Thomas Immink (HBS): ‘Topclubs moeten meer openstaan voor jonge coachtalent’

Het zat de mannen van HBS begin deze week niet mee. Na een prima verlopen trainingsstage van vier dagen in Malaga dacht de selectie zondagavond huiswaarts te keren, maar een hevige storm in Nederland gooide flink roet in het eten. De vliegtuigen bleven aan de grond. Een derde deel van de groep kon gelukkig maandagmorgen terug naar Nederland, de rest volgde pas dinsdagavond laat vanuit Sevilla.

‘Aanvankelijk leek het erop dat de gehele groep pas vrijdag (vandaag, dus) terug kon, maar daar hebben we toch wel even protest tegen aangetekend’, vertelt coach Thomas Immink. ‘Daar zaten we niet op te wachten. Aan de andere kant: twee dagen extra zon in Spanje was op zich geen straf. Maar goed, iedereen heeft uiteraard zijn programma.’

De clubs, ook in de Hoofdklasse, zouden sneller het vertrouwen moeten schenken aan jonge coaches die al het één en ander hebben gepresteerd.

Laat de hapering van het trainingskamp geen voorbode zijn voor de rest van het seizoen. Bij HBS zijn ze namelijk vastberaden zich zo snel mogelijk veilig te spelen. Vorig seizoen klom het team ternauwernood naar de tiende plaats, en dus play-outs, maar als de voortekenen niet bedriegen, gaat het dit seizoen niet zo ver komen. HBS heeft geleerd van het eerste jaar Promotieklasse, zo vertelt Immink.

Afscheidsgeschenk

Met veertien punten in de tas denkt de coach nog acht punten te moeten vergaren, om zijn ploeg te verzekeren van nog een jaar op subtopniveau. Het zou een fraai afscheidsgeschenk zijn voor de 33-jarige coach.

Tijdens de winterstop maakte Immink kenbaar na vier jaar als hoofdcoach op HBS (en daarvoor een seizoen als assistent) op zoek te gaan naar een nieuw avontuur.

Foto: HBS

‘Eigenlijk speelde ik vorig jaar rond deze tijd ook al met deze gedachte, maar er kwam toen niets voorbij dat ik aantrekkelijker vond dan HBS. En dus bleef ik met veel plezier. Dit jaar sta ik er eigenlijk hetzelfde voor, maar nu hakte ik de knoop wel door. Ik heb niets achter de hand, hoewel de eerste appjes en belletjes er zijn. Binnenkort voer ik wat verkennende gesprekken over mijn toekomst.’

‘Plekje of zestien opgeschoven’

Immink prijst zijn huidige club HBS, ‘dat ze mij op 28-jarige leeftijd de kans boden om als hoofdcoach in te stappen. In die periode zijn we als Heren 1 denk ik een plekje of zestien in de rangorde opgeschoven. Vier jaar is op zich lang, maar het is wel een periode waarin je aan een proces kunt bouwen. Tijdens mijn eerste jaar als assistent van Rolf Meurkens moesten we ons via de play-outs in de vroegere Overgangsklasse nog handhaven. Sindsdien kwalificeerden we ons voor we Promotieklasse, wij handhaafden ons daarin en dit seizoen hopen we te eindigen in de top van het rechter rijtje. Handhaving zonder play-outs, dat is onze gezamenlijke doelstelling. Dat zou wederom een stap vooruit betekenen.’

En waarom niet, zou je zeggen.

‘Wij hebben geleerd van vorig seizoen. We maken niet meer de fouten van toen, dat zet ons sowieso op voorsprong ten opzichte van bijvoorbeeld de twee nieuwkomers: Were Di en Victoria. Voor hen is de Promotieklasse nieuw. Ik vind het een schitterende afdeling, wel loodzwaar overigens. Maar het blijft hockey. Wij kwamen eind vorig seizoen ook terug uit eigenlijk verslagen positie. We kunnen ons niet nu al rijk rekenen met die veertien punten.’

Beeld van de wedstrijd tussen HBS en HIC. Foto: Nico Hortensius

‘Ontwikkelen als coach’

Over Immink zelf gesproken, waar liggen zijn ambities?

