Promovendus Hurley wil dolgraag een paar feestjes verstoren

Als de klok van het scorebord 19.30 uur aangeeft, is het hoofdveld van Hurley nog bezet door de kinderen van het hockeykamp. Straks maken zij plaats voor een oefenwedstrijd tussen de heren van de Hoofdklasse-promovendus en HIC, maar nu is de toekomst van de club uit het Amsterdamse Bos nog bezig met een partijspel.

Twintig minuten later komen de spelers van beide ploegen een voor een uit de kleedkamer. Er worden handen geschud en even bijgepraat. De sfeer is ontspannen. De kinderen van het hockeykamp zijn inmiddels in het clubhuis aangeschoven aan de lange eettafels voor het avondeten.

Warming-up

Als de warming-up is begonnen, blijkt Hurley-nieuwkomer Noam Sheridan in het shirt van Thom Hayward te spelen. Hayward heet vanavond Van Willigenburg, zo valt op zijn rug te lezen. Omdat Hurley in deze fase van de voorbereiding nog niet helemaal compleet is, wordt een beroep gedaan op de inmiddels gestopte Hjalmar Koedijker, die zich pas halverwege het duel meldt bij de dug-out. Na zijn warming-up gaat de middenvelder het veld in en scoort niet veel later de gelijkmaker in het duel dat uiteindelijk met 2-1 wordt gewonnen door Hurley.

De wedstrijd tegen promotieklasser HIC begint niet best. Er gaat nog veel fout bij Hurley, maar het is pas het begin van de voorbereiding. De komende weken zal er verder aan het spel worden geschaafd om klaar te zijn voor de opening van het seizoen tegen landskampioen Bloemendaal.

Vijf weken voorbereiding

‘We hebben voor een voorbereiding gekozen van vijf weken’, zegt Hurley-coach Reinoud Wolff. ‘Dat is voldoende om de boel fit te krijgen. We hebben er bewust voor gekozen met een kleinere groep te werken, waardoor ook iedereen voldoende speeltijd krijgt. Dan moeten we in staat zijn om goed geprepareerd aan de competitie te beginnen.’

Onder leiding van coach Reinoud Wolff promoveerde Hurley afgelopen seizoen naar de Hoofdklasse. Foto: Orange Pictures / Rene van Dam

De ploeg uit het Amsterdamse Bos keert na twee seizoenen afwezigheid terug op het hoogste niveau. De titel in de Promotieklasse betekende alweer de vierde promotie van de ploeg, die in 1997 voor het eerst uitkwam in de Hoofdklasse. Het was meteen de start van de langste periode waarin Hurley op het hoogste niveau verbleef, zeven seizoenen tussen 1994 en 2004. Daarna degradeerde de ploeg nog drie keer, in 2017 voor het laatst.

Handhaving zonder play-offs. Coach Reinoud Wolff over de doelstelling van Hurley

Hurley hoopt dat een hernieuwde kennismaking met de Hoofdklasse niet beperkt blijft tot een seizoen, maar Wolff beseft dat het niet makkelijk gaat worden. ‘Ik zou heel graag willen roepen dat we kampioen van Nederland worden, maar dat gaan we niet worden. We doen het echt geweldig als wij in staat zijn niet rechtstreeks te degraderen. We doen het nóg beter als we in staat zijn ons zonder play-offs te handhaven. Dat is eigenlijk ook de doelstelling: handhaving zonder play-offs.’

Hoe anders was dat een jaar geleden. Toen ging Hurley wel voor de titel. Met vijf punten voorsprong op naaste achtervolger hdm maakte Hurley de favorietenrol waar.

Hockeyend de baas in Promotieklasse

‘Afgelopen seizoen waren we een groot deel oppermachtig zonder dat het ooit tot grote uitslagen kwam. We werden wel drie wedstrijden voor het einde kampioen. Dat doe je omdat je hockeyend de baas bent. Wat we nu zeker weten, is dat we komend jaar hockeyend niet de baas zijn tegen acht van de elf andere ploegen.’

Het spelen in de Hoofdklasse vraagt volgens Wolff een andere benadering van zijn ploeg. ‘Het zou volstrekt zelfmoord zijn om hetzelfde te spelen als vorig seizoen. We moeten kijken of we in staat zijn om onze cirkel heel goed te kunnen verdedigen. We moeten ervoor zorgen dat we niet op een hoop worden gespeeld en dat we naar voren toe ook wat kunnen uitrichten. Als een tegenstander geen zin heeft, moet je ze wel pijn kunnen doen. Je moet wel weten waar je de bal kan afpakken, wanneer je een beetje de boel kunt aanpakken.’

Het is gewoon Ajax tegen Emmen. Hurley-coach Reinoud Wolff over de krachtsverhoudingen in de Hoofdklasse

‘Maar’, gaat Wolff verder, ‘we moeten met elkaar accepteren en ook beseffen dat we niet in staat zijn het spel te maken. Dat moeten we ook niet willen. Het is gewoon Ajax tegen Emmen. Als je nu naar de Hoofdklasse kijkt, is dat speelveld natuurlijk niet meer gelijk. Er zit een enorm verschil in budget tussen de bovenste acht ploegen en de onderste vier. Klein Zwitserland, Almere en Tilburg zullen een beetje op ons niveau zitten.’

