Alles is anders in dit zaaljaar: ‘Ben vooral blij dat we weer mogen’

Hij werd gekozen tot beste speler van het laatste zaalseizoen, maar het is alweer twee jaar geleden dat-ie juichend door de hal liep. Zaaldier Jochem Bakker staat te popelen om met Rotterdam aan de competitie te beginnen.

Natuurlijk was het voor alles en iedereen even inkomen tijdens het Starttoernooi afgelopen zaterdag in Arnhem. Het was soms een vermakelijke chaos, waar iedereen zeer relaxed mee omsprong. Zo liepen bijvoorbeeld, terwijl Bakker met Rotterdam tegen HIC speelde, vier teams tegelijk in op hetzelfde veld. Dat veld kon niet helemaal worden gebruikt, want de mannen van Schaerweijde zaten daar namelijk ook op de grond te wachten. Bovendien was dit gedeelte van de zaal ook bedoeld als kijkplek voor officials, pers en wachtende teams. De tribune was namelijk dicht.

Ondertussen gebeurde er dus van alles. Keepers werden ingespeeld en Koen Bijen – een week eerder nog als veldinternational actief tegen België – rende tijdens de wedstrijd van Rotterdam achter de goal langs, om zo sneller bij zijn inlopende teamgenoten van Den Bosch te zijn. Bakker genoot na afloop vooral van het simpele gegeven dat hij weer mocht. ‘Twee jaar… dat is echt veel te lang geleden.’

Jochem Bakker na het duel met Schaerweijde, dat Rotterdam met 8-5 verloor. Foto: Willem Vernes

Andere opzet

De vroege hervatting van het veldseizoen was een pleister op het grote zaalgemis van vorig seizoen. Dit jaar wordt, uiteraard, ook nog lang niet alles zoals het was. Geen publiek, aangepaste wedstrijdtijden en ook nog een andere opzet. Omdat er twee jaar geleden geen nacompetitie is gespeeld, is de competitie uitgebreid. Na zeven wedstrijden worden de teams onderverdeeld in een winnaars- en verliezerspoule.

‘En je neemt je resultaten mee uit de wedstrijden met de teams die in dezelfde groep terechtkomen’, weet Bakker. ‘Ik heb me er nog niet helemaal in verdiept, hoor. Ik was eerlijk gezegd ook vergeten dat die play-outs niet door waren gegaan. Maar ik denk dat deze opzet wel leuk is. Je kan je in geen enkele wedstrijd verstoppen, moet eigenlijk steeds presteren omdat je anders misschien een slecht resultaat meeneemt. Dat klinkt wel goed. Daarnaast is het leuk om tegen veel verschillende teams te spelen.’

Jochem Bakker van Rotterdam heeft zin in het zaalseizoen. Foto: Willem Vernes

Ongelijk speelveld

In de poulefase treft Rotterdam onder meer Cartouche, Voordaan en Almere. Teams die op het veld uitkomen in de Promotieklasse en daardoor in de zaal – hoe krom dat misschien ook klinkt – niet na vijf uur mogen trainen. Voor hoofdklasse-veldploegen, zoals Rotterdam, is dat wel toegestaan omdat zij onder de noemer ‘topsportteams’ vallen. ‘Het is een voorrecht dat wij meer mogen dan andere ploegen’, beseft Bakker. ‘Al is voor ons het gekke er wel een beetje van af. Vorig jaar waren we ook een uitzondering. Dus ja, wij trainen in de zaalperiode na vijf uur ’s middags. Ik hoor dat andere ploegen oplossingen proberen te verzinnen. HDM heeft een keer om zeven uur getraind, begreep ik.’

Een aparte en onwenselijke situatie die leidt tot een ongelijk speelveld. ‘Ik ben vooral blij dat het zaalseizoen door kan gaan’, zegt Bakker. ‘Dat we niet meer een winter hebben zonder competitief element. Laten we daarvan genieten. Maar ik weet ook dat het veranderlijk is. Ik hoop dat alles gaat, zoals het nu gepland is.’

Rotterdam heeft er in ieder geval alles aan gedaan om een mooi team binnen de balken te krijgen. Zo waren zaterdag KZ’ers Martijn van Grimbergen en Nick van Trigt én HGC’er Floris van der Kroon te zien in het groen-wit. Bakker: ‘Hun clubs spelen in de zaal niet op het hoogste niveau. Zij wilden graag Hoofdklasse spelen. Nou, dan zijn ze hier van harte welkom. Martijn en Nick zijn natuurlijk geen onbekenden van ons. En Floris zit nu ook bij de trainingsgroep van Oranje. We krijgen Timmo Kranstauber er ook nog bij.’

'We willen niet een beetje aanklooien, maar echt wat doen op zondag' Jochem Bakker

Het shirt van Kranstauber was zaterdag overigens al wel te zien bij Rotterdam, maar hing toen nog om de schouders van Van der Kroon. De versterkingen komen niet uit de lucht vallen. Bakker drong samen met mede-zaalinternationaal Timo Goor aan op een ‘kwalitatief goed team’. ‘Zeker in voorbereiding op het EK en WK willen we niet een beetje aanklooien. We willen echt wat doen op zondag.’

Floris van der Kroon, een van de zaalaanwinsten van Rotterdam. Foto: Willem Vernes

De ambities van Rotterdam, dat wellicht ook Jeroen Hertzberger een aantal keer kan inzetten, liegen er dan ook niet om. ‘We hebben uitgesproken dat we het beter willen doen dan twee jaar geleden’, vertelt Bakker. ‘Toen verloren we de halve finale. Dus ja. Dan zijn er nog twee stappen die hoger zijn. Geen idee wat het wordt, maar met de groep die er nu staat, kunnen we het goed doen.’

Bakker, nog in zijn wedstrijdshirt van het eerste potje, krijgt een wit shirt aangegooid. De plicht roept. Hij moet weer aan de bak en banjert naar zaal 5. Een gymzaal met balken, niets meer, niets minder. Het maakt hem niets uit. Alle anderen in Valkenhuizen ook niet. Ze zijn allang weer blij dat er dit seizoen überhaupt gezaalhockeyd wordt.


1 Reactie

  1. ArjenEssink

    Hoofdklasse veld valt onder topsportteams en hoofdklasse zaal dus niet. Dus een hoofdklasse veld team heeft voordeel in de zaal. Zaalhockey gaat echt nooit echt serieus genomen worden in Nederland. En dit is wederom weer een mooi voorbeeld daarvan. Een Duitser groeit op met zaalhockey, in Nederland is het winter vulling. Why?


Wat vind jij? Praat mee...