KZ’er Ruben Versteeg staat voor saillant duel met nieuwe club Den Bosch

Voor Ruben Versteeg staat er komende zondag een wel heel bijzondere wedstrijd op het programma. De aanvaller gaat met Klein Zwitserland op bezoek bij zijn nieuwe club Den Bosch, waar zijn maatje Koen Bijen in de aanval staat. ‘Superleuk om tegen Koen en mijn nieuwe club te spelen’, klinkt Versteeg. ‘Het is pas mijn tweede officiële wedstrijd tegen Koen.’

Een opmerkelijke trend in de Tulp Hoofdklasse Heren: daar waar Bijen neerstrijkt, volgt niet veel later Versteeg. Volgend seizoen zijn de vrienden weer met elkaar herenigd aan de Oosterplas, omdat Versteeg onlangs zijn handtekening onder een tweejarig verbintenis heeft gezet bij Den Bosch. ‘Het begint wel een beetje op te vallen’, grapt de speler van Klein Zwitserland. ‘De stap naar Den Bosch is voor mij een hele mooie nieuwe uitdaging. Ik kan niet ontkennen dat Koen een rol heeft gespeeld in mijn transfer.’

Onafscheidelijk duo

Sinds de jeugd van hdm zijn Bijen en Versteeg vrienden en ploeggenoten. Ze stroomden allebei door naar het vlaggenschip van hdm en promoveerden in 2017 naar de Hoofdklasse. Destijds werd Bijen te licht bevonden en dus vertrok de snelle spits naar buurman Klein Zwitserland, dat toen nog op het tweede niveau uitkwam. ‘We hebben destijds een oefenwedstrijd tegen elkaar gespeeld’, weet Versteeg nog. Na de degradatie met hdm en de promotie van KZ maakte Versteeg dezelfde transfer naar de Klatteweg.

Het duo Koen Bijen en Ruben Versteeg bleek bij Klein Zwitserland in de aanval een groot succes. Foto: Willem Vernes

In het seizoen 2018-2019 trok het duo dus bij Klein Zwitserland hetzelfde tenue aan. Dat bleek meteen een succes. Bijen en Versteeg namen met z’n tweeën bijna de helft (!) van de totale doelpuntenproductie van KZ (11 van de 26) voor hun rekening. Met drie van de vier treffers in de play-outs tegen hun oude jeugdliefde hdm zorgde het duo er hoogstpersoonlijk voor dat Klein Zwitserland op het hoogste niveau actief bleef. Versteeg: ‘We hebben altijd al een soort strijd gehad wie de meeste doelpunten maakte. Koen bleef mij altijd nipt voor. Ik kan niet wachten om bij Den Bosch opnieuw die strijd met hem aan te gaan.’

‘Zaakwaarnemer’ Bijen

Een jaar later, in het seizoen 2019-2020, volgde een iets lager gezamenlijk doelpuntentotaal (5 treffers), maar nog altijd was het aanvalskoppel bij KZ goed voor bijna een derde van de totale productie (17). In de winterstop speelde Bijen voor het zaalteam van hdm. Dat wilde Versteeg ook wel. ‘Uiteindelijk is dat balletje via Koen gaan rollen’, zei Versteeg destijds over de ‘zaakwaarnemerrol’ die Bijen op zich nam.

Koen Bijen in het shirt van Den Bosch, dat Ruben Versteeg komend seizoen ook aantrekt. Foto: Willem Vernes

Na het door corona abrupte einde van de competitie ging Bijen in de lente van 2020 op avontuur. Hij verliet Den Haag en zakte af naar Den Bosch. Versteeg bleef achter bij Klein Zwitserland. Opmerkelijk: Versteeg vond sindsdien een stuk minder vaak het net. Hij heeft daar zelf wel een verklaring voor: ‘Ik ben de laatste jaren steeds vaker terug te vinden op het middenveld. Dat vind ik een leukere positie, daar ben ik veel meer betrokken bij het spel. Koen staat ook bij Den Bosch in de aanval en scoort er best aardig op los. Hij heeft wat dat betreft wel een voorsprongetje opgelopen.’

Versteeg wil visitekaartje afgeven

De vrienden zijn elkaar het afgelopen jaar niet uit het oog verloren. Sterker nog, ze trainen samen bij Dario van Klaveren, dezelfde personal trainer. ‘We kennen hem van onze tijd bij hdm’, vertelt Versteeg. ‘Ik ben woensdag nog met Koen gaan trainen bij Dario. Daar ging het natuurlijk over de wedstrijd van aankomende zondag. Ik heb aan Koen gevraagd hoe Den Bosch gaat spelen, maar hij wilde daar niet veel over loslaten.’

