

Vastbijten

Opgeven deed Leonidas niet. In het tweede duel waren de beide teams in alle opzichten gelijkwaardiger. ‘Vandaag hebben we meer partij geboden. We hadden een iets ander plan dan donderdag. Toen probeerden we hen opportunistisch onder druk te zetten. Dat lukte heel duidelijk niet. Nu speelden we meer vanuit controle. Dat werkte goed. KZ had het eigenlijk verrekte moeilijk. Dan is het zuur dat we vlak voor rust toch op achterstand kwamen. We beten ons nog wel vast in de tweede helft, kwamen op 1-1, maar toen het snel 1-3 werd, was het wel gedaan. Nog twee goals maken, was te veel.

Van der Waart oogde niet terneergeslagen. ‘Je kan de hele wedstrijd analyseren, maar dat doet er eigenlijk niet meer toe. We hebben een fantastisch seizoen gedraaid, met diepe dalen, maar uiteindelijk zijn we er elke keer weer bovenop gekomen. Vandaag speelden we een goede wedstrijd tegen een goede hoofdklasseploeg, want dat is KZ. We hebben er uitgeperst wat erin zat, maar zij verdienden het op dit moment.’

‘Dit was mijn zevende jaar bij ‘Leo’. Ik weet nog hoe we ervoor stonden aan het begin van die zeven jaar: toen speelden we aan de onderkant van de Overgangsklasse. Nu draaien we mee in de top van de Promotieklasse. Dat maakt dat ik vooral supertrots ben op wat we vandaag hebben laten zien – alleen al als je kijkt naar de stappen die we in de afgelopen drie dagen hebben gezet.’

Leonidas probeerde, tevergeefs, het Klein Zwitserland moeilijk te maken in de play-offs. Foto: Wessel Dekker/Orange Pictures

Niet zomaar weer play-offs

Geen Hoofdklasse dus voor de Leoniden. Wel weer een seizoen waarin de kans om bovenin mee te doen een stuk groter is dan bij het spelen op het hoogste niveau.

Van der Waart: ‘De groep blijft grotendeels bij elkaar. Dat betekent dat we door kunnen bouwen. Stapt bij KZ een groot gedeelte op? Dan hadden wij beter hun plek kunnen innemen’, grijnsde Van der Waart. ‘Wij gaan volgend jaar in elk geval weer ons uiterste best doen. De verwachtingen moet wel helder zijn. Het is niet zo dat wij weer even de play-offs halen of kampioen worden. Rotterdam gaat dan wel naar de Hoofdklasse, maar in elk geval Victoria en Push komen erbij. Dat zijn gewoon goede ploegen. En dan reken ik Tilburg of Oranje-Rood nog niet eens mee. Ik denk dat de Promotieklasse er zeker niet zwakker op wordt. We zullen heel hard moeten werken om tot hetzelfde resultaat te komen, maar dat maakt de uitdaging ook weer groter. Maar eerst even een paar dagen uitrusten. Daar ben ik wel aan toe.’

Klein Zwitserland – Leonidas 3-2 (1-0)
Lotte van Dongen (sc) 1-0
Roos Lelieveldt (sc) 1-1
Tessel Huibregtsen 2-1
Sophie van der Heijden 3-1
Minke Boeijenga (sb) 3-2


1 Reactie

  1. wesselbuzzel-nl

    Fanrastisch gedaan Jordy, staff en team. Super trots op jullie👍💪💪


Wat vind jij? Praat mee...