Laren-coach Spoelstra: ‘Met hockeyzaken bemoei ik me niet zozeer’

Met de tandem Serge Spoelstra-Darren Cheesman-Frank Balvers kiezen de vrouwen van Laren voor een experiment met hun technische staf. Een bezoek aan de oefenwedstrijd tegen Amsterdam (9-0 verlies) roept de vraag op wie nu eigenlijk de kapitein op het schip is.

Last minute of the game, girls.

Engels is momenteel de voertaal bij de vrouwen van Laren, die met elf nieuwe speelsters een metamorfose hebben ondergaan. Met zijn benen bungelend over de boarding van de hoofdtribune in het Wagener Stadion voorziet assistent Darren Cheesman de ploeg afgelopen zondag van de nodige aanwijzingen. Hij was het konijn dat uit de hoge hoed werd getoverd, na een tip van Thomas Tichelman. Cheesman – oud-international van Engeland en Groot-Brittannië – heeft onder meer klussen bij de FIH, de Belgische hockeybond en de Waterloo Ducks op zijn CV staan.

De teambespreking in de rust. Links Frank Balvers, centraal Darren Cheesman, rechts Serge Spoelstra. Foto: Bart Scheulderman

Een pad buiten de geijkte paden

Voor een assistent is de rol van Cheesman opmerkelijk groot. Met een notitieblok in zijn handen is hij degene die zowel tijdens de wedstrijd als tussen de kwarten het team instrueert. Vanaf de tribune komt mede-assistent Frank Balvers af en toe naar beneden gelopen om Cheesman iets in zijn oor te fluisteren. Hoofdcoach Serge Spoelstra wordt in dit hele proces overgeslagen. Op de bank ziet hij de wedstrijd stilletjes aan zich voorbij trekken. Wat hij vooral doet, is observeren.

Over de aanstelling van Spoelstra als hoofdcoach gaf Hanneke Smabers, aanspreekpunt Tophockey Dames, halverwege juni tekst en uitleg. ‘Met de benoeming van Serge willen we een roerige periode achter ons laten en slaan we een nieuwe weg in door een clubman eindverantwoordelijk te maken voor Dames 1. Hij weet wat er binnen Laren speelt, hoe bepaalde dingen lopen en waarmee hij rekening  moet houden. Dat moet voor rust zorgen’, zei ze.

Over de keuze voor de rest van de technische staf – Julia Müller is aangesteld als technisch trainer – verklaarde ze: ‘Als commissie Tophockey proberen we te blijven vernieuwen. We kiezen voor een pad buiten de geijkte paden’.

Darren Cheesman hangt over de boarding en geeft de speelsters van Laren aanwijzingen. Foto: Bart Scheulderman

Na de verloren wedstrijd tegen Amsterdam breekt het moment aan om Spoelstra zelf naar de rolverdeling te vragen.

Wat is nu precies jouw rol?
Spoelstra: ‘Men wil overal een label op plakken. Er wordt geroepen dat ik de coach ben. Nou, coach, ik ben verantwoordelijk voor het team en de staf. Darren en Frank houden zich met de coaching en de training bezig. Met hockeyinhoudelijke zaken bemoei ik me niet zozeer. Het is niet dat ik niks van hockey weet, maar zij zijn op dat gebied twee kanjers. Mijn rol is meer om me met de organisatie bezig te houden. Met het mentale deel, het aansturen, het begeleiden. Dat is wat ik doe, in plaats van langs de kant staan te schreeuwen.’

Ben je dan wel de hoofdcoach?
‘Ja, dat ben ik. Ik ben verantwoordelijk. Er gebeuren geen dingen waar ik het niet mee eens ben of waar ik niet van af weet. Ook niet als het gaat over de tactiek, over hoe we trainen, het fysieke plan, of met welke speelsters we spelen. Ik geef daar een klap op. Maar we werken meer op basis van gelijkwaardigheid dan op basis van een hiërarchie.’