Ruben Versteeg controleert de bal tijdens de training van Klein Zwitserland. Foto: Willem Vernes

Logisch ook, want er staat zondag aardig wat op het spel wanneer Versteeg met KZ afreist naar de Oosterplas. ‘Koen zei al: als je nou verliest, kun je volgend jaar misschien wel EHL spelen bij Den Bosch’, lacht Versteeg. De ploeg van Eric Verboom jaagt namelijk nog volle bak op een ticket voor de play-offs. De achterstand op de gewilde vierde plaats van HGC is de laatste weken geslonken naar slechts vier puntjes: 26 om 30. Overigens neemt Den Bosch sowieso al deel aan een alternatief EHL-toernooi in oktober.

Ik wil wel laten zien wat voor type speler Den Bosch in huis heeft gehaald Ruben Versteeg, speler van KZ

De 24-jarige aanvallende middenvelder is echter niet van plan om het zondag rustig aan te gaan doen tegen zijn aanstaande werkgever. ‘Doordat Tilburg vorig weekend van HGC won (3-2, red.), is er voor ons meer druk op de wedstrijd tegen Den Bosch gekomen’, stipt Versteeg aan. ‘Wij willen met KZ negende worden. Of er nou play-outs worden gespeeld of niet, we willen niets aan het toeval overlaten. Bovendien ben ik nu nog speler van Klein Zwitserland. Ik ben de club dankbaar voor de afgelopen jaren en wil mijn periode hier goed afsluiten.’

Wat Versteeg betreft stapt KZ zondag dus ‘gewoon’ als winnaar van het veld. ‘De eerste keer dat ik tegen Koen speelde, eindigde het duel onbeslist (1-1, red.). Ik wil maar wat graag een keer van hem winnen.’ Als het aan Versteeg ligt, geeft hij zondag zijn visitekaartje af aan de Oosterplas. Hij voorspelt een nipte 1-2 zege voor KZ. ‘Ik wil wel laten zien wat voor type speler Den Bosch in huis heeft gehaald. Misschien wel door de winnende te maken’, besluit hij met een knipoog.


6 Reacties

  1. conegut

    Ligt het nou aan mij of zie ik in dit hele stuk ook Koen Bijen terug komen. Ook op de socials van eyecons. Is dit nu gewoon een prima ambassadeur voor het hockey, een goede fanatiekeling of een meer dan goede hockeyer ? Allemaal beetje gemaakt. Versteeg en Bijen leuke spelers maar volgens mij lopen er meer spelers rond ?

    1. benzinewagen

      Is toch een leuk verhaal joh, pruilepijp Ga anders HP de Tijd lezen

    2. papiman1

      Ik ben het met je eens! @conegut

  2. Lars-26

    @conegut je persoonlijke hetze tegen Koen begint inmiddels toch wel een beetje lachwekkende vormen aan te nemen, haha. Hij wordt een paar keer genoemd in een artikel, kan hij zelf ook niet zoveel aan doen, toch? Ik weet niet waarom je precies zo tegen hem bent, maar jij was ook degene die vorig jaar zijn kwaliteiten in twijfel trok net als zijn transfer naar Den Bosch. Ik denk dat hij het tegendeel nu wel bewezen heeft. Zeven doelpunten en een belangrijke speler voor de ploeg van Eric Verboom. Fijn weekend.

  3. PeterMontijn

    Volgens mij zat Koen ook bij de uitgebreide voorselectie van Max Caldas vorig jaar en hikt hij tegen het Oranje zaalhockeyteam aan (1 vd laatste afvallers, ook vorig jaar). En idd nu 7 goals voor DB. Koen blaast blijkbaar een leuk partijtje mee.... Het is een speler waar ik voor naar het hockeystadion kom. Watervlug, technisch en kan met 1 actie een wedstrijd beslissen. Zelfde heb ik met Thierry Brinkman (op dit moment 1 vd beste hockeyers op deze planeet), die is wel iets verder dan Koen

    1. benzinewagen

      Sterker nog: binnen het ons bekende zonnestelsel. En ik snap dan ook niet dat hij zich door Caldas naar het middenveld laat dirigeren ! (of had ik dat al een keer gezegd…?)


Wat vind jij? Praat mee...