Renovatie op De Roggewoning: ‘We moesten doorselecteren’

Ze deden vorig seizoen lang mee om de play-off-plekken. Maar toen de tickets verdeeld werden, stonden de mannen van HGC met lege handen. Voor coach Paul van Ass het teken om de selectie goed door te lichten.

‘Loek! Loekie! Loekie!’ Een beetje vertwijfeld kijkt de kersverse HGC’er Marc Bolto om zich heen in het oefenduel met Amsterdam. De Spanjaard wil het veld in, maar krijgt – hoe hard hij het ook probeert – geen contact met zijn nieuwe teamgenoot Lucas Veen, die dertig meter verderop gewoon doorhockeyt. ‘Lo-hoek! Loekie! Loek!’

Op de bank hebben ze door dat Bolto wat hulp nodig heeft. ‘Lucas!’, klinkt er helder en kordaat. Binnen tien seconden staat Veen bij de zijlijn. Op zijn shirt staat geen naam en geen nummer. Bolto draagt nummer 14 en gaat op deze vrijdagavond door het leven als Siem Schoenaker, die een jaar geleden naar Hurley vertrok. Dezelfde naam staat op de rug bij een ander nieuw talent, Willem van Campen. Die heeft overigens wel weer een ander nummer: 2. Ook zien we twee spelers met het shirt van Floris van der Linden. Dat wordt gedragen door de Brit Oliver Willars en, uiteraard, door de echte Van der Linden.

Bolto, geheel rechts, in duel met Nicolas Poncelet, de Belgische nieuwkomer van Amsterdam. Foto: Bart Scheulderman

Wennen en puzzelen

Het is dus nog even wennen en puzzelen bij het nieuwe HGC, dat liefst tien spelers zag komen. ‘Is dat veel? Nee, het moest toch? We zijn zesde geworden. We hadden pech met blessures, dat is allemaal waar. Maar als je daar eindigt moet er wel wat gebeuren’, stelt coach Paul Van Ass na afloop van de oefenzege (4-3) in het clubhuis, waar het een stuk gezelliger is dan tijdens het vorige seizoen.

Aan de bar, met een biertje in de hand, kijkt de oud-bondscoach om zich heen. ‘Dit is al winst ten opzichte van vorig seizoen. Je doet het ook voor de gezelligheid achteraf. Natuurlijk waren we blij dat we mochten hockeyen, al heeft het voor de Olympische Spelen weinig geholpen. De hele club was van ons en eigenlijk is dat helemaal niet leuk. We hebben ook nooit de groep in één kleedkamer kunnen hebben, terwijl dat juist het plekje van het team is.’

Sam kon z’n poot amper uitsteken, maar moest wel keepen. Paul van Ass

Meer lol buiten het veld en betere prestaties binnen de lijnen. Dat is wat HGC graag wil. Het seizoen duurde een maand te lang voor De Gazellen. ‘Onze ploeg was niet breed genoeg. Op een gegeven moment had ik er acht die niet konden spelen. Sam [van der Ven] kon z’n poot amper uitsteken, maar moest wel keepen. Seve [van Ass] moest alles spelen. We hadden maar één, twee wissels. Daarmee red je het niet.’

Seve van Ass maakte er twee tegen Amsterdam. Foto: Bart Scheulderman

Uiteindelijk werd dus HGC zesde, op vier punten van Den Bosch. ‘We kwamen dus tekort. En dan moet je doorselecteren.’ Met een knipoog naar het verleden: ‘daar ben ik altijd al van geweest, ook bij het Nederlands elftal.’

‘Kijk, als je het weer met dezelfde groep probeert, weet je het resultaat al. We moesten weer een ploeg hebben waar iedereen aangevallen kan worden; waarin alle spelers om hun plek willen strijden. Nu hebben we achttien veldspelers en Karst Timmer komt nog terug van een lange blessure.’

Aanstormend talent en Angelsaksische routine

Onder meer Maico Casella en Nick Budgeon werden het slachtoffer van de renovatiewerkzaamheden aan De Roggewoning. Van Ass stelt dat zijn ploeg met name op het middenveld en achterin sterker is geworden. ‘Maar we kijken ook naar jongens die een sterke curve naar boven kunnen maken. Lucas bijvoorbeeld, of Jan van ’t Land. Die is pas zestien hè! Natuurlijk, zet ze naast Trent Mitton (het Australische krachtmens in de voorhoede van Amsterdam, red.) en je ziet wel een verschil. Maar die jonge gasten kunnen we mooie dingen doen, hoor.’

Naast dat aanstormend talent kwam er ook versterking ‘voor de korte termijn’. De aanwas kwam – weer – vanuit de Angelsaksische hoek. Een weg die HGC veel vaker bewandelde. Want Rob Short, Ken Pereira (beiden uit Canada), Ashley Jackson en Barry Middleton (Engeland) bleken stuk voor stuk een schot in de roos.

De Canadees Gordon Johnston beschikt over een prima corner. Foto: Bart Scheulderman

Hun opvolgers heten Zach Wallace, Oliver Willars, Alan Forsyth en Gordon Johnston. De eerste twee komen uit Engeland, Forsyth is een Schot, Johnston een Canadees. Stuk voor stuk nemen ze bakken met internationale ervaring mee.

‘Het is inderdaad geen toeval dat we naar die landen en culturen hebben gekeken’, zegt Van Ass. ‘Ze passen altijd goed bij het karakter van het team, bij onze sfeer. Dat is zo gegroeid. Ze hebben ook een mooie vorm van humor. Dat merk ik nu al. En ze zijn er pas een dag. Ik heb met Shorty en Ashley contact gehad over deze gasten. Die weten precies wie er bij ons past.’

