‘Mooie verschijning’ Ryan Julius jaagt zijn dromen na bij Almere

Ryan Julius is een speler die meteen in het oog springt. Niet alleen door de grote witte haarband waarmee hij speelt en die fraai contrasteert met zijn donkere voorhoofd. Ook door zijn uitstraling, de soepele tred waarmee de middenvelder van Almere zich beweegt en de gedreven manier waarop hij speelt. 

‘Ryan is gewoon een mooie verschijning’, zegt Bart van der Wolf, samen met Arjan Jolie zijn coaches bij de heren van Almere. ‘Ik kan me nog goed herinneren dat hij hier binnenkwam, met zijn zonnebril op en zijn korte broek aan. Daar stond echt iemand.’

Ook over zijn aanwezigheid binnen de lijnen is Van der Wolf lovend over de Zuid-Afrikaan, die dit seizoen zijn opwachting maakt in de selectie van de Flevolanders. ‘Hij is gedreven en duidelijk gemotiveerd om hier goed te presteren. Dat zie je aan de manier waarop hij traint, waarop hij zijn ploeggenoten aanwijzingen geeft. Ze kunnen veel van hem leren. We worden gewoon heel vrolijk van hem.’

Andersom wordt Julius ook heel vrolijk van Almere, zo wordt duidelijk als we hem zondag spreken na afloop van de wedstrijd tegen Oranje-Rood (uitslag 2-4). Op het veld moest de 25-jarige middenvelder het zojuist opnemen tegen gelouterde internationals als Thomas Briels, Sander Baart en Pirmin Blaak. Dat betekent voor Julius presteren op de toppen van zijn kunnen, zeventig minuten vol gaf geven.

Ryan Julius als eerste uitloper bij de strafcorner. Foto: Koen Suyk

Voor Julius is die tegenstand een belangrijke reden waarom hij ja zei op het verzoek van Almere of hij wereldstad Kaapstad wilde verruilen voor de Flevopolder. ‘De hoofdklasse is de beste league van wereld. Hier speel ik elke wedstrijd tegen de beste spelers van de wereld. Die weerstand heb ik nodig. Ik zit in de olympische selectie en wil graag stappen maken’, vertelt Julius, die op zijn Twitter-account de veelzeggende zin just a kid chasing his dreams heeft staan.

Tegen Oranje-Rood moet Julius vooral de spelers van Eindhovense club najagen, die in de beginfase over Almere heen donderen. Julius moet zich dan beperkten tot verdedigen. De Zuid-Afrikaan, die als eerste uitloper is, heeft deze middag ook een zijn handenvol om Teun Beins van het scoren af te houden, aangezien Oranje-Rood een flink aantal corners krijgt. Slechts af en toe kan Julius aan de bal laten zien dat hij prima hockeyer is.

Kroon

De Zuid-Afrikaan speelde inmiddels 43 interlands voor zijn land (plus 26 voor het zaalteam). De uitgestelde Olympische Spelen van Tokio moeten volgend jaar de kroon op zijn interlandcarrière worden. Als kampioen van Afrika plaatste zijn geboorteland zich voor die Spelen. Nu is het zaak om tot de selectie van zestien uitverkoren spelers door te dringen. ‘Hockey in Zuid-Afrika zit in de lift, we hebben een talentvolle groep van 42 spelers. Er is veel concurrentie. Maar als ik hier blijf spelen en beter word, maak ik een goede kans.’

De Spelen zijn pas over tien maanden. Tot die tijd staat het hockeyleven van Julius in het teken van de strijd om met Almere in de Tulp Hoofdklasse Heren te blijven. Een flinke uitdaging, aangezien de Flevolanders eind vorig seizoen met een enorme leegloop te maken kregen en ter elfder ure nog een selectie moesten samenstellen.

Ook Julius kreeg een telefoontje van Almere, dat Julius in het vizier kreeg tijdens een wintertrip in Zuid-Afrika. Julius: ‘Ik speelde daar tegen Almere waar Pasha (Gademan, red.) toen nog coach was. Pasha en ik hebben contact gehouden en hij heeft dat contact overgedragen aan de nieuwe coaches Bart en Arjan.’

Vanwege de sportieve uitdaging was de overstap een no brainer, vertelt Julius. Het coronavirus hielp hem juist in dit geval met zijn studie Economie. ‘Ik wil mijn studie graag afmaken. Vanwege covid kan ik mijn lessen aan de universiteit nu online volgen en hoef ik vanuit Nederland niets te missen. Zo sla ik twee vliegen in een klap.’

Fietsen

Eenmaal in het vliegtuig naar Nederland, was er toch enige twijfel bij Julius, zo erkent hij. ‘Ik ben niet alleen vanaf mijn dertiende al gek op hockey vanwege het snelle spel, de fysieke uitdaging en de mooie duels. Maar ook vanwege de vele vrienden die ik binnen en buiten het veld heb gemaakt. Voor ik naar Nederland kwam heb ik me toch wel zorgen gemaakt of ik hier ook vriendschappen zou kunnen sluiten. Dat is geweldig gegaan. Ik woon samen met mijn twee Canadese ploeggenoten (Jamie Wallace en Gabriel Ho-Garcia, red.). Mooie gasten. Ik ben fantastisch opgevangen en heb het hier goed naar mijn zin.’

