Sander Visser: ‘Jeroen Delmee als coach is gewoon genieten’

‘Een interview over Jeroen Delmee? Daar maak ik graag even de tijd voor’, zei Tilburg-verdediger Sander Visser na de laatste wedstrijd tegen Hurley (3-2 nederlaag). Grote afwezige: Delmee himself. ‘Het is jammer dat hij er niet bij kon zijn door de voorbereiding met Frankrijk op het EK. En dat we hem geen afscheidscadeau konden meegeven door het puntenrecord te halen. Maar laten we daar niet te lang in blijven hangen, ik kijk terug op vijf hele mooie jaren met Jeroen.’

Antwerpen, seizoen 2016-2017. De mannen van Tilburg zijn op teamweekend, onder begeleiding van coach Delmee. Het is zijn eerste jaar als coach bij de Brabantse ploeg, die voor die zomer onder begeleiding van Pim Wijzenbeek misschien wat onverwachts promoveerde naar de Hoofdklasse. Visser kan zich het teamweekend nog goed herinneren. ‘Iedereen had meteen respect voor Jeroen.’

Tussen de oefenwedstrijden door mocht de ploeg van Delmee een avondje stappen in Antwerpen. ‘Aan het begin was Jeroen er nog bij, maar die haakte op een gegeven moment af’, vertelt de verdediger. ‘Hij had zoiets van: dit moet je doen als groep, geniet er lekker van.’

‘We wisten meteen waar we aan toe waren’

Een dag later stond een oefenduel op het programma. Visser: ‘Er was één regel vanuit Jeroen: om negen uur ’s ochtends zitten we met z’n allen aan de ontbijttafel. Dus wij aan ’t ontbijt, ontbreken er een paar mensen. Of ze kwamen een paar minuutjes te laat.’ Tot zover niets aan de hand.

Na het oefenduel had Delmee een verrassing in petto voor zijn nieuwe ploeg. Of zoals Visser het omschrijft: ‘We wisten meteen waar we aan toe waren.’ Delmee pakte er een lijstje bij en somde één voor één de laatkomers op. Zij mochten even op het veld blijven om een paar shuttles te lopen. ‘Dat is echt zo typerend voor Jeroen. Hij geeft ons de ruimte om te genieten. Er zijn kaders en binnen die kaders kan heel veel, maar er zijn wel afspraken. Dat was meteen heel duidelijk.’

Sander Visser tijdens de laatste wedstrijd bij Hurley (3-2 nederlaag) , waar Jeroen Delmee ontbrak. Foto: Koen Suyk.

Na vijf seizoenen als coach bij Tilburg, de club waar hij ooit als speler voor uitkwam, gaat Delmee weer aan de slag als bondscoach. De voormalig aanvoerder van het Nederlands elftal (401 interlands) zit vanaf september op de stoel van Max Caldas bij de Oranje Heren. Visser: ‘Dit was zijn droom. Ik kan niet anders dan hopen dat die droom alleen maar mooie dingen met zich meebrengt.’

Jules Bournac, het laatste kunststukje van Delmee

‘Ik zei het nog afgelopen week tegen Jeroen. Als je Jeroen Delmee bent, lijkt het in de hockeywereld alsof het je allemaal aan komt waaien.’ Maar daar gaat heel veel werk aan vooraf, schets de 28-jarige verdediger. ‘Als ik zie hoeveel tijd Jeroen in ons heeft gestoken, dat houd je niet voor mogelijk. Het is ook niet altijd even makkelijk. Wij hebben ook jongens die geen fulltime prof kunnen zijn. Jeroen maakt ons als hockeyer gewoon beter.’

Eén van die hockeyers is Jules Bournac. Eén van de laatste kunststukjes van Delmee in de Oude Warande. Delmee heeft een bijzondere band met de Fransman. Visser: ‘Jules heeft ook geen makkelijk jaar gehad. Hij kwam van heel ver en heeft echt tegen iedereen op moeten boksen om het niveau te halen.’ Het verhaal is bekend. De 18-jarige aanvaller uit Frankrijk ging studeren in Tilburg en wilde graag voor Were Di spelen. Uiteindelijk kwam Bournac bij Tilburg Heren 3 terecht, om zich vervolgens in de kijker bij Delmee te spelen. De coach gunde hem zo’n beetje iedere wedstrijd speelminuten.

Jules Bournac, de Franse aanvaller bij Tilburg. Foto: Koen Suyk

De manier waarop Delmee de Fransman dit seizoen coachte, was fenomenaal. Het is jammer dat weinig mensen dit door het coronavirus hebben kunnen aanschouwen, want het was werkelijk een schitterend schouwspel. Visser schetst het zo mooi: ‘Het is fijn dat Jeroen ons in het Nederlands aanspreekt, maar af en toe ook in het Frans uit zijn slof schiet.’ Vanuit het Nederlands schakelt Delmee in vloeiend Frans in de richting van de jonge aanvaller. De manager van Tilburg vertelde voorafgaand aan het inhaalduel met Hurley bij afwezigheid van Delmee met een knipoog dat de Franse scheldwoorden inmiddels wel bekend zijn binnen de ploeg.

Bournac kan er wel om lachen. ‘Jeroen is echt intens, op het veld is hij echt aan het pushen’, vertelt de jeugdinternational van Frankrijk. ‘Ik ben heel blij dat ik hem heb leren kennen. Hij is echt een legende, ook in Frankrijk. Helaas heb ik hem nooit als bondscoach gehad. Gelukkig nog wel één seizoen bij Tilburg. Jeroen heeft mij enorm veel geleerd en ervoor gezorgd dat ik mij helemaal op mijn plek voel hier.’

Jeroen Delmee tijdens de wedstrijd tegen Pinoké (8-1 nederlaag). Foto: Koen Suyk

Ook Visser looft zijn coach, die ieder jaar met zijn ploeg erin slaagde om in de Tulp Hoofdklasse Heren te blijven. ‘Ik heb het geluk gehad dat ik onder een paar hele mooie trainers heb kunnen spelen. Jeroen is er daar één van.’ De verdediger benadrukt zijn hockeykwaliteiten. ‘Op het moment dat Jeroen op het veld staat en een paar ballen op en neer slaat of een paar balletjes op goal schiet, zie je toch dat het even een ander niveautje is. Jeroen is echt buitencategorie. Tijdens de training denk ik af en toe, shit, die gast slaat meer vlakke ballen als dat wij doen. Als team hebben we daar met heel veel bewondering naar gekeken.’

Visser roemt hem niet alleen als hockeyer, maar ook als trainer. ‘Laten we eerlijk zijn, dat is ook niet voor iedereen weggelegd. Eerst zo’n spelerscarrière en dan bondscoach van het Nederlands elftal worden. Zijn manier van spelen kan hij fantastisch overbrengen op spelers. Jeroen is luchtig en weet altijd wat hij moet zeggen. Als je een discussie met hem aan gaat, verlies je die altijd omdat Jeroen argumenten heeft waar je het alleen maar mee eens kan zijn. Hij is zó doordacht. Jeroen Delmee als coach is gewoon genieten. Ik ben heel benieuwd hoe hij zijn carrière gaat vervolgen.’


2 Reacties

  1. hockey-coach

    kan niet wachten om te zien hoe hij het NL mannenteam weer lekker laat hockeyen.

  2. winteraeken

    En dat gaat hem ook zeker lukken!


Wat vind jij? Praat mee...