Lucas Veen speelde vorig seizoen nog in de A1 van Schaerweijde. Foto: Bart Scheulderman

Sterkere Hoofdklasse

Mooie, frisse en hoopvolle geluiden dus. Toch rekent Van Ass zich allerminst rijk. ‘Ik vind dat wij erop vooruit zijn gegaan. Maar…dat geldt ook voor andere teams. Amsterdam is duidelijk beter. Oranje-Rood is kwalitatief verbeterd.’ Lachend: ‘Of ze het eruit gaan halen, dat moeten ze zelf weten.’

‘Daarentegen…is Den Bosch verzwakt. Die zie ik geen top vier spelen. Rotterdam was wat mij betreft een beetje overrated, maar is nu ook sterker geworden. Ik ben heel benieuwd naar KZ, die hebben mooie spelers erbij gehaald. En Tilburg heeft een corner waar je onwijs voor op moet passen.’

Aan het eind van de opsomming breekt de lach weer door. ‘Er zijn komend seizoen maar weinig potjes die je automatisch wint. Dat is heel leuk. Voor iedereen toch?’

De transfers van HGC van deze zomer

Speler Naar Van
Nick Budgeon Royal Antwerp (Bel) HGC
Hidde van Hoek n.n.b. HGC
Lars Heerink Laren HGC
Devindar Walmiki  n.n.b. HGC
Augstín Bugallo Gantoise HGC
Maico Casella Tilburg HGC
Luuk van Duren Stopt HGC
Thijmen Piket Bilbao HGC
Douwe Vis Victoria HGC
Oliver Willars HGC Beeston (Eng.)
Zachary Wallace HGC Surbiton (Eng.)
Alan Forsyth HGC Surbiton (Eng.)
Floris Benschop HGC Cartouche
Marc Boltó Gimo HGC Atlètic Terrassa (Spa.)
Lucas Veen HGC Schaerweijde JA1
Gordon Johnston HGC Vancouver Hawks (Can)
Jan van ’t Land HGC Alecto
Willem van Campen HGC Push
Floris Tijn Schuijt HGC Eigen jeugd

13 Reacties

  1. ashleyisgod

    Kan het niet helemaal volgen. Waarom zou Casella onvoldoende zijn. Lepe spits die altijd veel scoorde, vaste international, is echt niet minder dat Karst Timmer. Benschop: goeie speler en fijn dat ie erbij is, maar natuurlijk ook al wat ouder en al enige tijd weg uit Hoofdklasse. En zo'n gast uit Canada haal je natuurlijk ook enigszins blind, waarschijnlijk op dezelfde manier waarmee Casella eertijds kwam.

    1. Mark Bouwman

      @ashley het gaat om het teamverband denk ik, alleen "leep" is misschien niet wat genoeg voldoet. Overigens, denk jij nu echt dat een doorgewinterde coach als Van Ass een speler "blind" haalt.....??

  2. Mark Bouwman

    Never a dull moment bij HGC. Zeker bij de wedstrijden niet, die altijd spektakel en meer dan gemiddeld doelpunten opleveren. Heerlijk aanvallende cultuur bij HGC en weer een mooi team 💙

  3. luchtisblauwgrasisgroen

    Vind HGC er op papier niet veel sterker op geworden, Wallace is een topper maar dat is Casella ook. De vraag is of Van Ass de ploeg aan het hockeyen kan krijgen. Voor een volgend interview ben ik benieuwd naar de oud-bondscoach visie op buitenlanders in de Hoofdklasse en of hij vindt dat andere clubs het voorbeeld van HGC moeten volgen.

    1. Mark Bouwman

      Mwah, denk niet dat de oud-bondscoach echt onder de indruk is van een oprakelen van een achterhaalde buitenlander discussie in de HK. Misschien dat hij wel vraagtekens plaats waarom een andere club achter de duinen in vredesnaam toch nog buitenlanders nodig heeft, naast zoveel prijzig ingekocht Nederlands talent. Vraag dat daar eens aan de bar en je krijgt misschien je antwoord.....

    2. luchtisblauwgrasisgroen

      Hoezo achterhaalde discussie? Is nu toch relevanter dan ooit met wanprestatie Nederlands elftal. Van As is hier zowel als bondscoach als coach bij HGC debet aan. Kan hij wel grappig doen dat doorselecteren zijn kracht is, behalve zijn zoon spelen er geen Nederlandse internationals.

    3. RobDux

      Wat moet HGC dan met de mannen en vrouwen? Af en toe is er een goede jeugdlichting op HGC, maar dat is het dan ook. Een enorme aantrekkingskracht op jeugd uit de regio heeft deze club ook niet. HDM is wat verder in het “halen” van jeugd uit de regio. Aan de andere kant is het wel mooi dat HGC nu de middelen heeft om veel (buitenlandse) spelers aan te trekken. Het is niet verboden. Je kunt vraagtekens zetten bij het feit dat veel verenigingen die dezelfde omvang hebben als HGC (heel veel leden hebben ze niet) of zelfs veel groter zijn dan HGC deze middelen niet weten te genereren en een klasse of zelfs twee of drie klassen lager spelen. Vaak hebben deze verenigingen geen mensen met een tophockey achtergrond (hoofdklasse) in het bestuur of in commissies. Dat heeft HGC wel. Leuk om te zien dat drie Haagse clubs erg ambitieus zijn.

  4. MIck

    Die hele buitenlander discussie heeft natuurlijk niks met Oranje te maken.

  5. hockeydier

    Tja doorselecteren: met 2 jongens teams in de A is en wordt het natuurlijk helemaal niets. Geld regeert in Wassenaar, geen eigen kweek, geen clubcultuur, geen hart maar voor poen en blinde ambitie bij een paar mensen.


Wat vind jij? Praat mee...