Berusting en trots overheersen bij aanstaande degradant Almere

De aanstaande degradatie van Almere is al lang en breed geland bij de ploeg. Nog voor de competitie was begonnen, hield coachduo Bart van der Wolf en Arjan Jolie al rekening met ‘dit scenario’. ‘We wisten waar we aan begonnen’, klinkt Van der Wolf.

Het lijstje met vertrekkende spelers was afgelopen zomer niet op twee handen te tellen bij de Almeerse. Ook coach Pasha Gademan en diens assistent Bert Remmerswaal namen afscheid. Het duurde maanden voordat het bestuur van de club de nieuwe technische staf had benoemd.

Zó lang, dat het lastige karwei om een waardige Hoofdklasse-ploeg bij elkaar samen te stellen, nog moeilijker werd. Clubhelden Van der Wolf en Jolie gooiden hun ziel en zaligheid in de strijd. Van der Wolf: ‘Wij vinden dat we er het beste van hebben gemaakt.’

Het coachduo Bart van der Wolf en Arjan Jolie bij Almere. Foto: Willem Vernes

Met alle respect, wie had voor dit seizoen van de Tsjech Lukás Plochy gehoord? Wat te denken van Jamie Wallace en Gabriel Ho-garcia uit Canada? Uit alle windstreken kwamen hulptroepen aangevlogen. Spelers die droomden van hun debuut in de Hoofdklasse. Eerlijk is eerlijk, week in week uit gaven de hockeyers alles om er inderdaad ‘het beste van te maken’. Neem Plochy en Wallace, die allebei vier keer wisten te scoren voor de hekkensluiter. Prima statistieken in hun debuutjaar in de Tulp Hoofdklasse Heren.

Trots

Om in de statistieken te blijven: Almere scoorde dit seizoen 22 keer, kreeg 80 doelpunten tegen en heeft na 18 wedstrijden nul punten. Het zijn de pijnlijke cijfers waar de ploeg tot nu toe op terugkijkt. Van der Wolf neemt het op voor ‘zijn mannen’. ‘Wij zijn gewoon heel trots op die gasten. We hebben er toch een competitie van gemaakt en geprobeerd om iedere wedstrijd mee te hockeyen.’

Teleurstelling bij Almere-coach Bart van der Wolf. Foto: Willem Vernes

Van der Wolf vindt met name dat die laatste opdracht is geslaagd. ‘We hebben zeker niet alleen maar verdedigd. Af en toe hebben we door de kwaliteit van de tegenstander ons misschien wat ingegraven, maar dat deden we niet structureel. Daar ben ik trots op. Ik denk dat we op sommige momenten recht hadden op meer dan nul punten.’

‘Vreselijk voor de jongens die in het veld staan’

De coach, bekend om zijn positieve instelling, blijft die zin maar herhalen: ‘Wij hebben er het beste van gemaakt. Keerzijde van die zin is natuurlijk dat we onszelf nog niet hebben beloond’, bekritiseert Van der Wolf zijn eigen uitspraak. ‘Kijk, we wisten dat dit scenario erin zat, maar dat we onszelf nooit hebben beloond vind ik met name vreselijk voor de jongens die in het veld staan.’

Manuel Verga baalt na het verlies bij Hurley. Weer geen punten. Foto: Willem Vernes

Door de nederlaag afgelopen zondag bij Hurley (2-1), de laatst overgebleven concurrent, is het gat met de nummer 11 opgelopen naar twaalf punten. Almere is theoretisch gezien nog niet gedegradeerd. De ploeg moet vrijdag winnen van Tilburg, anders valt het doek.

De doelstelling van de ploeg is niet om degradatie wonder boven wonder te voorkomen, het team van Van der Wolf en Jolie wil gewoon een keertje winnen. ‘We hebben nog vier potjes op het programma’, zegt Van der Wolf. ‘Elke wedstrijd is een nieuwe kans.’

Leegloop voorkomen

Van der Wolf en Jolie blijven ook bij degradatie aan als coachduo. ‘Dat hebben we bij onze aanstelling meteen voorgesteld. Als we degraderen, moeten wij het seizoen erop er ook staan. Ik geloof ook dat we er als team volgend jaar weer staan.’

Almere-speler Bram Cornelisse denkt na over zijn toekomst in het vaandelteam van Almere. Foto: Willem Vernes

De coach verwacht geen leegloop zoals vorig jaar. ‘Daar hebben we gesprekken over gevoerd met de groep’, klinkt Van der Wolf. ‘Dat wil niemand. Natuurlijk houden we rekening met jongens die Hoofdklasse-ambities hebben. Ik vind het positief dat er ondanks zo’n jaar toch naar ons wordt gekeken. Dat vind ik top voor die gasten. Wij houden er rekening mee dat er mensen weggaan of dat jongens stoppen omdat ze al jarenlang in Heren 1 zitten.’ Het trainersduo is daar nu op aan het voorsorteren, zo schets van der Wolf.

