Were Di: Oom Maikel en zijn neefjes voor loodzware opdracht

Met respect: Maikel Brekelmans staat aan de vooravond van zijn 21ste seizoen in de (sub-)top van de hockeycompetitie. De jongste spelers uit de selectie van zijn club Were Di waren nog niet geboren toen de Tilburgse aanvaller al zijn eerste goals meepikte in Heren 1. Brekelmans – gepokt en gemazeld in Hoofd- en ‘oude’ Overgangsklasse – maakt je kortom niets meer wijs, maar toch: het nieuwe hockeyjaar wordt mogelijk één van de pittigste uit zijn carrière.

Were Di maakte tijdens de laatste competitieronde van vorig seizoen rechtstreeks de stap naar de Promotieklasse. Waar iedereen rekende op Groningen, gingen de Brabanders er met de prijzen vandoor. Were Di won van Ring Pass, Groningen gaf in de dying seconds twee punten weg op Phoenix.

‘Wij hadden niet eens champagne bij ons en dat is toch tamelijk ongebruikelijk voor een club als de onze. Het geeft aan dat wij weliswaar in de race waren, maar eerlijk gezegd bereidden we ons in ons hoofd voor op de play-offs’, aldus Brekelmans. ‘Maar dat bleek niet nodig, we hebben flink feestgevierd.’

Routine vertrekt

Toen de alcoholdampen eenmaal waren opgetrokken keerde de rauwe realiteit terug in Tilburg-oost. Wat nu? Een flinke groep routiniers – spelers die je juist in de Promotieklasse zo goed kunt gebruiken – had al aangegeven er een punt achter te zetten. Doelman Tim Conrads, Joppe en Jelmer Ellenbroek, Joep Meijs en Erik Collart spelen dit seizoen in Heren 2, Hugo Daelmans vertrok wegens studie (nu HIC) en Siko Schuuring is eerst twee maanden op reis.

‘De oudere jongens speelden al heel lang in Heren 1, hun privésituatie is veranderd en dan houdt het een keertje op. Het is niet anders. In plaats daarvan hebben we jonge spelers in de selectie, onder meer van Oranje-Rood en Tilburg. Jongens van 19, 20 jaar waar nog veel rek in zit en die leergierig zijn. En vergeet niet, wij zijn nu na de drie Hoofdklassers in Noord-Brabant de vierde club van de provincie. Push en Zwart-Wit zijn immers gedegradeerd.’

Uitzonderlijke situatie

Bij Were Di beseffen ze heel goed dat er sprake is van een uitzonderlijke situatie, waarvan uiteraard de vraag is hoe lang dat standhoudt. De club behoort tot het selecte aantal van negentien clubs in ons land (van de ruim 300), dat met zowel Dames 1 als Heren 1 in de hoogste twee klassen speelt.

Brekelmans: ‘Wat het gaat worden? We draaien een behoorlijk goede oefencampagne, maar eerlijk gezegd heb ik geen idee waar wij staan. Onze eerste competitiewedstrijd spelen we thuis tegen SCHC, een degradant uit de Hoofdklasse maar met tien nieuwe spelers. Dat is dus ook afwachten. Ik heb eerder meegemaakt dat er bij ons tien spelers vertrokken, We kregen er vier bij uit Heren 2 en een aantal van kleinere club. Toch draaiden we toen een goed seizoen.’

De 37-jarige spits wil er maar mee zeggen, dat je op basis van jeugdig elan, passie en onverzettelijkheid ook een eind kunt komen. ‘Het zal niemand verbazen dat wij de intentie hebben uitgesproken voor lijfsbehoud. Kijk bijvoorbeeld eens welke ploegen vorig seizoen zijn gedegradeerd? Poeh, dan moet je even niet verder denken.’

Van Boxtel naar Tilburg

Voor trainer-coach Sven van der Most wordt het eveneens zijn debuutjaar in de Promotieklasse. Voor het jaar bij de mannen van MEP in Boxtel (2018/19) was hij vier seizoenen te vinden in de Belgische competitie, bij Royal Victory en KHC Leuven.

Van der Most, die ook technisch directeur is bij Oranje-Rood: ‘Sinds april was ik in gesprek met Were Di. Als ze niet waren gepromoveerd, was ik er sowieso naartoe gegaan. Pas in juni werd bekend dat ik had getekend, dat suggereerde mogelijk dat ik kwam vanwege die Promotieklasse. Dat was echter niet het geval.’

Levensvatbaarheid

Wel kwam er een vraag van andere orde aan bod: hoe levensvatbaar is Heren 1 na die leegloop van oudere spelers?

‘Op zich is het bizar dat na zo’n succesjaar zoveel spelers stoppen. Meestal is het andersom. Een ervaren kampioensploeg neemt daarbij zijn automatismen mee. Dat probleem moesten we behoorlijk uit puzzelen. Het heeft mij veel telefoontjes gekost. Het resultaat is dat we met hele jonge versterkingen verder gaan. De zeven spelers die vertrokken zijn ingewisseld voor zeven jongens die bijna allemaal uit de JA1 komen; vijf bij Oranje-Rood, een van Tilburg en een uit eigen jeugd. Ik ben overigens geen coach die stad en land afbelt. De liefde moet wel enigszins van twee kanten komen. Het is bovendien een tendens bij spelers om niet meer per se voor het hoogste niveau te kiezen, maar eerder voor een club met in hun ogen goede faciliteiten in bijvoorbeeld de Overgangsklasse. In dat opzicht heb ik enorm veel waardering voor spelers als Maikel Brekelmans en Ronald Brouwer die het wél opbrengen.’

Pieken en dalen

Van der Most houdt er rekening mee, indachtig zijn jonge selectie, dat het spel met pieken en dalen zal verlopen. ‘Het zou kunnen dat we een keer op ons sodemieter krijgen, maar ook daar leer je van. We hebben tegenover elkaar uitgesproken dat we ons in ieder geval niet gaan ingraven. Ik hoop dat wij menig tegenstander gaan verrassen met fris spel en een stuk onverzettelijkheid. De mensen van Were Di houden enorm van hockey, dus ik hoop dat het thuis met veel publiek langs de lijn gaat spoken.’


1 Reactie

  1. chefkedevries

    chefkedevries

    Boek maar alvast een enkeltje overgangsklasse


Wat vind jij? Praat mee...