‘Ik heb nu een gecombineerde baan in het hockey als hoofd jeugdopleiding bij Amsterdam en als hoofdcoach bij HBS. Bij Amsterdam ligt de vraag op tafel of de functie van hoofd opleiding wellicht als een fulltime functie moet worden ingevuld. Daar zal denk ik snel duidelijkheid over volgen. Anderzijds wil ik mijzelf ontwikkelen als coach en proberen een stapje te maken. Dat zou als hoofdcoach of assistent bij een hoofdklasser kunnen zijn of een plek bij een promotieklasser die meedoet om de play-offs.’

Wat dit laatste betreft, die plekjes zijn dun gezaaid.

‘Dat klopt. Je ziet in de top heel veel dezelfde namen circuleren. Daar vind ik wel wat van. De clubs, ook in de Hoofdklasse, zouden sneller het vertrouwen moeten schenken aan jonge coaches die al het één en ander hebben gepresteerd. Die zijn er voldoende in mijn beleving. HBS is een goed voorbeeld, die gunde mij als 28-jarige de kans en dat pakte best goed uit. Ik vind dan ook dat verschillende hockeybestuurders wat meer open kunnen staan voor jong coachtalent. Nu kiezen ze als het er op aan komt vaak voor de zekerheid of voor de bekende namen, zonder uitgebreid rond te kijken. In mijn ogen getuigt dat niet altijd van visie en het gaat volgens mij ten koste van de ontwikkeling van jonge, talentvolle coaches.’

Van lichte zaalstick naar zware boomstam

Nog geen idee dus waar we Immink volgend seizoen zullen tegenkomen. Het ziet er wel naar uit dat de jeugdafdeling van Amsterdam wel op hem kan rekenen.

Coach Thomas Immink in zijn functie als hoofd jeugdopleiding. Foto: Koen Suyk

‘Ik ben een coach die graag bij opleiding betrokken is. Bij Amsterdam heb ik de mogelijkheid om mijn inzichten vorm te geven en ook dit moet je voor een langere periode doen, wil je resultaat althans merkbaar en meetbaar maken. Fulltime Amsterdam of toch twee functies? Moeilijk antwoord op te geven, het ligt helemaal aan de situatie en welke kansen zich zullen voordoen.’

HBS oefent ondertussen zondag nog tegen Victoria en dan moet het team van Immink in principe klaar zijn voor de tweede helft van het veldseizoen, te beginnen met het thuisduel tegen Voordaan.

‘Onze voorbereiding op de tweede competitiehelft liep minder soepel dan verwacht vanwege het weer, maar daar hadden andere teams ook last van. Het ligt eraan hoe het zondag loopt. Wie weet gelasten we volgende week nog een oefenduel in. Conditioneel zit het goed, nu gaat het om de vastigheid en het gevoel. Het is voor de meesten weer even wennen, van de lichte zaalstick naar die zware boomstam…’


17 Reacties

  1. benzinewagen

    Als je gewone veldstick nu als een zware boomstam aanvoelt dan heb je inderdaad je voorbereiding redelijk verknald

  2. jobe

    Het gemak waarmee de ervaren coaches wordt afgeserveerd is net zo zorgwekkend als de vele jonge coaches die al wel de kans hebben gekregen. Coachen is een vak en iedereen die een hockeystick heeft vastgehouden, denkt na een paar jaar een topcoach te zijn. Er zijn maar heel weinig goede coaches en de ervaren coaches die het zijn, worden afgeserveerd met dat ze van de oude stempel zijn. Maar Immink is absoluut een opkomende coach.

  3. barteenkhoorn

    Thomas is naast een fijne gozer ook een goede coach. Helemaal eens met zijn verhaal. Hockey trainer is veel meer een vak dan vroeger. Ik denk dat nieuwe generatie coaches in ieder geval uitstekend geschoold zijn. Het menselijke stuk is mijn inziens wat minder te leren. Weet je een groep echt te raken is vaak net zo belangrijk.

    1. AvA

      Ook Immink heeft steken laten vallen. Her gaat eeom of je ercwat v leert of dat je zo eigenwijs bent dat je de wijsheid in pacht hebt. Ee zijn maar weinig coaches die goed zijn. Vaak is hun ego te groot en hebben ze zelf geen topsportmentaliteit.