Hoe zit het met de wissels? Wie gaat daarover?
‘Darren doet het wisselschema. Frank en ik hebben er wel invloed op.’

Eigenlijk heeft Darren meer hockeykennis dan jij?
‘Darren is een FIH Level 4-coach, hè. Meer hoef ik niet te zeggen. Dus heeft hij verstand van zaken? Dat lijkt me wel.’

Frank Balvers overlegt met Darren Cheesman. Foto: Bart Scheulderman

Hoe is Laren eigenlijk bij jou uitgekomen?
‘Twee jaar geleden was ik onderdeel van de staf van Jongens A1. Ik had een vrije rol en deed het samen met Thomas Vis. Die is heel talentvol, maar ook nog jong. Ik bracht letterlijk de grijze haren in. Met het hockeydeel hield ik me niet zozeer bezig, meer met de processen eromheen. Dat was een experiment. Een geslaagd experiment, want we zijn landskampioen geworden. In de winterstop van vorig seizoen ben ik bij de staf van Dames 1 gekomen. Vooral om me te richten op de teamdynamiek, dus niet om tijdens de training de pionnetjes neer te zetten.’

Spoelstra: ‘Toen de club na het afgelopen seizoen afscheid nam van Marc Materek, vroegen ze mij of ik in de staf wilde blijven. Als assistent. Ik heb ja gezegd. Vervolgens zijn ze op zoek gegaan naar een hoofdcoach. Maar alle geschikte kandidaten waren óf niet beschikbaar, óf voor Laren te duur. Toen hebben we, mede door corona, naar een creatieve oplossing gezocht. Uiteindelijk is mij gevraagd of ik de verantwoordelijkheid voor team en staf op me wil nemen. Vervolgens is naar hockeycompetentie gezocht om aan de staf toe te voegen.’

Spoelstra: ‘Over de vraag of ik het wilde doen, heb ik even moeten nadenken. Maar ik ben een clubman. Dus doe ik het. Hoofdcoach worden is nooit mijn ambitie geweest. Ik hoef ook niet groot in het nieuws te komen. Dat ik de hoofdcoach ben, is het label dat anderen erop plakken. Ik zie mezelf helemaal niet zo. Ik heb niet de illusie dat ik langs de lijn drie keer hup roep en het vanzelf beter gaat. Ik ben slechts degene die ervoor moet zorgen dat alles loopt.’

Toen Laren uiteindelijk met de vraag kwam of jij hoofdcoach wilde worden, voelde je je toen niet een marionet?
‘Nee, absoluut niet. Ik ben geen marionet. Een marionet van wie? I’m a grown up. Ik zit op één lijn met de commissie Tophockey. Ik ken de risico’s, mijn eigen risico is nul. Ik heb namelijk geen ambitie als coach. Ik doe dit puur voor het team. Sterker nog, op een gegeven moment zag ik deze oplossing zelf ook wel aankomen. Of het gaat werken, zien we vanzelf. We weten het niet. Maar het is wel de keuze die we hebben gemaakt en daar sta ik achter.’

Serge Spoelstra observeert vanaf de tribune. Foto: Bart Scheulderman

Wat we van het komende seizoen kunnen verwachten, vind ik nu nog nattevingerwerk. Darren Cheesman

Kort na de wedstrijd legt ook Cheesman uit hoe hij naar de situatie kijkt. ‘Met Frank [Balvers] praat ik over hoe we gaan spelen en hoe zich dat naar het trainingsveld vertaalt. Serge overziet het grote plaatje. Hij is van de organisatie. Hij is geweldig met het team, kent de club van binnen en buiten en brengt mensen bij elkaar. Echt een people manager. Normaal gesproken zou ik die taken zelf op me nemen. Voor mij is dit ook even wennen. Voor ons allemaal. Maar we hebben duidelijk afgesproken wie waarvoor verantwoordelijk is.’

