Van Driel stopt als jeugdbondscoach: ‘Heb te veel steken laten vallen’

‘Als ik dingen doe, wil ik ze goed doen’, vertelt HDM-coach Erik van Driel, terwijl hij net met 5-2 gewonnen heeft van Voordaan. Een alleszeggende zin. Want om dingen goed te doen, heeft hij voor zichzelf een besluit genomen. Hij stopt met (Jong) Oranje om zich volledig te focussen op zijn jongens. 

Hoe zat het ook alweer met Van Driel? In de zomer van 2017 sloot hij voor het eerst aan bij een Nederlandse jeugdselectie. Waar hij begon bij de meidenploeg Oranje Onder 18 en na een jaar aan het roer stond van de dames van Jong Oranje. De groep die hij na jaren investeren vervolgens naar het WK-goud leidde in Zuid-Afrika, maar er zelf niet bij aanwezig was. 

Waarom? Inderdaad. Omdat hij zich volledig moest focussen op HDM. 

Steken laten vallen 

De combinatie tussen het coachen van een club en een nationale jeugdselectie, is geen gemakkelijke. Om die reden heeft Van Driel besloten te stoppen met het werk voor de bond, terwijl hij eigenlijk de Jong Oranjemannen zou coachen. ‘Het kon niet anders’, laat hij weten. ‘Ik wil dingen echt goed doen. Op mijn manier. En dat kost tijd. Ik heb nu bij beide teams steken laten vallen. Terwijl je niet anders kan. Ik moet luisteren naar signalen. Als er iets niet klopt, dan klopt het niet.’

Erik van Driel aan het woord bij HDM. Foto: Willem Vernes

Duidelijke taal van de Hagenees, met Brabantse roots. Maar wat bedoelt hij met steken laten vallen? ‘Toen het seizoen met de club voorbij was, ging ik de dag erna met Oranje [Van Driel was assistent van Jamilon Mülders bij het WK] aan de slag. Je agenda zit ramvol. Het aantrekken van nieuwe spelers voor je club en tevens zorgen voor een goede opstart, zit er dan gewoon niet in.’

Op vakantie werd alles duidelijk 

Toen Van Driel met zijn vrouw en twee kinderen op vakantie was en daar vernam dat Duco Telgenkamp verkaste naar Kampong, wist hij het zeker. ‘Ik was op mijn eigen vakantie nog bezig met HDM en toen ik terugkwam, had ik het bij mijn team niet goed geregeld. We hadden wat spelers die naar HDM zouden komen. Ze waren heel enthousiast, en we hadden goede gesprekken samen. Maar uiteindelijk kwamen ze allemaal niet. Daar baalde ik van. Er zijn spelers weggegaan en maar weinig bijgekomen. Ik liep continu achter de feiten aan.’

Want Van Driel wilde de Hoofdklasse eigenlijk instappen met een selectie die mee zou dingen om plek zeven. En niet om plek tien, zoals nu het geval is. ‘Het is voor nu prima, omdat ik de volle focus niet had. Maar ik heb een droom en dat is om met HDM bovenin de competitie mee te draaien. En uiteindelijk ooit landskampioen te worden. En dat begint dit seizoen. Ik heb maar één kans, en dat is nu. Daar wil ik mezelf compleet voor geven.’ 

Erik van Driel. Foto: Willem Vernes

De kartrekker van het succes van HDM

Hij wil zich op zondagavond storten op een nieuwe week met zijn club. Niet bezig zijn met het bellen van clubcoaches of nadenken over het programma van een nationale ploeg. Zijn keuze was daarom ook niet moeilijk. Hij wist wat hij wilde. Dromen bij HDM verwezenlijken. En daar voelt hij zich verantwoordelijk voor.

‘Ik ben de kartrekker van dit traject’, zo legt hij uit. ‘Ik loop voor de troepen uit. Op het moment dat ik dingen laat liggen, gebeuren dingen niet. Dat ga ik niet meer laten gebeuren.’

Maar een definitieve streep door zijn Oranje-ambities? Dat nooit. ‘Ik hoop dat ik nog ooit terugkom. Ik ben dankbaar dat ik dit heb mogen doen en heb veel geleerd. Ik heb veel toffe ervaringen. Een lang traject draaien richting een groot toernooi is bijzonder. Of dat nou een WK of een Olympische Spelen is. Een droom is één, maar een balans hebben in je leven vind ik belangrijker. Dat is een voorwaarde om uiteindelijk andere dingen weer op te pakken.’

Archiefbeeld van Van Driel als bondscoach van Jong Oranje. Foto: Koen Suyk


2 Reacties

  1. timhage@hotmail.com

    “Een droom is één, maar een balans hebben in je leven vind ik belangrijker. Dat is een voorwaarde om uiteindelijk andere dingen weer op te pakken.’“ Mooi, kan mezelf heel erg herkennen in dat alles willen doen voor een droom, en dan de balans vinden, daar kan ik (en wellicht velen anderen) van leren. Veel succes in ieder geval!

  2. RobDux

    Verstandige keuze. Combi (jeugd) oranje en club is sws geen goede. Jammer, want hij was een goede coach. Het is niet voor niets dat de KNHB soms noodgedwongen in een groep coaches aan het roeren is, die niet geschikt zijn voor hun job. Dat is doodzonde, maar begrijpelijk.


Wat vind jij? Praat mee...