Rik Sprengers na pareltje: ‘Er ligt een magisch veld in Tilburg’

Vier seizoenen geleden speelde Rik Sprengers nog bij Venlo in de Eerste Klasse, afgelopen zondag maakte hij op het hoogste niveau ongetwijfeld de mooiste treffer uit zijn carrière. Met een juweeltje besliste de 21-jarige aanvaller van Tilburg in de allerlaatste minuut de wedstrijd tegen HGC: 3-2. ‘Het was echt een trainingsdoelpunt’, beschrijft Sprengers zijn pareltje, ‘maar zelfs op de training vliegt ‘ie er niet zo mooi in.’

Werkelijk alles was mooi aan de solo van Sprengers. De sprint vanaf eigen 23-meterlijn, de manier hoe hij met drie balcontacten het hele veld overstak, het terughalen van de bal op randcirkel en het lobje over Oranje-doelman Sam van der Ven heen. ‘In eerste instantie draaide ik naar mijn backhand, maar de verdediger en keeper zaten er dicht op’, schetst de hoofdpersoon in kwestie nuchter. ‘Ik dacht: ik ga voor een corner, ik trek de bal terug. De keeper was inmiddels ver uit zijn goal gekomen en ik had ruimte, dus besloot ik de bal maar te lobben.’

‘Geen twijfel’

Coach Jeroen Delmee schreeuwde Sprengers kort daarvoor nog toe dat hij bij een 2-2 stand de hoek in moest gaan om tijd te rekken. ‘Daar wilde ik niets van weten’, lacht Sprengers achteraf. ‘Ik zag dat ik één op één richting de keeper kon afgaan. Daar zat geen enkele twijfel in.’

Wat volgde was een uitzinnige Delmee langs de lijn, die de goal van Sprengers na afloop direct op Instagram slingerde. Het feit dat de NOS afgelopen zondag met zeven extra camera’s langs het veld stond om de kersverse bondscoach te volgen, was voor Sprengers mooi meegenomen. ‘Onze aanvoerder Felix Gulinck zei al dat deze goal perfect getimed was.’ Daarna lachend: ‘Gelijk heeft ‘ie. Het doelpunt is prima vastgelegd.’

De Limburger heeft de afgelopen dagen zijn wonderschone treffer vaak voorbij zien komen op social media. Sprengers: ‘Mijn Instagram is redelijk ontploft, ik heb er aardig wat volgers bij gekregen. Ook heel veel berichtjes van spelers en oud-spelers uit de Hoofdklasse. De goal heb ik inmiddels zo vaak gezien, dat ik ‘m al een beetje beu ben. Beu is misschien wat overdreven, want ik ben er natuurlijk superblij mee. Vooral omdat die goal drie belangrijke punten opleverde.’

Doelpunt van het Jaar?

Het kan niet anders of de lobgoal van Sprengers dingt mee naar het Doelpunt van het Jaar. Hij blijft er zelf bescheiden onder. ‘Ik vind het allermooiste aan deze goal dat het zo’n belangrijke was’, doelt Sprengers op zijn winnende treffer. ‘Of het de mooiste van het seizoen is, ik weet het niet. Eerlijk gezegd vind ik de goal van Camil Papa mooier. Die is uitzonderlijker, die kan echt niemand nadoen. Vanuit een onmogelijke sprintende sprongbeweging scoorde hij tegen ons.’

Dat was overigens op precies hetzelfde veld op de Oude Warande en – het kon ook niet anders – precies dezelfde goal. ‘We hebben een magisch veldje liggen in Tilburg’, grapt Sprengers.

Sprengers zit in de lift

Op dat ‘magische veldje’ laat Sprengers nu voor het derde achtereenvolgende seizoen zijn kwaliteiten zien. Dat gaat naar eigen steeds beter en de statistieken van de voormalig speler van Venlo onderschrijven zijn gevoel. In zijn eerste twee jaren in de Hoofdklasse was Sprengers in totaal vier keer trefzeker. Dit seizoen staat zijn teller al op negen (!) goals, waarvan zes strafcornergoals. ‘Er zit meer snelheid in mijn sleeppush’, verklaart Sprengers. ‘Dat is toch wel belangrijk wil je de keepers in de Hoofdklasse verschalken.’

Rik Sprengers scoorde dit seizoen al negen keer namens Tilburg, waarvan zes keer vanaf kopcirkel. Foto: Willem Vernes

De aanvaller stipt aan dat hij een andere loopbaan heeft bewandeld dan de meeste spelers in de Hoofdklasse. Ook in de jeugd heeft Sprengers – op een paar maanden Nederlands A na – nooit op het hoogste niveau gespeeld. ‘Na de promotie met Venlo naar de Overgangsklasse koos ik voor een stapje hogerop. Ik kom van ver, eigenlijk is het pas gaan lopen vanaf de tweede seizoenshelft in mijn eerste jaar bij Tilburg. In het begin van mijn periode hier was ik echt nog jong, fysiek ook nog niet sterk genoeg. Inmiddels heb ik wat spiermassa opgebouwd en denk ik het niveau prima aan te kunnen.’

Dromen van Oranje

Sprengers zit lekker in zijn vel bij Tilburg en dat werpt zijn vruchten dus af. Met zijn negen treffers is Sprengers dit seizoen clubtopscorer bij de ploeg van de aanstaande bondscoach. Logisch ook dat de grapjes over het Nederlands elftal snel werden gemaakt na zijn prachtige treffer tegen HGC. ‘Jip Krens zei al gekscherend dat ik in september kan aansluiten bij het Nederlands elftal.’

Rik Sprengers juicht na zijn goal tegen Hurley (3-2). Foto: Willem Vernes.

Gekscherend of niet, heeft de in bloedvorm verkeerde Sprengers eigenlijk de ambitie om het grote Oranje te halen? ‘Ik wil niet te hard van stapel lopen, ik ben pas een half seizoen zo goed aan het presteren’, reageert hij. ‘Natuurlijk heb ik de ambities om als hockeyer door te groeien. Misschien dat ik een keer een cappie kan meepakken of landskampioen kan worden. Dat zijn dromen, maar ik focus me vooral op korte termijn doelen. Eerst maar eens een heel seizoen zo goed spelen.’


2 Reacties

  1. Hockeyer123

    The Magician, Rik Sprengers🦹🏽‍♂️🦹🏽‍♂️ Deze man gaat nog veer komen

  2. conegut

    Zo’n super vette goal ! Houdoe en bedankt. Kei gaaf !


Wat vind jij? Praat mee...