Na de promotie raakte Hurley met het vertrek van Christiaan Stroboer, Hjalmar Koedijker, Christiaan Collot d’Escury, Maarten Nyst en Oliver Polkamp de kern van het kampioensteam kwijt. Zij zetten een punt achter hun loopbaan of stapten over naar een andere club zoals Polkamp, die voor Bloemendaal gaat spelen.

Kern van team is vertrokken

‘Dan heb je het over vijf jongens die gewoon stijf in de basis hebben gestaan. Maar het moest. We hadden een te oude ploeg. Het zijn kerels die allemaal al op leeftijd zijn, allemaal goed in de dertig. Deze kerels zijn aan het einde van hun carrière en weten dat ze nog harder moeten lopen om bij te blijven. Als je weet van jezelf dat je overdag druk bezig bent en weet dat je dat er niet meer uitperst, is de keuze gerechtvaardigd om te stoppen.’

Hurley-aanwinst Caspar Dobbelaar in gevecht om de duel tijdens de oefenwedstrijd tegen HIC. Foto: Orange Pictures / Rene van Dam

Het vertrek van de kern is opgevangen door de komst van Daan Dullemeijer, Caspar Dobbelaar (beiden van SCHC) en Noam Sheridan (HBS). ‘Naar de vervanger van Polkamp zijn we nog op zoek, maar dit zijn kerels van laag in de twintig, gretig en willen graag. Je hebt kerels nodig met een fris elan, die met veel energie wedstrijden willen spelen.’

Nieuwe spelers

‘Daan is een uitstekende hockeyer die op het hoogste niveau mee kan’, vertelt Wolff over de van SCHC afkomstige verdediger. ‘Het is geen toeval dat Kampong interesse had om hem terug te halen. Caspar is een sterke middenvelder die power moet toevoegen en Noam is een spits die bij HBS in twee seizoenen toch dik twintig goals heeft gemaakt. De ploeg is nu fris en we hebben een elftal waarvan ik denk dat we goed moeten kunnen spelen tegen KZ, Almere en Tilburg.’

Dullemeijer had de pech dat hij vlak voor de voorbereiding geblesseerd raakte. ‘Hij brak zijn pols na een val van zijn scooter. We hebben de hoop dat hij niet al te lang weg is. Hij zal misschien de start van de competitie net niet halen, maar is dan een week, of twee weken later weer in beeld. We zullen zien.’

Pittige competitiestart

Hurley staat een pittige start van het hoofdklasseseizoen te wachten met achtereenvolgens duels tegen Bloemendaal, Kampong en HGC. ‘Het is niet zo dat de op papier beste ploeg altijd wint. Het is voor ons zaak, en dat is ook een belangrijke doelstelling, dat wij van de 22 wedstrijden 18 keer tenminste in de rust nog het idee hebben dat we die wedstrijd kunnen winnen. Dat wij dan binnen een doelpunt van de tegenstander staan.’

‘Ik weet wat er dan in de andere kleedkamer gebeurt’, gaat Wolff verder. ‘De boel wordt daar kort en klein gescholden. De tegenstander wordt onrustig als ze halverwege tegen een ploeg als Hurley niet op ruime voorsprong staat. Het is aan ons om dat vooral niet te laten gebeuren. Als we een paar feestjes kunnen verstoren, zijn we daar niet te beroerd voor.’

‘Vechtmachine’

Maar Hurley zal komend seizoen moeten knokken, moeten vechten voor handhaving op het hoogste niveau. Het is de mentaliteit die de ploeg afgelopen seizoen in de Promotieklasse zo kenmerkte. ‘Vechtmachine heeft voor ons een mooie klank. Vorig jaar hadden we op een gegeven moment tien geblesseerden. Toen zaten vier jongens uit de A1 op de bank. We wonnen vijf of zes wedstrijden op rij met een heel dunne ploeg. Die serie heeft ons kampioen gemaakt. Daar is ook wel wat ontstaan. Daar is ook wel het kwartje gevallen bij iedereen. Als je twee stappen harder loopt voor elkaar, levert het ook wel wat op. Dat gaan we hopelijk niet kwijtraken dit jaar.’

Daarover hoeft Wolff zich vooralsnog geen zorgen om te maken. Tegen HIC knokte Hurley zich na een 1-0 achterstand naar de overwinning. En wat misschien nog belangrijker is. Het spel van de ploeg werd naarmate de wedstrijd vorderde ook beter.


5 Reacties

  1. pjklaassen

    pjklaassen

    Van wanneer is dit artikel? Vervanger polkamp staat al op het veld daar namelijk

    1. RenzeZwerver

      RenzeZwerver

      Namelijk??

    2. pjklaassen

      pjklaassen

      @Renzezwerver : Matthew Willis

  2. jehofa95

    jehofa95

    ''Dat is eigenlijk ook de doelstelling: handhaving zonder play-offs.’ Hoe anders was dat een jaar geleden. Toen ging Hurley wel voor de titel. Met vijf punten voorsprong op naaste achtervolger hdm maakte Hurley de favorietenrol waar.' Hoe durf je als redacteur deze tekst op te schrijven. Tuurlijk is de doelstelling van een promovendus anders dan vorig jaar. Je hoort Sparta, RKC of Twente toch ook niet praten over het landskampioenschap. Een platitude van de hoogste plank is dit zeg.

  3. g-hockeyfan

    g-hockeyfan

    Matthew Willis is een upgrade, geen vervanging.   🙂


Wat vind jij? Praat mee...