Niet alleen buiten het veld kan Julius het goed vinden met zijn Canadese huisgenoten. Met Jamie Wallace heeft hij ook in het veld een klik. Dat blijkt in het tweede kwart tegen Oranje-Rood wanneer Julius na een fraaie combinatie met Wallace alleen voor Blaak verschijnt. De Oranje-goalie komt als winnaar uit de strijd. Julius: ‘Dat was een grote kans. Die had ik moeten maken. Maar Blaak deed het goed.’

Max de Bie (Oranje-Rood) in duel met Ryan Julius. Foto: Koen Suyk

Volgens Van der Wolf heeft ‘heel Almere’ zijn best om het de nieuwe buitenlanders – een Zuid-Afrikaan, twee Canadezen, een Spanjaard, een Tsjech en een Chileen – naar de zin te maken. ‘Vanaf het moment dat de jongens hier met het vliegtuig zijn geland, hebben we alles voor ze geregeld. Er zijn fietsen gedoneerd, er was een rondleiding door de stad en het bestuur heeft een geweldig appartement voor die gasten geregeld. Ik zou het zo ruilen met mijn eigen huis’, lacht Wolf.

Ook de spelers zelf verdienen een compliment voor de manier waarop ze zijn geïntegreerd, vindt Van der Wolf. ‘Het zijn geweldige gasten. Ze geven hier allemaal training en zijn daardoor heel vaak op de club. Jamie Wallace spreekt alleen Engels en traint meisjes C2. Ik weet niet hoe ze dat precies doen, maar die meiden vinden het geweldig.’

Positivisme

De opmerkingen van Van der Wolf zijn kenmerkend voor de sfeer bij Almere. De buitenwacht verwacht dat de heren hoofdmacht dit seizoen gaan fungeren als kanonnenvoer met al die nieuwe spelers, maar dat geeft de mensen bij de club juist kracht. Het Almeerse positivisme stroomt inmiddels ook al bij Julius door de aderen, zo blijkt na afloop van het duel tegen Oranje-Rood. ‘Ik denk zeker dat we de laatste vijf minuten een statement hebben afgegeven. Wat we aan de andere teams in de Hoofdklasse hebben laten zien dat we veel energie en passie hebben. Het is nu terug naar de tekentafel voor ons. We starten weer met trainen en kijken uit naar de volgende wedstrijd.’


11 Reacties

  1. luchtisblauwgrasisgroen

    Van ‘lelijk eendje’ naar ‘mooie verschijning’. Dit is een betere titel 👍🏻

  2. rancoburgzorg

    Juist in Almere zou ik die hockeyspelers eerder een auto dan een fiets geven.

    1. jwtrenning

      #Almerefietsstad!

  3. jwtrenning

    Ryan is echt een leuke gast. Met enthousiasme traint hij niet alleen Almeerse jongens C1 maar wekelijks ook de trimmers. Daar ben ik persoonlijk blij mee! Net als de andere nieuwkomers brengt Ryan een nieuwe en positieve vibe mee naar de club!

  4. goud

    Leuk stuk, mooi verhaal!

  5. elfrajuto

    Jammer genoeg zal aan het eind van het seizoen een van de gevestigde hoofdklassers ook deze talentvolle speler wel weer wegkopen bij Almeerse. Dat valt zo’n speler overigens niet te verwijten maar geeft ook aan dat hockey in Nederland een echte elite sport blijft die zich beperkt tot hooguit 6 toonaangevende teams.

  6. rhonig

    Een witte haarband op een donker voorhoofd? Zou er ook hebben gestaan, een zwarte haarband op een wit voorhoofd? Ik weet niet, maar vind het accent op het uiterlijk een foute ondertoon hebben en bovendien afleiden van de essentie, namelijk of deze jongen een beetje kan ballen.

    1. Avdd

      Het valt jou op dus kennelijk ben jij de kleurdenker

  7. vostammer

    Als je er over nadenkt so wie so jammer dat er zo weinig Zuidafrikanen in de Hoofdklasse spelen. Over het algemeen heel gedreven spelers en ze integreren uiteraard supersnel. Duur zullen ze toch ook niet zijn. Misschien moeten HK clubs daar eens meer gaan scouten.

  8. MIck

    Een speler van Buiten de EU is per definitie duur en Moet dus wel heel veel extra Brengen dan denk Ik niet gelijk aan Zuid Afrikanen

  9. rustaaagh

    In eerste instantie wilde ik er niet op reageren, want dit las ik ook. Hier is zo geprobeerd om iets fouts goed te schrijven!


Wat vind jij? Praat mee...