  4. fritsfransen

    Benieuwd waar Immink terecht zal komen. Datzelfde geldt overigens voor Robbert Groenveld, in mijn opinie de kroonprins van het Nederlandse trainersgilde. Reikte met zijn Alphense mannen vorig jaar tot grote hoogte en doet het ook dit jaar naar behoren. Haters zullen zeggen dat iedereen met dat spelersmateriaal (Rongen, Spillenaar, Swier) onder z’n hoede successen kan boeken. Maar juist daarom zou ik het mooi vinden als deze high potential een kans in de hoofdklasse zou krijgen. In wat voor rol? Dat weet ik nog niet zo goed. Hoe lang Groenveld nog onder contract staat, alsmede de details van zijn honorarium is mij overigens niet bekend. Geen idee of een overstap naar een hoofdklasser op korte termijn dus überhaupt tot de mogelijkheden behoort.

  5. Hockeybal

    @Frits Fransen, ik vraag mij meteen af waarom Groeneveld van club zou moeten wisselen om de Hoofdklasse te halen? Zeg ik iets heel geks, als ik zeg dat ik Alphen binnen 3 jaar op het hoogste niveau zie spelen? Persoonlijk zou ik erg benieuwd zijn hoe bijvoorbeeld Croon om zou gaan met Powerhouse Spillenaar, of hoe Seve van Ass van Rongen in toom denkt te houden... Andere saillante roddel is overigens dat Groeneveld enigzins naast zijn schoenen is gaan lopen na alle successen. Naar het schijnt weigert de coach nog in de regen te trainen en heeft hij op de ALV gevraagd of Veld 1 niet omgedoopt kon worden tot "Het Groene-Veld". Kan iemand van de club dit bevestigen?

    1. benzinewagen

      Whaha ! Het zal toch niet zo zijn dat hij het verdwijnen van de blauwe velden op zijn conto gaat schrijven ?

  6. hockey-g

    @fritsfransen, de stap van eerste klasse naar hoofdklasse is wel erg groot. Vermoedelijk zullen hoofdklasseclubs hem niet zomaar een kans geven, hij zal zich op moeten werken.

    1. Hockeybal

      @Hockey-G, ik heb het gevoel dat je nog nooit een wedstrijd van Alphen Heren 1 hebt gezien? Als Garri Kasparov en Rico Verhoeven een relatie zouden hebben, dan zou het spel van Groeneveld hun baby zijn. Tactisch meesterlijk, fysiek nog beter.

    2. fritsfransen

      Wellicht dat de stap, in de hoedanigheid van hoofdcoach, nog te vroeg komt. Maar met zijn over-mijn-lijk-mentaliteit vind ik hem, in de luwte opererend, onder de vleugel van een ervaren coach, goed passen bij bijvoorbeeld vechtmachine Kampong. Een club die misschien ook beter past bij zijn salariseisen....

  7. BenLBaksteen

    Tja, Groenveld. Het mag geen verrassing heten dat deze blonde alleskunner is uitgeroepen tot Alphense coach van het jaar. Mag je hem nog een jong coachtalent noemen of is hij al gearriveerd? Het schijnt dat Robert hierover een uitgesproken mening heeft. Onlangs bereikte mij verontrustende berichten over narcistische trekjes die de kop opsteken. Zou zomaar kunnen dat Neerlands hoop in bange hockeytijden van zijn sokkel valt voordat hij goed en wel aan zijn levenswerk is begonnen.

    1. fritsfransen

      @BenLBaksteen opvallend, de tweede reactie die de in toenemende mate megalomane trekjes van Groenveld benoemt. Is ook lastig om de voetjes op de grond te houden terwijl je door verschillende media constant bewierookt wordt. Ik ben benieuwd naar de impact die dat heeft op de spelersgroep, waar dominante karakters als de Klerk en Postuma logischerwijs ook een puntje van de overwinningstaart verwachten. Hoop niet dat dit invloed gaat hebben op het spel. Ik verwacht in de tweede seizoenshelft veel moois te zien van Groenveld en zijn HC Hollywood aan een Rijn

