‘Leo’ in de ban van de play-offs: ‘De trots zingt door de club’

Het is nu al een onvergetelijke dag in de clubhistorie van Leonidas. Het eerste damesteam van de Rotterdamse club beleeft donderdagavond haar playoff-primeur. Tegen Klein Zwitserland speelt ‘Leo’ voor een ticket naar de Hoofdklasse. Achter de schermen zijn ze er helemaal klaar voor.

‘Ongelooflijk gaaf’, vindt verenigingsmanager Jorien Gast de prestatie van het Rotterdamse vaandelteam. ‘Ik ben al sinds mijn zevende lid van de vereniging en werk vanaf 2018 als verenigingsmanager voor de club. Maar dit? Dit is wel heel uniek.’

Dat de Leoniden de play-offs bereikten, is eigenlijk een al een daverende verrassing. Nooit eerder draaide Leonidas bovenin de Promotieklasse mee. Sterker nog, de ploeg van Jordy van der Waart zette pas drie jaar geleden de stap omhoog vanuit de Overgangsklasse. Veel ervaring deden ze nog niet op in de Promotieklasse: door Covid gingen de afgelopen twee seizoenen voor het grootste deel in rook op. Het maakt de derde plek van dit seizoen nog knapper.

Bij Leonidas voelen ze dat maar al te goed. Gast: ‘Onze club is een uit de kluit gegroeide familievereniging waar oude normen en waarden gelden. Van, voor en door leden is ons motto. Dat zie je ook bij de speelsters van Dames 1 terug. Ze doen veel voor de club. Training geven, coachen, G-hockey begeleiden, een seniorentoernooi initiëren. Aanvoerder Lisette Korink is zelfs secretaris van het bestuur. Hierdoor hebben ze als team een grote binding met de vereniging en wij met hen. Hun coach staat bovendien al zeven jaar aan het roer. Dat ze nu de kans krijgen om naar de Hoofdklasse te promoveren, maakt iedereen in de club ongelooflijk trots.’

Vreugde bij Leonidas na het behalen van de play-offs. Foto: Jan Lelieveldt

Play-offs-burgermenu

Familievereniging of niet: bij het organiseren van promotiewedstrijden komt meer kijken dan op een gewone speeldag. ‘De KNHB heeft ons gevraagd om een playoff-commissie te vormen. Nooit eerder was het vinden van vrijwilligers zo eenvoudig. Er ligt een checklist klaar voor wat er vandaag moet gebeuren: van het controleren van de netten tot het testen van het scorebord. Zo zijn er tal van klusjes die we oppakken. Bij reguliere wedstrijden willen we uiteraard ook dat alles in orde is, maar nu zetten we net een extra stapje.’

Ook aan de entourage wordt gedacht. ‘We hebben een spandoekenactie opgezet’, vertelt Gast. ‘De winnaar krijgt een gesigneerd shirt van de speelsters, maar het gaat er natuurlijk vooral om de kinderen zoveel mogelijk bij de wedstrijd te betrekken. Dat gebeurt nu al in grote getale. In de afgelopen dagen zag je regelmatig jeugdteams op het balkon kliederen met verf. Bij de bar hebben ze een speciaal menu samengesteld, met keuze uit vier verschillende burgers. Zo kan je rechtstreeks vanuit je werk een vorkje meeprikken en daarna de wedstrijd bekijken. Hele groepen hebben al laten weten aan te schuiven.’

Leonidas MD2 maakt een spandoek om hun Dames 1 mee aan te moedigen. Foto: Leonidas

Kers op de taart

Via sociale media-kanalen is Gast daarnaast bezig om het clubgevoel op te zwepen. ‘Normaal geven we aandacht aan alle teams, maar deze weken zetten we Dames 1 extra in de schijnwerpers. Niemand kijkt daar gek van op. De trots zingt door de vereniging. Daar hoeven we eigenlijk nauwelijks moeite voor te doen. Zeker na Covid is dit een enorme opsteker voor de club. Dat buiten we natuurlijk graag uit.’

Meerdere seniorenteams, die donderdagavond trainen, hebben aangegeven hun stick uit hun handen te laten vallen als Leonidas vanavond om 20.30 uur afslaat tegen Klein Zwitserland, weet Gast. Zaterdagmiddag volgt de return. ‘We stimuleren de leden om dan massaal naar Den Haag af te reizen. Het houdt niet op bij vanavond, maar is echt een play-offweekend. We zijn er als club van overtuigd dat we die twee wedstrijden winnen.’

En Dames 1 zelf? Coach Van der Waart: ‘Hartstikke leuk en terecht dat er met Rotterdam al één club uit de stad in de Hoofdklasse speelt komend jaar. Terecht ook dat zij het hebben gehaald . Volgens mij hebben ze een mooi feestje gehad afgelopen zondag. Wij gaan er alles aan doen om dit weekend dat feestje te herhalen. Op Leo, welteverstaan.’


1 Reactie

  1. wesselbuzzel-nl

    Mega trots👍💪


Wat vind jij? Praat mee...