Van Berkel is blij met eigen plek onder de lat in Hoofdklasse

Hij trok afgelopen zomer zelf de stoute schoenen aan. Sander van Berkel (21) besloot zich te melden bij Tilburg. Of ze wel aan de sluitpost zouden denken voor het komende seizoen. Dat deden de Brabanders. Zondag verloor Van Berkel (2-1) in een oefenduel met zijn nieuwe club Tilburg van zijn oude club Oranje-Rood met leermeester Pirmin Blaak. 

Dertien wedstrijden telde de carrière van Van Berkel tot dit seizoen in de Tulp Hoofdklasse, zo weet hij gauw geteld. De keeper was bij Oranje-Rood twee seizoenen tweede keeper achter Pirmin Blaak. De sluitpost van Oranje kampte een tijd met een hersenschudding, waardoor Van Berkel al op jonge leeftijd zijn minuten op het hoogste niveau mocht maken.

De goalie begon zijn carrière in Tilburg. Trok via MOP naar toen nog de jeugd van Oranje Zwart en keerde na twee seizoenen bij Heren 1 als tweede keeper terug naar zijn oude club in zijn geboorte- en woonplaats. Uitgeleerd was hij in Eindhoven nog niet. ‘Misschien wel als tweede keeper. Oranje-Rood is natuurlijk een topclub. In trainingen kun je er veel leren. Pirmin was mijn voorbeeld. Toch begon het bij me te kriebelen. Vooral toen ik een aantal keer onder de lat stond. Ik wilde een eigen plek in de Hoofdklasse hebben.’

Van Berkel klopte zelf aan bij Tilburg

Van Berkel klopte afgelopen zomer zelf aan bij Tilburg. Hij wist dat zijn voorganger Camille van Emstede zou stoppen, dus besloot al vroeg contact op te nemen. Hij is maar wat blij dat hij deze kans gekregen heeft. ‘Ik heb altijd gedroomd van een vaste plek in de Hoofdklasse. Dat dit nu uitgekomen is, vind ik heel bijzonder. Natuurlijk wil je altijd meer. Ik heb alle Nederlandse jeugdselecties doorlopen. Mijn volgende ambitie is absoluut het Nederlands team.’

Tilburg is een stap omhoog voor mij. Bij Oranje-Rood kreeg ik niet veel ballen per wedstrijd. Dit seizoen is het drukker. Zo kan ik beter in mijn ritme komen. Sander van Berkel

Met dat doel voor ogen, is de stap naar Tilburg van groot belang geweest. ‘Dit is echt een stap omhoog voor mij. Vorig seizoen kreeg ik bij Oranje-Rood niet veel ballen per wedstrijd, maar moest je er staan op de juiste momenten. Dit seizoen is het drukker. Zo kan ik beter in mijn ritme komen.’

Sander van Berkel krijgt hulp op de doellijn van Thijs Bams. Foto: Ron van Dijk/Orange Pictures

Eigen plek onder de lat in de Hoofdklasse

De West-Brabanders verzamelden tot dusver in de competitie een punt door een gelijkspel tegen Amsterdam en staan op de elfde plaats in de Tulp Hoofdklasse. Slechts een punt en plaats boven het puntloze Almere. Van Berkel constateert dat zijn ploeg met een punt uit zes wedstrijden ‘niet tevreden mag zijn’. Al is de situatie volgens hem minder somber dan de stand op de ranglijst doet vermoeden. ‘We hebben goed hockey laten zien. En met Rotterdam, Bloemendaal, HGC al heel wat topploegen gehad.  Tegen Amsterdam speelden we gelijk. Alleen van Klein Zwitserland hadden we niet moeten verliezen. Er is zeker geen sprake van paniek. We hebben nog alle tijd om dit goed te maken.’

Hij heeft zijn hoop gevestigd op de herstart van de competitie, waarin Tilburg eerst Almere en daarna Hurley treft. ‘Dan moet het voor ons gaan gebeuren. We willen na die twee weken zeker op zeven punten staan.’

Het begon bij me te kriebelen, vooral toen ik een aantal keer onder de lat stond. Ik wilde een eigen plek in de Hoofdklasse hebben. Sander van Berkel

Het oefenduel van zondag was volgens Van Berkel een goede test. ‘We waren fel vandaag, je merkt dat we weer ergens naartoe leven. Je proeft de sfeer, ook al spelen we een oefenwedstrijd.’

Tilburg kwam tegen Oranje-Rood direct op 1-0 met de eerste strafcorner van Gareth Furlong, maar gaf die voorsprong uiteindelijk in het tweede kwart al uit handen, na veldgoals van Bram Huijbregts en Niek van der Schoot. Van Berkel zag ondanks de nederlaag lichtpunten: ‘We waren beter dan in de oefenwedstrijd van vorige week. Over twee weken moeten we er staan. Of we dan honderd procent klaar zijn, weet ik niet, maar daar moeten we wel heel dichtbij in de buurt komen.’

Sander van Berkel redt op de inzet van OR-speler Sheldon Schouten. Foto: Ron van Dijk/Orange Pictures

 


3 Reacties

  1. Hockeyer123

    Gaat een hele grote worden. Sander van Berkel, wat een doelman zeg !!!

    1. pjklaassen

      Ik hoop het! We kunnen er wel weer eentje gebruiken in NL!

  2. Supporter123

    Er zitten naast Sander nog meer jonge talentvolle nederlandsche keepers in de hoofdklasse die nog niet door Caldas zijn opgeroepen.


Wat vind jij? Praat mee...