  8. Hockeybal

    "Groeneveld heeft sinds het bekersucces van afgelopen jaar geen enkele boodschap meer aan de GWA, hij signeert geen shirts meer en reist nu altijd privé naar uitwedstrijden, hij lijkt drukker met zijn biografie" Ik Groeneveld" dan met hockey. Laatst heeft hij bij de uitwedstrijd op Myra zijn Cola terug gestuurd omdat er teveel prik in zat" Aldus een anonieme bron binnen de GWA "Binnen de stad Alphen kan Groeneveld je maken of breken, vandaar dat ik graag niet met naam genoemd wil worden"

  9. pipi

    “Topclubs moeten meer openstaan voor jong coachtalent”.... op basis waarvan dan? Juist deze opmerking en het preken voor eigen parochie vind ik al bijna een diskwalificatie voor een stap omhoog. Geeft namelijk weinig aan van intelligentie, meer van jeugdige ambitie. Doet me denken aan net afgestudeerden die gaan solliciteren en het idee hebben dat iedereen op ze zit te wachten. Generatie dingetje. Geeft niet, echter niet bijster pienter of doordacht. Topclubs kiezen waarschijnlijk voor oudere, ervaren coaches omdat ze waarde hechten aan die senioriteit en ervaring. Ook op het gebied van communicatie en zelfreflectie wellicht. Als talent echt meerwaarde heeft, komt het vanzelf wel naar boven (Nagelsmann in het voetbal bijvoorbeeld). Tot die tijd, succes met je carrière en laat anderen vertellen dat je het goed doet, wellicht wordt je dan gevraagd obv toegevoegde waarde en niet omdat ‘topclubs jong talent de kans moeten geven’. Topclubs moeten namelijk helemaal niks.

  10. BenLBaksteen

    @Hockeybal, Groenveld het resultaat van intimiteiten tussen Kasparov en Verhoeven? Vermoed dat het gaat om een liefdesdriehoek waar ook Trump onderdeel van uitmaakt. Zo kwam mij ter ore dat deze Voorburger de ambitie heeft om op mondiale schaal levens te verbeteren. Complete waanzin, of spreekt hier de grenzeloze ambitie van een jong coachtalent?

  11. Het Muurtje

    Talent is coming, Groeneveld als hij de kans niet krijgt dan zorgt hij wel dat hij er met zijn talenten komt.. man van weinig woorden, groot geworden door klein te blijven. Als ik de reactie mag geloven van iemand binnen de “GWA”.. mag ik hopen dat de biografie nog achterwegen blijft.. Coach talent van het jaar in Alphen, dit is niet zijn laatste prijs let maar op! Alphen EHL winnaar 2024/2025?

  12. joopie123

    Helemaal eens met Het Muurtje! Echt talent vindt altijd zijn weg, hoeveel obstakels hij/zij op zijn weg ook moge vinden. Dit lijkt ook zeker op te gaan voor Gi-Ga-Groeneveld, die in de slangenkuil van Alphen het schier onmogelijke heeft gepresteerd, door eindelijk voor rust, visie en prestaties te zorgen. De vergelijking met HC Hollywood aan den Rijn werd hierboven gemaakt, maar met de rust die onze kroonprins heeft gebracht, lijkt met deze naam definitief te zijn gebroken. Misschien ben ik nu te optimistisch, maar ik verwacht dan ook dat deze (voorheen) slapende reus eindelijk zijn potentie waar gaat maken de komende jaren. Ik geef het 4 jaar voordat Alphen en de 'GWA' zich melden aan het front, en serieus mee gaan dingen om de titel in Nederlands hoogste afdeling. Enige voorwaarde is natuurlijk dat men Groeneveld aan boord weet te houden. Hoewel hij meermaals heeft aangegeven zich als een vis in het water te voelen bij zijn huidige club, ben ik toch benieuwd wat er gebeurd als de KNHB bij hem aanklopt na Tokio. Kan hij deze lokroep weerstaan? Off topic: Ik ving trouwens geruchten op dat Dick Advocaat gisteren een koffietje heeft gedronken met deze gigant, met de vraag of hij nog wat tips heeft voor de topper tegen PSV dit weekend. Overbodig om te stellen dus dat Feyenoord wel gebakken zit, ik voorspel dan ook een 0-3 zege voor de havenstedelingen!


Wat vind jij? Praat mee...