Het verhaal achter de tranen van Kampong-spits Timo Meijer

De finale NK zaalhockey tussen Kampong JB1 en Nijmegen JB1 van zaterdag was 37 minuten oud toen er een groots applaus vanaf de tribunes in het Topsportcentrum van Rotterdam rolde. Niet vanwege de tussenstand van dat moment (10-2 in het voordeel van Kampong), maar vanwege de rentree van een speler met bijzonder verhaal.

Het gaat om Timo Meijer, speler van Kampong. De tranen stonden in zijn ogen toen hij van coach Michiel Veldhuizen in de slotfase het seintje kreeg dat hij de bank mocht verlaten. Dat hij in de gewonnen finale tegen Nijmegen minuten mocht maken, gaf hem een onbeschrijfelijk goed gevoel na een zware, onzekere periode. Twee maanden geleden stond de wereld van de 16-jarige spits namelijk volledig op zijn kop.

Verschrikkelijk nieuws

Bij Meijer werd begin december, geheel bij toeval, een grote tumor op de linkernier ontdekt. ‘Tijdens een oefenwedstrijd aan het begin van het zaalseizoen viel ik na een duel met de keeper ongelukkig op mijn buik. Na een week had ik nog steeds pijn, het werd zelfs erger. In het ziekenhuis is er toen een CT-scan gemaakt. Ik dacht zelf aan een spierblessure, maar de artsen zagen iets raars op de beelden, waarvan ze niet wisten wat het was. Na overleg kwamen ze terug met de mededeling dat ze verschrikkelijk nieuws hadden: er was kanker bij mijn nieren ontdekt.’

Die mededeling was de start van een ongewenste periode vol onzekerheid. Een hectische tijd van ziekenhuisbezoeken en vervolgonderzoeken volgde, met veel vragen en geen antwoorden. Meijer bracht ook zijn teamgenoten op de hoogte. Dat gebeurde na afloop van een wedstrijd. De emoties namen de overhand in de kleedkamer. Meijer deed zijn verhaal met trillende benen, zijn ploeggenoten hadden het er zichtbaar moeilijk mee. Sommigen zaten helemaal stuk. Het slechte nieuws sloeg in als een bom in de vriendenploeg.

Onzekere periode

Meijer: ‘De artsen besloten om me snel te opereren. Het was beter om de tumor meteen te verwijderen. Zo’n ingreep is vrij zwaar en ik moest een week in het ziekenhuis blijven om te herstellen. In de tussentijd werd de tumor onderzocht om het behandelplan te bepalen. Dat was een onzekere periode, je weet niet wat er gaat gebeuren. Uiteindelijk kwam er na twee weken goed nieuws: er was geen behandelplan nodig, alleen nog maar periodieke controles.’

Toen Meijer dat hoorde, was de opluchting vanzelfsprekend enorm. De aanvaller van Kampong ging meteen met zijn herstel aan de slag en richtte zich daarbij ook op de wedstrijdkalender. ‘Na dat goede nieuws begon het meteen te kriebelen en ben ik hard aan het werk gegaan met de fysio. Je denkt stiekem al aan de finale, die wil je toch heel graag meepikken.’

De titel is binnen: de spelers van Kampong bouwen een feestje. Foto: Koen Suyk.

Onbetaalbare steun

Toen duidelijk was dat Kampong JB1 de finale van het NK zou spelen, sprak Meijer met de teambegeleiding af dat hij aan spelen zou toekomen als de stand dat zou toelaten. Gelukkig voor Meijer leverden zijn teamgenoten tegen Nijmegen een puike prestatie en was de winst dankzij een ruime marge al in de tweede helft zeker. Dat maakte de weg vrij voor een emotionele rentree van de spits in de laatste minuten.

‘Dat de finale voor mij op zo’n manier eindigde, was heel speciaal’, zegt Meijer. ‘Geweldig om de laatste twee minuten mee te spelen. Daarmee sloot ik een rotperiode af. Vlak voor de finale begon, stonden we in een kring elkaar op te peppen. De jongens riepen: We doen dit voor elkaar, we doen dit voor Timo! Toen werd ik al heel emotioneel. Deze jongens zijn mijn vrienden, dit team is mijn alles. Iedereen is me komen opzoeken in het ziekenhuis, ik heb zoveel lieve berichtjes gekregen. Die steun heeft me er echt doorheen geholpen.’

Verder herstellen

Voor Meijer rest nu een pittige periode van verder herstel. De jonge spits moet niet zozeer revalideren van de kanker, maar wel van de zware buikoperatie die hij heeft ondergaan. Dat was een flinke aanslag op zijn conditie.

Meijer: ‘Om de zes weken heb ik vaste controles in het ziekenhuis. Daarnaast werk ik nu een paar keer in de week met de fysiotherapeut aan mijn herstel. Mijn conditie is teruggezakt naar twintig procent van wat het eerst was. Het duurt nog zeker zes tot negen maanden voordat ik weer op mijn oude niveau zit. Maar ik sta er positief in. Ik ben trots dat ik er weer bovenop ben gekomen. Ik wil iedereen bedanken die mij gesteund heeft, zeker de mensen van Kampong.’

Kampong JB1, met Timo Meijer op de onderste rij als derde van links, na de overtuigende 10-3 zege op Nijmegen JB1 in de finale van het NK in Rotterdam. Foto: Koen Suyk


3 Reacties

  1. Horn_964

    Gefeliciteerd Timo & Kampong JB1 👊🏼💥 vol verdiend!

  2. john-van-loen

    Klasse! Succes met je verdere herstel kerel!

  3. SanderE

    Topper!


Wat vind jij? Praat mee...