Dat er voor Laren nog een hoop terrein te winnen valt, blijkt tijdens de oefenwedstrijd al snel, als de ploeg binnen een paar minuten met 2-0 achter komt en uiteindelijk nog zeven keer moet vissen. Natuurlijk is het slechts een oefenduel. Bovendien doet spits Maxime Kerstholt niet mee, heeft Laren al een wedstrijd van zaterdag in de benen en ontbreekt het door het leger aan nieuwe (jeugd)speelsters aan automatismen. Maar de nederlaag van 9-0 moet de staf twee weken voor de competitiestart zorgen baren.

Cheesman: ‘Onze doelstelling houden we voorlopig intern. We moeten er nu voor zorgen dat we iedere week beter worden. Na de eerste competitiewedstrijd hebben we een beter beeld van hoe we ervoor staan. Wat we van het komende seizoen kunnen verwachten, vind ik nu nog nattevingerwerk. Maar dat we veel werk te verrichten hebben, dat is duidelijk.’


30 Reacties

  1. MIck

    Hij bemoeit zich niet met hockeyinhoudelijke zaken dan ben je toch gewoon de manager? Klinkt mij allemaal wat gekunsteld.

  2. aussiepie

    Een tip van Thomas Tichelman is iets als een luis op een zeer hoofd.Laren moet veel geld in de dames steken zo te zien :drie honden vechten om een been en ik denk dat het been al voorgekookt is en dus wat verwondingen opleverd.Mooi toch een Laren op de Gooische matras.

  3. cedem

    Hahaha, wat een slecht verhaal. Ze hebben deze oplossing niet gekozen omdat het de beste oplossing was maar omdat ze andere trainers niet konden betalen. Lekker om te weten voor de huidige trainers. Ze proberen het te verkopen als een soort Engels manager systeem in het voetbal maar daar gaat de Engelse manager echt wel over het voetbal, hij is degene die het voetbal ademt binnen de club en uiteindelijk alle voetbal beslissingen neemt met een specialisten team onder zich. In dit geval worden de hockey beslissingen niet door hem genomen, hij weet wel van de beslissingen af maar neemt ze niet. Uiteindelijk werken de meiden de hele week hard om op zondag zoveel mogelijk te spelen, daar trainen ze hard voor. Maar hij maakt de beslissingen voor hoeveel ze spelen zondag helemaal niet dus zullen de meiden minder op hem gericht zijn. Dit maakt hem gewoon een teammanager, waarschijnlijk een hele goede teammanager met een uitgebreider pakket maar toch gewoon een teammanager. In deze rol zou hij net zo goed een handbal team kunnen begeleiden of een dames studentenvereniging. Vreemd allemaal.

  4. benzinewagen

    De term die ik hier tusssen de regels doorlees is: Troost-opa.

  5. philchapel

    Ik ben niet zo thuis in dameshockey maar wel in hockey en sportcoaching in bredere zin. Mijn mening is bijgevolg heel relatief. Ik vind het jammer dat een prima en integere man als Serge Spoelstra in hockey.nl van bij zijn aanstelling en bij voorbaat wordt bekritiseerd en door sommige lezers wordt neergesabeld. Ook vind ik het wat te easy dat precies dit stukje wordt gepubliceerd na de nederlaag tegen Amsterdam terwijl het team toch al enkele mooie resultaten heeft geboekt in deze oefencampagne. Zeg nu ‘s eerlijk: who cares about zonodig conventionele labeltjes plakken? Zolang het binnen de groep toch allemaal helder is geregeld. Net zoals “agile” (lenige) teams in de zakenwereld: van de buitenkant lijken ze één pot nat maar heerlijk om van de binnenkant te zien hoe het loopt. Met geen “labels” of onconventionele dynamieken. Laten we halverwege de eerste competitieronde een eerste balans opmaken en wie weet? Ik wens het Laren toe.