Confettikanonnen voor Valentin Verga staan al klaar

Een mogelijk terugkeer van Amsterdam-speler Valentin Verga wordt hier en daar al genoemd. De coach kan er wel om lachen en grijpt zijn kans om de technicus te verleiden. ‘Voor hem zal er altijd plek zijn op de Almeerse’, zegt Van der Wolf breed grijnzend. ‘Dan maak ik een hele grote gouden boog voor ‘m en draag ik zijn stick. Als hij daadwerkelijk wil terugkomen, doen wij daar alles voor. Aan de andere kant, Vali is denk ik nog steeds een van de allerbeste hockeyers van Nederland die in mijn ogen gewoon naar Tokio zou moeten. Ik denk dat hij tot zijn veertigste in de Hoofdklasse gaat spelen, dus de kans is nihil dat hij terugkeert.’

Vali krijgt zijn eigen plek in de kleedkamer. Bart van der Wolf

Van der Wolf gooit nog een keer zijn charmes in de strijd om Verga te overtuigen: ‘Als hij komt, staan de confettikanonnen klaar. Vali krijgt zijn eigen plek in de kleedkamer. Ik vind het alleen maar goed en moedig een terugkeer aan.’

Weer even serieus. Als we Van der Wolf mogen geloven, ziet de selectie van Almere er volgend seizoen goed uit. ‘Maar er is natuurlijk altijd ruimte voor verbetering, wij houden onze ogen open. Tegen heel veel jonge talenten die het niet redden in de Hoofdklasse of schamele minuten krijgen zeg ik: kom lekker bij ons in de Promotieklasse hockeyen. Blijf niet je hele carrière lang de wissel zijn van de sterkere gasten, daar word je geen betere hockeyer van.’

Stabiele ploeg in de Promotieklasse

Volgens de coach is de Promotieklasse een ‘waanzinnig goede competitie met waanzinnig goede hockeyers’. ‘Daar kom je ook niet zomaar. Daar moet je echt een goede hockeyer voor zijn om daar te mogen acteren. Dat is niet voor iedereen weggelegd.’

De spelers van Almere hebben er dit seizoen ‘het beste van gemaakt’. Foto: Willem Vernes

Is de ambitie van Almere niet om direct weer voor promotie naar de Hoofdklasse te spelen – de ploeg heeft immers volgend jaar als enige team uit de promotieklasse een heel seizoen competitie achter de rug? ‘De ambitie is om een stabiele ploeg in de Promotieklasse te worden’, verduidelijkt Van der Wolf. ‘Als we dan promoveren, dan promoveren we. Zoals dat in het verleden ook is gebeurd. Wij hebben vijf geweldige jaren in de Hoofdklasse gehad, wat echt een wereldprestatie is voor Almeerse begrippen. Dat hebben we echt lang volgehouden, hulde voor iedereen die daaraan heeft bijgedragen. Nu is het op. Of althans, nu is de kans heel groot dat het op is.’

Er klinkt berusting bij de coach. ‘Dan gaan we niet ineens harde doelstellingen voor volgend seizoen maken. Het doel is om met heel veel plezier te hockeyen en dat we onze jeugd de kans geven om op het hoogste niveau of het tweede niveau van Nederland te acteren.’


11 Reacties

  1. stekel

    Ze mogen daar in Almere trots zijn op elkaar. Prima mentaliteit

  2. luchtisblauwgrasisgroen

    Inderdaad knap van Almere, hoop dat ze terugkeren! Juist een verrijking voor de hoofdklasse om een jonge club buiten de grote steden erbij te hebben en daarmee een breder publiek aan te spreken.

  3. RamsesVergeetmeniet

    Weet je hoe groot de stad Almere is ? Maar buiten dat helemaal eens met het feit dat een jonge vereniging als Almere het heel goed heeft gedaan en zich de afgelopen jaren goed op de kaart heeft gezet. Laten we hopen dat ze niet verloren gaan voor het tophockey.

    1. luchtisblauwgrasisgroen

      Ja, 200.000 inwoners en vergelijkbaar met Tilburg, Den Bosch en Eindhoven. In Almere is er echter geen decennia lange traditie van hockey. Alle andere hockeyclubs in de hoofdklasse (met uitzondering van Bloemendaal) liggen op fietsafstand van Den Haag, Amsterdam, Utrecht en Rotterdam.

    2. Freekie

      Behalve dat Almere alsnog in de schaduw ligt van Amsterdam én Utrecht, waar je alsnog gebruik kunt maken van de enorme hockey dichtheid en de 'hockey traditie' Hetzelfde geldt voor Bloemendaal, waar in de regio er nog steeds meer hockeyers op degelijk niveau zijn van misschien zelfs grotere steden. (Los van het beschikbare kapitaal)

  4. benzinewagen

    Toevalligerwijs staat dit onder een reactie van jezelf... Anyway, mss. even zelf doorlezen voordat je post

    1. Freekie

      De lay-out is verwarrend voor je, begrijp ik. Maar ja, laten we vooral doen alsof elke naam bij bijvoorbeeld een Tilburg zo'n grote is...

  5. Freekie

    Verassend, nu opeens klein duimpje spelen....

    1. benzinewagen

      Nu staat je post over een klein duimpje weer direct naast die over “een grote” (whatever). Probeer je (niet-onbelangrijke) observaties in elk geval de illusie van enige regie mee te geven

  6. CarlaSmits

    Knap gedaan van Almere. Veel spannende potjes.


Wat vind jij? Praat mee...