Benjamin Stanzl: ‘We moeten leren omgaan met de favorietenrol’

Titelverdediger en wereldkampioen Oostenrijk plaatste zich vrijdag als eerste land voor de halve finales van het EK Zaal in Berlijn. Met zeges op Rusland (5-3) en Polen (5-2) bereikten de Oostenrijkers voor de zevende maal op rij de laatste vier van een Europees titeltoernooi.

‘Het resultaat is prima’, zegt Benjamin Stanzl. ‘Het spel kan beter. Bij de start van een toernooi is iedereen altijd een beetje nerveus en de tegenstander stelt zich goed op je in. Maar aan het einde van de dag hebben we zes punten gepakt en zijn we gekwalificeerd voor de halve finales.’

Belangrijk

Met de belangrijke 3-3 tegen Rusland en drie assists tegen Polen drukte Stanzl zijn stempel bij de Oostenrijkse ploeg. Het is mooi om hem te zien spelen. Licht gebogen door de knieën, bal aan de stick en de ogen loerend over het veld. Kijkend naar een opening om vervolgens de bal op maat in de stick van een teamgenoot te spelen.

Benjamin Stanzl in gevecht om de bal met zijn Poolse tegenstander tijdens het EK Zaal in Berlijn. Foto: Willem Vernes

Ook verdedigend staat Stanzl zijn mannetje. Menig tegenaanval wordt onschadelijk gemaakt door ogenschijnlijk de bal simpel van de tegenstanders stick te plukken en een aanval op te zetten of als er gevaar dreigt na de interceptie de bal tegen een voetje te tikken.

Favorietenrol

Mede door het spel van Stanzl wordt Oostenrijk, de nummer een op de wereldranglijst, door velen gezien als de topfavoriet voor de Europese titel, een nieuw soort rol voor het team. ‘Dat is voor ons best lastig. Er wordt nu op ons gejaagd. Wij zijn de prooi. Dat is voor ons een nieuwe uitdaging. We moeten leren omgaan om als favoriet aan de afslag te staan. Het is opwindend, maar het valt ons af en toe zwaar. Dat is normaal. We proberen die favorietenrol een beetje van ons af te zetten. Dat lukt niet altijd.’

Aan de ervaring zal het niet liggen bij de Oostenrijkers. Het merendeel van de selectie was er twee jaar geleden ook bij toen de ploeg in twee maanden tijd zowel de Europese als de wereldtitel veroverde.

Benjamin Stanzl aan de bal tijdens het EK-duel tegen Polen in het Horst Korber Sportzentrum in Berlijn. Foto: Willem Vernes

Ervaring

‘Ervaring is in ieder geval een factor die in ons voordeel kan spreken’, zegt Stanzl, die met zijn 32 jaar een van de ‘oudjes’ van het team. ‘Er zijn eigenlijk maar drie oudjes in het team (Stanzl, Michael Körper en doelman Mateusz Szymcyk, red.). De rest is midden twintig of begin twintig. We hebben een aantal jonge spelers die we proberen te integreren en dat functioneert heel goed. Maar uiteindelijk moet de kwaliteit op het veld kloppen.’

Het kan zijn dat Nederland zaterdagavond met Oostenrijk in de halve finale strijdt om een plek in de EK-finale. Een weerzien met het land waar hij als sinds de zomer van 2015 actief is voor eerst Oranje Zwart en daarna Oranje-Rood. ‘Toen ik de lijst met namen zag, wist ik dat Nederland een goed team op de been heeft gebracht. Het is de vraag hoe dat in de zaal uit gaat pakken.’

Vorm van de dag

Met Oostenrijk, Nederland, Duitsland en mogelijk Rusland of Polen belooft het in ieder geval een spannende strijd te worden om de medailles. ‘In de halve finale is alles mogelijk. De vier ploegen zijn van gelijkwaardig niveau. De vorm van de dag gaat beslissend zijn.’


1 Reactie

  1. hockey-g

    Als je de uitslagen van dit toernooi bekijkt lijkt Duitsland me de topfavoriet, met Nederland en Oostenrijk op een gedeelde tweede plaats.


Wat vind jij? Praat mee...