    1. cedem

      Ik denk dat het de meeste mensen helemaal niet om Serge Spoelstra gaat. Hij zou ongetwijfeld een hele goed man zijn en ook iemand die echt iets toe kan voegen. Maar de constructie die Laren gekozen heeft klopt niet. Hij heeft zich voor het karretje laten spannen door de tophockey commissie en hij kan/zal daar gemakkelijk voor afgerekend worden als het mis gaat. Hij is wel degene met de eindverantwoordelijkheid maar lijkt tegelijkertijd ook degene met de minste invloed tijdens wedstrijden, terwijl je in de top juist afgerekend wordt op het resultaat in die wedstrijd, helaas vaak. Dit maakt hem in deze rol veel meer een teammanager dan een eindverantwoordelijke coach. Dit zou hij toch zelf ook moeten zien. Ik denk dat de meeste mensen juist vinden dat hij misbruikt wordt in wat zijn kwaliteiten zijn en welke rol hij nu moet vervullen. Gaat dus veel minder om de persoon en veel meer over de situatie van Laren. Maar we zullen zien hoe het uit pakt.

    2. benzinewagen

      Het zal ongetwijfeld een beste man en een integere clubman zijn, met alle positieve kwalificaties die daar nog bijbehoren. Maar geen ervaren of snuggere man. Want er komt een keer een moment dat je tegen je eigen Bestuur moet zeggen: “Jongens, wees even reëel. Deze soort sport doe je voor je plezier. Hoeveel plezier beleven we hier met een team van meiden waar de verwachtingen ongeveer 20 keer de realiteit zijn. Krab even achter je oren en denk 2 minuten na. Dit gaat toch niet werken ? Kap hiermee, en kijk wat wel reëel is. Stap over je eigen onzinnige ambities heen omdat je anders iedereen in dit drama meesleurt. Nee, dit krijg je met wat aankopen niet aan de praat. En als hier zelfs een ervaren coach strandt die daar in Groningen wel in is geslaagd, is de kans dat het mij gaat lukken ongeveer een halve procent. Dus gewoon opnieuw beginnen, zoals zoveel clubs dat moeten als er sprake is van een exodus. Lekker zonder alle polonaise op een wat lager niveau beginnen en dan wat opbouwen - daar wil ik best aan meedoen.” Maar dat doet hij niet en gaat daar gewoon zitten om geschoren te worden - wat dan ook gebeurt. De vraag is alleen in welke vorm.

  6. slechts-een-mening

    Eens @Cedem. Dit gaat over Laren als hockeyclub, met name bestuur en tophockey. Wat een zooitje hebben die er van gemaakt. Vele gerenomeerde coaches zijn gepolst en allemaal hebben ze vriendelijk bedankt. Ook omdat Laren bestuur als ambitie steeds “halen pay-offs” meegaf. Iets te diep in het glaasje gekeken wellicht.

  7. rustaaagh

    Veel eindverantwoordelijken zijn geen specialisten. Dat maakt juist een team, waarbij je een aantal specialisten hebt en iemand die aanstuurt. Ik kan het wel begrijpen. Serge is volgens mij ook een prima vent. Ik ben echter wel bang dat halverwege het seizoen Darren Cheesman wegens drukke andere werkzaamheden niet meer terugkeert.

    1. cedem

      Maar wel een eindverantwoordelijke met voldoende kennis en ervaring om in de wedstrijden keuzes te kunnen maken. Natuurlijk is het normaal om specialisten te hebben maar ken jij in de sport een eindverantwoordelijke die uiteindelijk niet zelf ook de kennis en ervaring heeft op het niveau waar hij moet acteren om zelf keuzes te kunnen maken waar hij eindverantwoordelijk voor is en op afgerekend kan worden. Hij geeft zelf aan deze kennis niet te hebben, dan klopt de structuur niet lijkt me. Dat is niet zijn fout want Laren kiest hier voor. Het gaat me niet om deze man, en ook niet om Laren trouwens, ik hoop dat het ze lukt maar het lijkt me dat er vanaf het begin weeffouten zitten in de organisatie en de structuur, dat lijkt me niet veel goeds voorspellen. Maar misschien hebben zij achteraf wel gelijk.

