Tom Geuskens: ‘Er moét wat gebeuren bij Victoria’

De situatie voor de mannen van Victoria is niet bepaald rooskleurig te noemen: zeven duels, puntloos en eenzaam en alleen onderaan in de Promotieklasse. ‘Ik had mij er van tevoren iets meer van voorgesteld’, zegt Tom Geuskens met gevoel voor understatement. Voor de Victorianen lijkt zondag een ideale (of noodzakelijke?) mogelijkheid van de hatelijke nul af te komen.

Tegenstander is dan Were Di, elfde op de ranglijst en alleen tijdens de eerste twee wedstrijden een puntje sprokkelend. Het voert wat te ver om te zeggen dat de lamme tegen de blinde speelt, maar Victoria en Were Di zijn de enige twee ploegen voor wie nu al serieuze degradatiezorgen bestaan. Ze promoveerden vorig seizoen allebei, maar echt potten breken doen ze geen van beide. Were Di kende een ferme leegloop van vooral ervaren krachten, voor Victoria geldt dat ze achteraf een beetje te eenvoudig en te snel de titel binnensleepte in de Overgangsklasse. Van grote tegenstand was geen sprake.

‘Wij wisten uiteraard dat het een veel zwaarder seizoen zou worden, maar tijdens de oefencampagne boekten we nog redelijke resultaten tegen enkele andere promotieklassers’, vertelt Geuskens (27). ‘Maar goed, het kan ook een vertekend beeld geven. Tijdens zo’n duel kan het zijn dat de ervaren spelers van de tegenpartij het laten lopen, terwijl ze in de competitie tegen ons super scherp zijn. Wie weet zijn we iets te naïef geweest. Zo van: goed vorig seizoen, aardige oefencampagne, het komt wel goed.’

‘Met alleen leuk hockey geen punten’

Eén ding weet Geuskens sinds zeven weken zeker: met alleen leuk hockey ga je geen punten halen. ‘Dat is het voordeel van de teams die vorig jaar al in de Promotieklasse speelden; Die weten wat nodig is om overeind te blijven.’

Tom Geuskens troost zijn team genoot Thijs van Pelt na het verlies in de play-offs van de Overgangsklasse tegen Voordaan, waardoor Victoria promotie naar de Promotieklasse misliep. Foto: Orange Pictures.

Victoria had maar wat graag in het openingsseizoen al in de Promotieklasse gespeeld. Maar in de play-offs ging het mis tegen Voordaan. Geuskens: ‘Die nederlaag leidde deels het tot het vertrek van enkele spelers, waardoor we met een jong team verder moesten. Zelf dacht ik ook aan een vertrek. Ik wilde proberen om bij Rotterdam in de Hoofdklasse aan de bak te komen, omdat mijn neef Hidde Turkstra en mijn beste vriend Seve van Ass daar zaten. Dat lukte niet. Achteraf inderdaad mooi dat ik bij Victoria ben gebleven, want we werden kampioen.’

Niet van leien dakje

De start van het kampioensjaar was moeizaam. Victoria stond na zes duels op de negende plaats. ‘Er was sprake van lichte paniek’, erkent Geuskens. ‘Daarna ging het aanmerkelijk beter. We speelden nog een keer gelijk en alle andere wedstrijden wonnen we. Vier duels voor het einde waren we niet meer in te halen.’

Dat uitstekende slot van het seizoen is volgens trainer-coach Eelko van Roon mogelijk een van de oorzaken van de stroeve start van zijn ploeg in de Promotieklasse. Van Roon liet enige weken geleden weten, dat zijn team vorig jaar mogelijk in slaap was gesust omdat het zo eenvoudig ging.

Geuskens kan zich in de uitleg wel vinden: ‘Wanneer je op den duur alles wint, verdwijnt de uitdaging en daarmee de scherpte. Voor de coach is het dan lastig uitleggen dat het anders moet. Nu is dat besef er wel. We hadden als ploeg verder kunnen en misschien wel moeten zijn. Linksom of rechtsom, er moét nu wat gebeuren. Anders wordt het een erg lang seizoen.’

Periode nodig om te wennen

Toch wil Geuskens, die nu voor het zevende opeenvolgende jaar in Heren 1 speelt, niet blijven hangen in de negatieve gedachten. ‘Elke promovendus heeft een periode nodig om te wennen. Met een overwinning tegen Were Di en nog twee andere puntjes voor de winterstop, staat de wereld er weer anders voor. Zowel Were Di als wij moeten zondag gewoon winnen. Aan een gelijkspel hebben we beide niks.’

Vorig seizoen kreeg ik bloemen en een publiekswissel vanwege mijn laatste wedstrijd voor Heren 1, drie weken later zat ik weer bij de selectie.' Tom Geuskens

Hoewel dus een harde leerschool heeft Geuskens niet het idee dat zijn team week in week uit is weggespeeld. ‘Voorbeeld, tegen Cartouche staan we bij rust met 2-0 voor, maar in de 45ste minuut staat het 2-3. Snap je? We geven het compleet weg en Cartouche is dan ervaren genoeg om die voorsprong over de streep te trekken. Teams als Cartouche beschikken over één of twee toppers die ervoor zorgen dat het team goed blijft staan. Ze zijn scherp als het er echt om gaat en straffen onze foutjes genadeloos af.’

Bloemen en publiekswissel

Ondanks de slechte start geniet Geuskens van het spel in de Promotieklasse. De felheid, de snelheid en individuele klasse kunnen hem wel bekoren. ‘We wachten af hoe het loopt, er zijn nog vijftien duels te gaan voor ons. Of het mijn laatste seizoen is? Daar zal ik mij nooit meer over uitlaten. Vorig seizoen kreeg ik bloemen en een publiekswissel vanwege mijn laatste wedstrijd voor Heren 1, drie weken later zat ik weer bij de selectie. Als ik nog eens besluit te stoppen, stop ik ook echt en ga ik lekker met vrienden in Heren 2 of zo hockeyen.’


1 Reactie

  1. pa-pa-palificoooo

    pa-pa-palificoooo

    Blijven knallen en hard werken dan komt het resultaat vanzelf wel jongens!


Wat vind jij? Praat mee...