    2. RickdeVries

      Serge loopt al zo’n 40 jaar op het hockeyveld rond, die weet echt wel het nodige van het spelletje. Hij is bescheiden en dat siert hem.

    3. benzinewagen

      “maar ken jij in de sport een eindverantwoordelijke die uiteindelijk niet zelf ook de kennis en ervaring heeft op het niveau waar hij moet acteren om zelf keuzes te kunnen maken waar hij eindverantwoordelijk voor is en op afgerekend kan worden.” Natuurlijk niet. Maar als je ook maar een greintje coachingervaring hebt stap je naar je topsportCie en zeg je “Hallo, dit gaat helemaal niet werken. We zijn geen Manchester City en ik ben geen Pep.“ (laat staan jullie Kokkie...)

  8. unplugged

    Hebben deze gasten wel papieren of mag je zomaar een Hoofdklasser trainen / coachen . Er mag best wat misgaan in de voorbereiding maar dan oefen ik niet tegen Amsterdam maar tegen een team uit een lagere klasse en ik wil een groot bord zien waar dingen voor het hele team visueel wordt uitgelegd wat er misgaat . Ik zou het wel weten . En dan de blauwe teksten op de rode shirts is zo verschrikkelijk dom , en dus niet leesbaar . Druk nooit een kleur of zwart op een rood shirt , die is van afstand niet te lezen , we willen toch allemaal zien wie er meespeelt : dus laten we witte letters en cijfers gebruiken op rode shirts ? En de sponsor zal er ook blij mee zijn .

  9. AvA

    Je kunt alles negatief benaderen. Sommige hoofdcoaches zijn bagger, geef het een kans, wellicht werkt het dat zou mooi zijn. Er zijn maar zo weinig goede hoofdcoaches, die en kunnen organiseren en met mensen kunnen omgaan en echt verstand hebben v hockey. Ik ken er maar een paar. Dus wellicht is dit de toekomst, taken verdelen zodat je toch alles hebt maar dan bij meerdere personen. 👍

    1. philchapel

      Dit vind ik een uitstekende redenering. Het gaat niet (meer) om One-Man/Woman show, wel om duurzame opbouw en resultaat. Together Everyone Achieves More. De nabije toekomst zal het uitwijzen.

  10. g-hockeyfan

    "Troost-opa" 😂 👍👍👍. Raar, maar veel succes met dit interessante experiment.

  11. stekel

    Eens dat het hier helemaal niet gaat over Serge Spoelstra en zie het positief In 2015 een faillissement afgewend en sindsdien gewoon wat pech. Soms zit het gewoon tegen. Zoals vorig jaar en ook dit jaar, dat ineens zomaar blijkt dat er meer geld is uitgeven dan er binnenkwam. Dat kan gebeuren. Voor Dames I, 3 Coaches over 4 seizoenen. Maar wel als club veerkracht gehouden. Nu een nieuw D1 begeleidingsteam met 11 nieuwe speelsters, das sterk. Overigens dat kunstje deed Heren I van Laren recentelijk ook, toen midden in de zomer uit het niets 11 spelers lieten weten weg te gaan. Dan begrijpt iedereen .. vernieuwen en een pad buiten de geijkte paden

    1. MIck

      Stekel, niks zeggen jij bent ooit op een vervelende manier bij Laren weggestuurd?

    2. pjklaassen

      Hahaha positief zien? Omdat er al 10 tot 15 jaar achter elkaar dezelfde fouten gemaakt worden?

  12. Paul Opgenhaffen

    Karaktermoord van hockey.nl. Walgelijk

    1. slechts-een-mening

      Doe effe normaal man. Karaktermoord is echt heel wat anders dan dit verhaal. Gekkie.

  13. Paul Opgenhaffen

    @slechts-een-mening. je bent zelf een wappie. Definitie Karaktermoord: ‘poging om iemand een slechte naam te bezorgen.’

    1. jobe

      Je bezorgt jezelf een slechte naam als je zegt 0 risico te lopen want hij heeft 0 ambitie als coach. Een ambitieloze coach op het hoogste niveau. Het moet niet gekker worden. Spoelstra is een kanjer op het mentaal vlak en daarmee de verbinder. Balvers is de constante factor en als hij werkelijk tijd had: de hoofdcoach. Cheesman is vooral een leuke trainer. Maar die moet maar eens bewijzen dat ie langer kan en mag blijven bij een club dan één jaar. Al met al een bijzondere staf bij Laren. Wie weet werkt het. Veel succes in ieder geval.

  14. jvolcano

    Tsjonge, wat een gedoe weer. Ik vind het leuk bedacht. Zou toch mooi zijn als het goed uitpakt? De kritiek op Laren is niet helemaal fair. Inmiddels hebben ze de mannen weer op de rit, JA1 landskampioen. Daar doen ze toch iets goed. En vergeet niet dat Laren over de afgelopen 10 -15 jaar een enorm positieve bijdrage heeft geleverd aan het dameshockey. Nu moeten ze even een stapje terug doen, of misschien wel twee, maar dat is toch geen reden om de club (of clubmensen) volledig af te zeiken om een kwestie uit het verleden waar de huidige spelersgroepen en staff echt, maar dan ook echt helemaal niks mee te maken hebben? Een compliment zou logischer zijn. Eigen kweek doorschuiven, jonge coaches een kans geven, risico durven nemen. Of moet het altijd hetzelfde?

    1. benzinewagen

      Dat is nou juist precies de verkeerde gedachte. Zo denkt de topsportcommissie waarschijnlijk ook. Omdat een aantal andere categorien het goed doen, wil niet zeggen dat je een neergang die al enige jaren gaande is en later complete exodus bij de dames zomaar te stuiten is. Op een goed moment kan je van alles doorschuiven en binnen proberen te halen, maar dan staat er nog geen selectie die het in de hoofdklasse gaat redden. Dan kan je daar je oorspr. coach, of Materek, Spoelstra, of desnoods de hockeyende broer van Louis van Gaal neerzetten maar daar helpt dan geen lieve moedertje aan. Resultaten uit het verleden geven nl. geen geranties

  15. jvolcano

    Dus?

  16. benzinewagen

    Nou niks dus. Het is nu een keer of 5 netjes uitgelegd door mensen met een mateloos geduld zonder dat het erg wil “landen”. Dan gaan we maar zien hoe de karavaan voorbijtrekt.

  17. jvolcano

    Het is perfect geland. Maar ik vraag me af waar die frustratie vandaan komt. Ben je betrokken bij Laren of misschien betrokken geweest? Je reageert vijf keer dus er zal ergens nog wel wat liefde of oude zeer zitten. Zo niet, dan zou ik je willen vragen: wat kan jou het nou schelen wat Laren doet?

    1. slechts-een-mening

      Et tu, Vesuvius?

    2. benzinewagen

      Ach - ik heb in de jaren 70 op Laren van de toen bekende Coen Kranenburg hockeyles gehad en vandaar is mijn carrière ooit gestart. Een innemend mens, die ondanks zijn imposante wereldcarrière compleet zichzelf en bescheiden is gebleven. En mij daarin enorm is bijgebleven, zeker tegen de achtergrond van de huidige mentaliteit en club sfeer aldaar. Wat jij frustratie noemt (het mag allemaal, hoor...) is niet veel meer dan het volgen van de club, de ideeën eromheen, het wel en wee dat de laatste tijd nogal veel wee is - maar zo hier en daar ook wel wel. Ik zit inmiddels in een heel ander district, zonder (tegen-) belangen dus wat dat betreft mogen ze het in t Gooi helemaal zelf gaan verzinnen en uitvoeren. Wat dat laatste betreft: graag zelfs ! Ik zou zeggen veel succes en wijsheid, want dat laatste ga je toch heel hard nodig hebben


Wat vind jij? Praat mee...